封面介绍

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本书封面上的动物是斑海豹(Phoca vitulina),是一种常见于北美洲与欧洲海岸线的温带和寒温带水域的海洋哺乳动物。它们是“真正的海豹”,这意味着它们身体前侧有短鳍状肢,有肥硕的香肠状身体,没有外耳。

每一只斑海豹都有着独特的斑点形式和皮肤颜色:肤色可能是银色、灰色、棕色、蓝灰色或黄褐色,上面点缀着或明或暗的斑点,斑点的明暗取决于主肤色。它们的平均体长为 6 英尺,体重从 120 磅到 370 磅不等;雌性的体型比雄性略小一些。

尽管斑海豹在上岸时姿态笨拙(摇来摇去),但其圆滑的骨架和强有力的尾部鳍状肢使得它们的水下活动十分敏捷强大。由于它们有洄游行为,因此食物也会随季节变化,但主要食物还是各种各样的鱼类、乌贼、甲壳类和软体动物。它们可以下潜到 1500 英尺的地方,在水下活动长达 40 分钟,但比较常见的还是持续 3~7 分钟的浅层潜水。

斑海豹一生中有一半时间是在岸上度过——它们上岸主要是为了休息和恢复体温,也会进行群集活动和繁殖行为。斑海豹通常都会有固定的休憩场所和繁殖场所,但如果有人类经常造访的话,它们就会遗弃这些场所。因此,是否开发海豹活动频繁的海岸需要我们慎重考虑。

斑海豹的幼崽刚一出生就会游泳,只需几天,它们就可以潜水两分钟了。四至六周后它们会断奶,但由于母海豹的奶水中含有大量脂肪,因此在哺乳期间它们的体重几乎会增加一倍。

O'Reilly 图书封面上的许多动物都是濒危物种;所有这些动物都对我们的世界有着重要意义。如果你希望了解你力所能及的事,请访问 animals.oreilly.com

封面图片来自 Lydekker 的 Royal Natural History

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