敢于冒险

敢于冒险

托过去十年间金融危机和政治丑闻的福,一提到冒险,人们就会联想到流氓银行家、骗子投资人和浪荡政客。看到这些人,你会觉得冒险还真是自寻死路。但是 DEO 们去冒险有不得已的理由,那就是要创新就不得不去冒险。

不冒点风险,难有革新,更无真正的创新。一首新歌、一辆更节能的汽车或一台更高效的吸尘器——不论哪个领域,概莫能外。每一个成功都是或多或少冒险得来的结果。

据哈佛商学院的克莱顿 · 克里斯坦森教授统计,每年有 30 000 种新消费品投入市场,其中 95% 都以失败告终。去赌城赌博,赔钱的比例都没这么高。但是,明智的 DEO 晓得,如不行动,风险更高。当周围所有事物都在变的时候,以静制动没有胜算。事实上,一成不变必将导致一事无成。当起跑的枪声响起,如果运动员还呆若木鸡的话,最后一名不是他是谁?

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有些时候,选择冒险是 DEO 拥有的唯一竞争优势。当双方的技能、经验和资产大抵相当的时候,胜负可能就在于谁走对了一步险棋。

正是由于 DEO 需要冒险,因此他不仅不会敌视风险,还会与其交朋友。他会花时间研究怎样冒险才会有效果,什么时候是冒险的最佳时机。随着阅历不断增长,他精确评估风险的能力越来越强,对后果的预测也越来越精准1。久而久之,风险就显得不那么棘手,反而会成为日常商业经营中司空见惯的一部分,人们也会认识到每一个决策中其实都存在冒险的成分。

1Warrell, Margie. 2013. Stop Playing Safe. Milton, Australia: John Wiley & Sons.

为了提升冒险的本领,DEO 需要不断练习,在裹足不前的惰性与冒失鲁莽的赌博这两种心态之间找到平衡。最佳的冒险方式并非一成不变的,而是在保守与冒进之间反复斟酌、不断抉择的动态过程。不断调整冒险程度,听起来就好像是一次次故意急刹车一样,即使不至于脑震荡也至少落得恶心反胃。为了缓解自己和员工们的这种动荡感,DEO 会将一场冒险重塑为一次实验。

如果将冒险转化为探索研究,那么不论结果如何,DEO 每次冒险都会得到新的启发,积累更多经验。这种简单的视角转换,强调了尝试新鲜事物的内在价值,这使得原本曲曲折折、磕磕绊绊的冒险经历变得平滑顺畅,形成一条能力与自信不断提升的上扬曲线。

当然,仅仅玩一下文字游戏并不能真正将冒险化作一场实验。鉴于实验是一个流程,那么 DEO 在冒险的时候,也要遵守相应的流程。首先,DEO 提出一个假设或者建立一个清晰的框架用于指导后续行动。这样的开场明确了冒险的性质,使其更容易被精确评估。接下来,DEO 要确定有哪些影响因素(包括运气)会影响最终结果。理想情况下,还会设置一些控制变量用于比对。

让利益相关者看到一个清晰的假设并且让他们意识到有各种变量影响着最终结果,这有助于让他们与你统一战线,也将冒险视为一场理性的实验。另外,要联合众人之力、稳定众人心绪,就需要制订应急计划,充分监督整个过程,跟踪进展状况并限制实验周期。

当效果显现的时候,冒险可能已经结束,但是实验却仍在继续。如果 DEO 在事后总结的时候,不仅仅是计算得失,还知道公司在此期间学到了什么并与大家分享心得,那么这位 DEO 的冒险就总能得到众人的支持。

将冒险塑造为一场筹划细致、目的明确的实验,不仅保证了每次都会有所进步,而且减少了无可挽回的损失。如果在一场冒险中,一开始就能正确预估结果,然后众人共担风险,最后取得合理的回报,那么这次冒险经历就会帮助 DEO 说服别人相信:聪明的冒险确实会带来竞争优势。

预估风险

大公司通常能够比小公司承担更大的风险,这似乎是傻子也明白的事。但可惜,事实并非如此。实际上,承担风险的能力经常与领导者“自我”的强大程度有关。

DEO 都是敢于冒险的人,但绝不是追逐风险的人。因为后者总是想来个大逆转,常常拿自己的运气或者旁人不了解的才气赌上一把。这种人倾向于“赌上身家”,输赢立时见个分晓,没什么回转余地,也没什么备用计划。

与之相反,DEO 知道公司对风险的兴趣和容忍程度,他们会恰当地为冒险行动划定条条框框。如果要下注的话,也总是建立在扎实的数据分析和深刻的洞察力之上。他们并不指望自己赌运亨通,但如果运气来了,也能立马抓住。DEO 可以赌得很大,但多数时候还是有个备用计划以防万一,觉得慢慢实验更加安心。这种努力会让参与冒险的每一个人都感到宽心,不至于感觉公司的发展前途未卜。

“只有那些敢于大步向前的人,才知道自己能走多远。”

——T. S. 艾略特

共担风险

最糟糕的冒险就是既得不到建议也得不到支持的单打独斗。尽管请别人共担风险又费时间又费口舌,但 DEO 明白战友可以增大成功的机会。多人视角能对风险有更清晰的认识,更精确的评估。

合作伙伴还可以帮助你将冒险延伸至其他领域。很多研究发现冒险其实是分领域的,一个人在这个领域敢于冒险,到那个领域则不一定。比如有的 DEO 见到创新的机会就立刻扑上前去,但是一碰到金融风险就畏手畏脚。又比如,他可能在美国市场上信心满满,到了中国市场就胆战心惊。如果众人共担风险的话,不同的专业知识汇聚在一起,就能弥补各自的空白。

另外,冒险是一项集体行为,而非一人所为,认识到这一点能让人免于陷入这样的绝望:我个人的因素导致了失败。在集体参与的冒险中,每个人都会贡献想法、建议、人脉或者告诫。不把失败怪罪到某个人的头上,这一点能够调动大家的创新积极性。

奖励冒险

最后,不论结果如何,既然冒了险,DEO 就要有所奖励。奖励不仅是给自己的,也是给合作伙伴的。不仅在冒险成功之后有奖励,在失败之后也有奖励。DEO 对失败和成功都予以肯定——毕竟大家曾经聚在一起,为了同一个目标而努力。

但这并不是说 DEO 支持所有冒险,到处散布廉价的口头表扬。他奖励的是聪明的冒险,是那些吸取了前车之鉴并获得了新发现的冒险。他盛赞有效率的冒险者,是他们为了公司的发展壮大而勇敢前进、无畏探索。

锻炼冒险的本领

一步一步来

跟锻炼推动变革的能力一样,锻炼冒险的本领最好也是从小事开始,这样即使失败了,也不至于要了小命。先找到自己对什么事情有点恐惧,然后努力克服它。这种引人注意又构成挑战的事情可能是唱个卡拉 OK、坐坐摩天轮或当众讲个笑话。在每次小小的冒险之后,都犒赏一下自己——即使没战胜恐惧,也可以给自己一点小奖励。不断地磨练自己,直到这些挑战看起来不再可怕。

玩游戏

策略游戏是锻炼冒险本领的有效练习。可以注册在线游戏,也可以买经典的桌面游戏玩,例如跳棋、象棋这种抽象的策略游戏或者《大战役》《大富翁》《文明》和《魔兽世界》这样在虚拟世界中的冒险游戏。不妨游戏的时候下点赌注,这样可以增强游戏的现实感。

紧跟步伐

加入一个比你乐意冒险的团队,然后强迫自己跟上团队的步伐。不论是在工作时段还是在业余时间,都可以加入这样一个团队。但是注意,如果冒险关乎你的脑袋瓜子,可得带好安全帽。

留一手准备

要懂得留一手,比如在银行里多留点存款或者找一份兼职。这么做能够缓解冒险失败造成的恶劣后果,从而变相地提升了你的冒险能力。好好想想自己为什么要避免风险,然后找一种方法来弥补失败可能造成的损失。

深度阅读

Against the Gods: The Remarkable Story of Risk by Peter L. Bernstein

Chaos: Making a New Science by James Gleick

The Wisdom of Crowds by James Surowiecki

Little Bets: How Breakthrough Ideas Emerge from Small Discoveries by Peter Sims

目录

  • 版权声明
  • 献词
  • 现在
  • 变革
  • 变革推手
  • 敢于冒险
  • 系统性思考
  • DEO 人物专访:卡尔 · 巴斯(Carl Bass)
  • 直觉敏锐
  • 人情练达
  • 把破事儿做好
  • DEO 人物专访:Ayah Bdeir
  • 我们
  • 共同创造
  • 人脉与社区
  • 指导 VS. 管理
  • DEO 人物专访:Jesse Ziff Cool
  • 塑造文化
  • 关爱与供养
  • 工作场所很关键
  • DEO 人物专访:马克 · 德怀特(Mark Dwight)
  • 做事
  • 积极的热情
  • 专业技能
  • 解决问题
  • DEO 人物专访:Steve Gundrum
  • 允许失败
  • 在做中玩
  • 迭代与进化
  • DEO 人物专访:克里斯 · 安德森(Chris Anderson)
  • 为人
  • 正直
  • 谦逊
  • DEO 人物专访:Emily Pilloton
  • 慷慨
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  • 未来
  • DEO 人物专访:Maria Giudice 和 Christopher Ireland
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