译者序

译者序

真理是大象,我们是瞎子。

——佚名

我们周围充满各种像大象一样的系统:物理学系统、生物学系统、社会学系统、经济学系统……这些系统由各种部件组成,整体超出了人们的观察能力,也超出了大脑的想象力和计算能力。我们没有任何先验的认知,无法从整体上认识系统。但在伟大的好奇心驱使下,我们成群结对、前仆后继地去感知这些系统的部件,然后采用了简化近似。

在全知全能的超级观察者看来,这种简化近似非常可笑,而我们却为谁对谁错争论不休。

所有学科看到的不同系统,其实只是真实系统的投影,它们是一个整体系统的不同组成部分。这些系统是开放的,相互之间没有明显的边界,并且会互相影响。国家可以在地理上是近邻,在政治上是仇敌;恋人可以远隔千里,而心有灵犀;和你交易的人,可能远在地球的另一边。

部件脱离了系统,就丧失了存在的意义;系统脱离了环境,将不能存续。所有的观点都是互补的,光既是粒子又是波。凯恩斯说对了一半,哈耶克说对了另一半。从外部看,系统有行为,从内部看,系统有结构,系统是行为和结构的统一。

在系统的内部,一切都有很强的联系。蝴蝶扇动翅膀,可能会引起暴风雨。我们又怎么知道,杀死海龟会有什么影响?地球就像阿西莫夫笔下的盖娅星球,是一个整体。

一个朋友曾说:观点等于80点智商。我们自己是一个系统,又生活在复杂系统组成的环境中。如何看待这些系统,这些系统将如何改变,是每一个智能生物一直在思考的问题。本书总结了人们在探索各种系统中学习到的一般法则。

在翻译这本书的过程中,我学到了很多。联想到自己正在开发的软件系统,以及平时接触的各类系统和各学科的知识,我有一种豁然开朗的感觉。限于本人的水平和时间,翻译错误在所难免,请大家原谅并不吝指出。

在此,向每一位喜欢思考的读者郑重推荐这本书。

王海鹏

2014年春

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