3 当人类“遇上”恐龙

3 当人类“遇上”恐龙

谣言

史前的岁月出奇漫长,考古发现层出不穷。得益于此,研究者将人类诞生的时间又向前推了几百万年。那么,史前人类会不会与其他史前明星,比如恐龙,打过照面呢?

当然,很多人都在动画片里看过原始人大战巨蜥的场面,但那并不意味着这件事曾真的发生过。你或许要说:“那不过是漫画。”不过,该如何确定真伪呢?比如,科学家们怎样证实恐龙已尽数消失?说不定有的恐龙就活下来了呢。尼斯湖“水怪”或许并不存在,但谁能证明?毕竟,那么多人都声称自己看到了些什么,这个故事又口口相传了那么久,说不定就是因为其中确有零星半点的真实内容?

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科学家有一个缺点:对于违背了既有理论的事物,他们充耳不闻、视而不见,更别提思量考虑,仿佛只有他们的理论才是世间唯一的真理!创世论者也相信人类曾与恐龙相遇。他们认为,所有生物一直共生于世,所以在博物馆里,史前人类与恐龙才被陈列在一起。如果他们说得对,那么进化论是不是就有点站不住脚了?这个故事中还有些让人困惑的地方。数百万乃至数十亿年何其漫长,有些动物早在远古时代就已出现,如今依然存在,这是怎么回事?为什么腔棘鱼、蟑螂和鲨鱼没被赋予进化的权利?更何况——让我们回归初始问题——如果这些跨越了亘古岁月的动物曾遇到恐龙,凭什么人类就没有这份“荣幸”呢?

恐龙,名副其实的史前明星,我知道很多读者都对它们感兴趣。不过,在开始讨论恐龙之前,我们得先严肃起来,因为破除既有成见并不容易。存在至今的腔棘鱼、蟑螂和鲨鱼遇到过恐龙,这就意味着人类也曾与恐龙相遇吗?我们又怎能知道,创世论者的观点是否足够可信,甚至能推翻进化论?

让我们从一个事实出发:科学理论并非绝对正确,但它是可以被证伪的。更重要的是,就算论证者言之凿凿、满怀期待,其真伪也不会发生丝毫改变。理论不是想法,也无关意愿,仅靠思考和相信并不足以确立理论,还需要最有逻辑、最坚实的阐释——它们以事实、经验及数据为基础,能够赋予研究者观察并分析的现象以意义。因此,进化论和创世论的概念既不能互相比较,也无法相提并论。因为,前者实际上是科学证明的结果,经历了分析具体事物、逻辑性演绎的严格过程;后者则是一种信仰、一个概念、一个猜测、一个信念。这两种方法同时存在,背景却截然不同。我将用下面这个例子稍作说明。

我的女儿艾丽斯相信圣诞老人的存在。光是这一点,就足以证明圣诞老人是个真实人物,至少,对于她和千千万万的其他孩子们来说如此。若在 12 月,她会告诉我,希望这位红衣老人能带给她一位尼安德特朋友,那我不得不打破她的幻想——尽管我也会很失望,因为见一见尼安德特人(而非圣诞老人)同样是我梦寐以求的事。因为,除非出现相反证据,尼安德特人早已消失,谁都没有让他们重现人间的技术(将来大概也不会有)——圣诞老人也一样。如果你跟上了我的思维和论证,那么你会发现圣诞老人对于艾丽斯而言确实是存在的。让我接着往下讲。对于很多人来说,“神”也是现实,以各种想象形式存在着。“创世”是一个美好的故事,但物种进化不是,它是一个科学理论。就目前来说,没有比进化论更好的理论,它既可用于解释今天观察到的全部自然现象,也符合所有出土化石显露的关于生命、其多样性及进化过程的奥秘。要想理解进化论与创世论的区别,这个前提至关重要。我们继续往下看。

在科学中,我们可以说可能有其他解释,但那没什么用处。公设不能与理论媲美,证明也通常难掩瑕疵。有时,有些人诡辩:即使一个假说完全不可能成立,但只要不能证明它是错的,就必须将它纳入考虑范围。按照这个说法,我大可以声称地球上的生命都是由小绿人创造的,或者木星人才是导致尼安德特人灭绝的罪魁祸首,反正没有人能用科学数据证明这些陈述是错误的。若遵从这种思维方式,我们大可以说,其实恐龙今天仍生活在苏格兰的湖泊里,人类早在白垩纪就出现了,因为没有反证;而其他所有假说及理论都是错误的,因为没人能证伪它们对应的伪理论。然而,这不是正确的推理方式。无论创世论者如何重申自己的意见,创世论都不可能与进化论同日而语。

言归正传,还是说回恐龙。我们不妨先考虑以下这几个事实。众所周知,恐龙存活至约 6500 万年前,那之后便再无踪迹。一场由数种大型自然现象(陨石、火山、遮天蔽日的浓厚云层……)引发的巨大危机,导致了许多物种灭绝,恐龙正是其中之一,鹦鹉鱼、有孔虫门生物及多种植物也共同遭此厄运。而按照通常的定义,人类直到数百万年前才姗姗来迟。最古老的人属成员存在不足 300 万年,第一个用双足行走的人类成员也只有堪堪 700 万年历史。自古生物学创立以来,鉴于人们已网罗了数量庞大的信息资料,若有一天突然冒出一具恐龙化石,不仅不到 6500 万岁,甚至还挺过了那著名的白垩纪 - 第三纪灭绝事件,这样的可能性微乎其微。与之相反,人类存在的时间倒是极有可能还得向前推——最古老的人类肯定还没有露面。因此,我们将来一定会发现比目前已知最早的化石还要早数十万年的化石,但早数千万年就不可能了。所以答案是:没有,人类没遇到过恐龙。

不过,确切地说,恐龙并没有完全消失——这有点像腔棘鱼、蟑螂和鲨鱼,它们虽然存在至今,但已不完全是昔日的模样。它们身上发生了一些变化,物种消失了一批,新的一批又相继出现。尽管听起来有点难以置信,但蟑螂也是进化后的产物。恐龙也是同理,某群恐龙变成了全新的动物——鸟!大体而言,鸟类的直系祖先就藏在兽脚类恐龙之中,霸王龙和伶盗龙都是后者的一员。如此一来,鸽子的形象要摇身一变,叫人刮目相看了!

目录

  • 版权声明
  • 献词
  • 前言
  • 1 人类学家,世界上最美妙的工作!
  • 2 人是猴子变的?
  • 3 当人类“遇上”恐龙
  • 4 征服世界,走出非洲
  • 5 请报上你的性别和年龄
  • 6 他们的模样
  • 7 史前生活的真相
  • 8 史前的女性角色
  • 9 喔!人类,美丽又智慧的直立生物……
  • 10 露西是我们的祖先吗?
  • 11 “南边的猴子”
  • 12 第一个“聪明人”
  • 13 站起来,踏上征服世界的旅程
  • 14 你方唱罢我登场
  • 15 智人,尼安德特人,谁更高级?
  • 16 克罗马侬人,法国人的祖先
  • 17 危机四伏的史前生活
  • 18 “东区故事”之人类的起源
  • 19 洞中有厅堂
  • 20 无肉不欢的尼安德特人
  • 21 冰河时期与猛犸象
  • 22 粗暴而多毛,自私而愚蠢
  • 23 击石取火
  • 24 史前史——石器的进化史
  • 25 史前语言
  • 26 入土为安:史前的丧葬
  • 27 山洞里的史前艺术
  • 28 壁画的奥义
  • 29 长久以来,地球上唯一的人类
  • 30 脑袋越大,人越聪明?
  • 31 进化链的顶端
  • 32 史前的终结,就是……
  • 33 未来人类之(不可能的)模样大揭秘
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