第三版前言

自2004 年本书第二版面世以来,计算技术的发展日新月异。逐渐成熟的因特网便是明证,它已深度融入发达国家大部分人的生活中。尽管计算技术在20 世纪末广为普及,但直到进入21 世纪,它才真正变得无所不在——电子商务、以智能手机和平板计算机为代表的消费类计算技术以及社交网络是这种转变背后的推手。

有关计算史的研究也日趋成熟,成为一项学术事业。当本书第一版于1996 年付梓时,计算史刚开始引起学界的注意,相关研究往往带有很强的技术色彩。自此之后,众多持不同观点的学者开始涉足这一领域。如今,在科学、技术或商业史的会议中,已很难将探讨计算技术发展与影响的议题排除在外。简言之,计算技术的用户体验与商业应用已成为许多历史话语的核心。为了在叙述中运用这些新的观点,我们邀请内森•恩斯门格与杰弗里•约斯特参与第三版的写作,两位学者都是后起之秀。

与所有作品的新版本一样,《计算机简史(第三版)》的正文经过谨慎修订,以反映不断变化的观点;我们还更新了参考文献,力图将越来越多的计算史文献纳入其中。此外,第三版增加了若干重要的新材料。在着重探讨计算机时代之前的第3 章中,我们加入了有关艾伦•图灵的内容。2012 年是图灵诞辰一百周年,在不少人看来,图灵既是同性恋的代表,也是计算机的真正发明者。不过我们认为,虽然图灵确曾深刻影响了理论计算机科学的发展,但他对计算机发明的影响有所夸大,本书将尝试给出审慎的评估。第6 章(大型机成熟)缩减了计算机行业的相关内容,以留出篇幅讨论计算技术在政府机构和企业组织中的传播以及计算机专业的发展。在第7 章(实时计算)中,我们通过一系列新文献来论述在线消费类银行业务的发展。由于探讨软件行业、半导体行业、因特网诞生之前的网络体系以及计算机制造等方面的文献越来越多,因此第8、9、10、11 章补充了大量新材料。

论述因特网发展的第12 章无疑是变化最大的一章。我们对这一章加以扩展,将内容分为因特网诞生与万维网及其影响两部分。第二部分加入了电子商务、移动与消费类计算技术、社交网络、因特网政治等方面的新材料。20 世纪90 年代初,当我们撰写本书第一版时,网络尚处于萌芽之中;如今,它的普及程度已远远超出我们的想象。

通过这些修订,我们期待《计算机简史(第三版)》能在今后几年中继续作为一部兼具权威性与通俗性的计算史作品。

目录

  • 推荐序
  • 译者序
  • 中文版序
  • 第三版前言
  • 致谢
  • 引言
  • 第一部分 时代之前
  • 第1章 人类计算员
  • 第2章 办公机械化
  • 第3章 巴贝奇梦想成真
  • 第二部分 登上舞台
  • 第4章 计算机诞生
  • 第5章 步入商界
  • 第6章 大型机成熟:IBM 崛起
  • 第三部分 创新发展
  • 第7章 实时:旋风降临
  • 第8章 软件
  • 第9章 计算新模式
  • 第四部分 走向个人
  • 第10章 个人计算机登场
  • 第11章 魅力渐长
  • 第12章 因特网
  • 参考文献