前言

万物皆需设计。大多数人对设计过程不太了解,但设计作品在生活中随处可见:高速公路边的路牌、急救室里的急救过程说明、家具安装示意图、资产表、选票、数据驱动的决策,等等。

未必所有人都明白这个道理。不少人认为事物是浑然天成的,就好像雅典娜能全副武装地从宙斯的头颅里跳出来一样——这也许是如今的设计作品常常不尽如人意的原因吧。

设计师的职责是让设计变得有意义,这样才能使设计为用户所用。

信息设计师的职责是简化信息,让信息更易于理解,帮助用户依据信息做出重要决策。信息应当以合适的形式表现,让用户能正确地理解和利用,了解事物运转的真实规律。

本书的目的是解读设计师在尝试将数据可视化为信息的过程中遇到的种种困难,从而让用户能够理解设计,答用户所疑,满足他们的需求。

本书旨在分析信息设计的各个方面,从书名也能看出,这是一本讨论设计观点和设计过程的书,而非单纯展示满足设计需求的优秀作品的图集。

如今,数据和信息的增长速度是前所未有的,而且每天还在持续增长,量级大到让人无法想象。设计史上出现的首批现代信息设计师(距今也没过多久)是制图师,他们会在自己的地图上画上海怪,标上小说里的虚构角色所在的地点和假想的岛屿。他们更关注如何将地图上的空白区域填满,而非地图的识别度。在不同的地图中,这些“未知领域”都有不同的含义。

我们如今面临的挑战恰恰和那个年代相反,甚至和几十年前也不同——面对纷繁的数据和信息,找到能够提取出价值的方法,让我们能在信息爆炸中保持敏锐和清醒。诸多信息设计前辈的作品让我自惭形秽,不过我也从中汲取了很多经验,才能够从理性和功能性的视角出发,分析信息设计过程的诸多问题。作为教师,我不仅教授学生知识,也从他们身上学到了很多。学生有时在设计史和文化方面的知识储备稍显不足,我认为这主要是因为“万能”的科技使一些年轻人认为如今所有的一切都好像是一夜之间发生的。因此,科技既是我们遇到的问题,也是潜在的解决方案。

本书中的一些想法和理念已经在我的脑海中萦绕许久,它们的目标和形式也历经了多次变化。我之前的许多想法和理念也被印证。

信息设计这一概念很热,它是图书、网站和博客的常见主题。从其他有关信息设计的图书、网站和博客中,我受益良多。通过与同行和同事沟通交流,我了解到一个汇集了诸多设计师的社区,大家在其中分享想法和帮助他人,对此我十分欣慰。

因此,我也诚挚地希望本书能为读者提供帮助,解决问题。

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