第一版译者序

第一版译者序

毫无疑问,数学是复杂的,以至有太多的数学家感叹道:“数学是上帝书写宇宙的语言!”但是,毋庸置疑,数学又是重要的,现代科学发展的基石就是数学,甚至一门学科与数学联系的紧密程度可以代表该学科的发展水平。然而,即使在今天,对于究竟什么是数学这样一个看似简单的问题,我们仍然无法给出明确答案。数学王国是一个独立存在于宇宙之中,我们仅仅只能窥视一角的真实世界吗?如果是这样的话,数学家们所有的付出只是为了发现这个世界的奥秘。抑或,数学是人类智慧与文明璀璨王冠上那颗最光彩夺目的明珠,数学的发展可以被视为人类一种纯粹的思维上的智力活动?自古希腊时代,这个问题就使那些最优秀、最聪明的头脑困惑不已,包括毕达哥拉斯、柏拉图、阿基米德、伽利略、笛卡儿、牛顿、高斯、布尔、哥德尔……每当我们自以为找到了答案时,就会有新的例子证明我们也许错了,唯一可以肯定的是,数学家的名单还会继续下去。

马里奥·利维奥是一位数学史学家,也是一位天体物理学家。在这本书里,他以非常宽广的历史视角,从数学与逻辑(人类思维)的联系等不同角度,深入研究了数学的本质、数学本身的发展,以及数学与哲学的关系。在这个探索与发现的旅途上,作者旁征博引,恣意纵横,通过大量的原始资料,让你轻松地了解一个有声有色的数学世界,以及过去我们知之甚少的数学家的另外一面,最终,启发你得出自己的答案。作者深厚的学术素养、严谨的研究风格、活泼的写作方式,使得这本书在畅销书排行榜上占据了一席之地。

本书的写作切入角度非常独到,语言也十分活泼,我在翻译过程中一直努力让译文体现作者的原意,但是由于水平所限,可能无法完全达到这一目的,诚为憾事。

目录

  • 版权声明
  • 献词
  • 第二版编者按
  • 第一版译者序
  • 序言
  • 第 1 章 未解之谜
  • 第 2 章 神秘学:数字命理学家和哲学家
  • 第 3 章 魔法师:大师和异端
  • 第 4 章 魔法师:怀疑论者和巨人
  • 第 5 章 统计学家和概率学家:不确定的科学
  • 第 6 章 几何学家:未来的冲击
  • 第 7 章 逻辑学家:思考推理的人
  • 第 8 章 无理由的有效性?
  • 第 9 章 人类心智、数学和宇宙
  • 参考文献
  • 图片版权