封面介绍

封面介绍

本书封面上的动物是象鼩(拉丁名为 Macroscelides proboscideus),这是一种原产于非洲的食虫性哺乳动物,广泛分布于非洲南部,因有着类似大象的长鼻而得名。它们能够适应各种各样的生存环境:无论是纳米布沙漠,还是砾石覆盖的南部非洲地区,甚至茂密的森林地带,都是它们的栖居之地。

象鼩是一种体型很小的四足动物。由于尾巴非常相似,象鼩外表上看起来像是老鼠或者负鼠。相较于其体型来说,它们的腿可以说相当之长,因此它们可以跳跃行走,看起来和兔子很相似。它们的鼻子根据亚种的不同而长度各异,但在寻找食物时都可以左右扭动。

虽然象鼩是一种活跃的昼行性动物,但由于其个性机警,所以一般很难见到或者捕捉到它们。它们很善于伪装,在遇到危险时会迅速逃避。

象鼩并非高度群居性的动物,很多个体都是以一夫一妻的方式结伴生活并共同保护它们的领地。雌性象鼩有着类似人类女性的月经周期,其发情期会持续好几天。雌性个体怀孕以后,其妊娠期会持续 45 至 60 天,一年会生育若干胎,每胎约有 1 到 3 只幼鼩。幼鼩出生时其身体已经发育得比较完全,几天后就会离开巢穴。

出生 5 天之后,幼鼩开始进食昆虫,这些昆虫由它们的母亲捕获并衔在口中携带回来。幼鼩会在出生之后大约 15 天开始尝试独立生活并逐步减少对母亲的依赖。随后它们会圈定自己的领地,并在 41 至 46 天内达到性成熟状态。

成年象鼩主要以无脊椎动物为食,比如昆虫、蜘蛛、蜈蚣、千足虫以及蚯蚓等。要想吃掉个头更大些的猎物对它们来说会有点困难,它们必须用脚拖住猎物,再用牙齿把食物撕扯成碎片,等这些碎片落到地上之后,象鼩会像食蚁兽那样用舌头将它们舔进嘴里。象鼩同时也是植食性动物,如果能找到的话,嫩叶、种子、小型果实等也都是它们的美食。

很多出现在 O'Reilly 图书封面上的动物都濒临灭绝,它们的存在对于维持地球的物种多样性非常重要,如果你希望为保护它们尽一份力量,请访问 animals.oreilly.com 以了解详情。

封面图片来自于 Meyers Kleines 词典。

目录