序二

序二

很高兴能见到这部自传的面世,它让人有机会了解这位非凡的学者和绅士:乔治·爱德华·佩勒姆·博克斯。我与乔治·博克斯漫长而活跃的统计生涯的交错始于1952年夏,当时我正在马里兰州阿伯丁试验场为弗兰克·格拉布斯博士担任研究员。格拉布斯博士和我一同拜读了乔治·博克斯关于响应面法的精彩论文。1我还记得当时我们如何深深折服于其简洁……当然,是在传达旨意后的简洁。原创性和深入浅出是博克斯之天才的表现。在9月回到罗利的统计学研究所继续研究生学习时,我得知了乔治·博克斯要来罗利做一年访问学者。在1953年1月,我成为了他的首位博士生。

1G.E.P. Box and K.B. Wilson, “On the Experimental Attainment of Optimum Conditions,” Jour. Royal Stat. Soc. Series B, 13 (1951): 1–45.

很高兴能读到乔治的童年生活。他的父亲努力在一个能为有才能的年轻人提供最好机会的社会中营造出一个良好的家庭环境。我们会了解到,乔治如何有幸遇到慧眼识珠的老师,从而得以发现他在写作以及数学上的天赋。他在成年后的首份工作是作为一位助理化学师,收集污水处理数据,正是从这里,他的统计学家生涯开始了。而后来的事情证明了这是怎样一个卓越的职业生涯啊!

乔治·博克斯的显著特点之一是,他只是偶尔才单独发表论文。这部回忆录就为我们介绍了他的众多学生和研究员,生动勾勒出他的这些合作者的各具特色的个性。大约十年前,他的一帮学生将他在质量管理、实验设计、统计控制,以及稳健性方面的统计学论文结集成书。2不论是统计学界的新手,还是专家,他们都会发现这许多论文当中的论述极其精彩。当然,他还合著了许多教材,涉及实验设计3、时间序列分析4、贝叶斯统计推断5以及统计控制6等,他对相关领域的理论和应用的深入浅出的阐释一再被证明是具有原创性和富有启迪的。对于乔治·博克斯来说,首字母缩写“KISS”代表着“Keep It Sophisticatedly Simple”(要深入浅出)。

2George E.P. Box, Box on Quality and Discovery: With Design, Control, and Robustness, eds. by George C. Tiao, Søren Bisgaard, William J. Hill, Daniel Peña and Stephen M. Stigler (2000) John Wiley & Sons.

3G.E.P. Box, William G. Hunter, and J. Stuart Hunter, Statistics for Experiments (1978) John Wiley & Sons.

4G.E.P. Box and Gwilym M. Jenkins, Time Series Analysis: Forecasting and Control (1970) Holden Day.

5G.E.P. Box and George C. Tiao, Bayesian Inference in Statistical Analysis (1973) Addison Wesley.

6G.E.P. Box and Alberto Luceño, Statistical Control: By Feedback and Adjustment (1997) John Wiley & Sons.

我发现乔治·博克斯回忆的一段早期统计工作经历尤为吸引人。在第二次世界大战临近结束时,英国政府掌握了一批包含未知致命气体的德军毒气弹。乔治是当时最早确定这些新反应物(实际上是神经毒气)的致命毒性的小组成员之一。这些毒气弹从未被投入战争,但要是当初它们被投放到主要城市,伤亡人数将轻松达到广岛和长崎的伤亡人数。曾工作于生死一线以保护世界免遭更多灾难,这着实令人印象深刻。

我们还可以了解到那些被乔治·博克斯视为导师的人,听到他早期与那些统计学界鼎鼎大名的人物的合作故事。并且通过这部自传,我们会逐渐意识到博克斯对于现代统计学理论和实践所做出的广大贡献。他的论文和图书帮助扩展了人们对于贝叶斯统计方法和时间序列建模的认知。现在我们认识到,富含信息的数据的生产是一个专门的统计领域,初始猜想经由实验和数据分析,再形成新的猜想,这样的过程将能够帮助推进科学进步。而在统计学的专业讨论之外,我们还能体会到他对于这样一个(或者说一些)能够孕育出新的模型和非同寻常的猜想的头脑的深深欣赏。看上去乔治·博克斯(George Box)对于所有有问题要解决的人建议是,要跳出盒子(box)思考。

 

J. 斯图尔特·亨特

(普林斯顿大学工程与应用科学学院荣退教授)

目录

  • 版权声明
  • 献词
  • 序一
  • 序二
  • 前言
  • 致谢
  • 出版者的话
  • 第一章 早年生活
  • 第二章 陆军生涯
  • 第三章 ICI与统计学方法小组
  • 第四章 乔治·巴纳德
  • 第五章 来自美国的邀请
  • 第六章 普林斯顿
  • 第七章 在麦迪逊的新生活
  • 第八章 时间序列
  • 第九章 刁锦寰与贝叶斯理论图书
  • 第十章 成长(海伦和哈里)
  • 第十一章 费希尔——父与子
  • 第十二章 比尔·亨特和实验设计的一些想法
  • 第十三章 质量运动
  • 第十四章 与克莱尔一起的冒险
  • 第十五章 马克与我
  • 第十六章 在英国的日子
  • 第十七章 斯堪的纳维亚之旅
  • 第十八章 在西班牙的第二家乡
  • 第十九章 英国皇家学会
  • 第二十章 结语
  • 第二十一章 琐忆
  • 乔治·博克斯生平年表
  • 人名索引