封面介绍

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本书封面上的动物是一只夹竹桃蛾幼虫(拉丁文名称为 Syntomeida epilais)。

夹竹桃蛾幼虫是橙色的,身上黑毛丛生。它们主要食用夹竹桃。夹竹桃是一种常绿灌木,也是一种常见有毒的园艺植物。夹竹桃蛾幼虫对夹竹桃的毒性免疫,并通过取食和消化夹竹桃,来使任何想要吃掉它们的鸟类和哺乳动物中毒。当夹竹桃在 17 世纪被西班牙人引入佛罗里达时,夹竹桃蛾就已经生活在佛罗里达了。它们寄生在本地的葡萄藤上,但是当夹竹桃大量繁殖、更容易找到时,这种蛾子就适应了新的植物,大量寄居在夹竹桃上,因而被称为夹竹桃蛾。

成年夹竹桃蛾简直是美轮美奂:它的身体和翅膀是闪亮多变的蓝色,带有白色小圆点,腹部末端为亮红色。这种蛾子白天活动积极,像黄蜂一样飞行较慢。雌蛾栖息在夹竹桃叶子上,发射出一种超声波信号,吸引远处的雄蛾。当雄蛾与雌蛾彼此相距几米时,它们就开始一场求偶二重唱,直至交尾为止。交尾一般发生在黎明之前的两到三个小时。交尾过后,雌蛾会在夹竹桃叶子的底面产卵。卵块中有 12~75 只受精卵。受精卵孵化后,幼虫群居在一起,以粗叶脉和细叶脉之间的植物组织为食,直至叶子枯萎。这种对叶子的损害不会使植物死亡,但确实会使植物容易感染其他疾病。

O'Reilly 图书封面上的很多动物都是濒危物种,它们对世界都很重要。如果你想为保护动物做些贡献,请访问 animals.oreilly.com

封面照片来自 Wood's Illustrated Natural History

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