夏尔摩斯与何生登场

《数学万花筒》在2008年圣诞节前面世。读者似乎很喜欢这种随机融合数学知识、游戏、八卦、轶事、已解的和未解的难题,以及偶尔穿插一些诸如分形、拓扑和费马大定理这样篇幅更长、专业性更强的话题的大杂烩方式。于是,我又在2009年出版了《数学万花筒2》,该书在延续《数学万花筒》风格的同时,又融入了海盗元素。

有人说,三部曲,顾名思义,事不过三。但已故的道格拉斯·亚当斯的《银河系漫游指南》证明了三部曲可以分成四部,乃至五部,不过三听上去是个不错的开端。因此,时隔五年之后,《数学万花筒3》诞生了。不过,这回又有点新花样。书中依然有短小的数学知识,比如666恐惧症、Thrackle猜想、橙子皮是什么形状的、RATS数列和欧几里得涂鸦等;也有大量关于已解的和未解的难题,比如煎饼数、奇数歌德巴赫猜想、埃尔德什差异问题、方枘问题和ABC猜想等;还有各种笑话、诗歌和轶事;更别说数学各种不同寻常的应用,比如在飞的大雁、丛生的贻贝、金钱豹的斑点、健力士黑啤的泡泡等背后的数学。但这回,在这些五花八门的内容之间还穿插着一系列关于一位维多利亚时期的侦探和他的助手的故事——

我知道你现在在想什么。不过,请相信我,我的这个想法是在本尼迪克特·康伯巴奇和马丁·弗里曼主演的福尔摩斯现代演绎大红大紫前一年左右产生的。况且,本书主角并不是那对搭档,也不是阿瑟·柯南·道尔爵士原书中的人物。是的,他们也生活在那个时代,但住在街对面的222B。从那里,他们眼巴巴地看着有钱的客户络绎不绝地光顾那对更知名的搭档。但时不时地,他们也会接到一些对面邻居不屑于或无法解决的案子,比如一签名、在公园里打架的狗、恐怖猫门案和古希腊积分案等。每到这时,福洛克·夏尔摩斯和约翰·何生医生都会绞尽脑汁破解谜题,试图展现他们的本色和风采,扭转缺乏存在感的困境。

正如你将会看到的,这些都是数学疑案。破解它们需要爱好数学且思路清晰,而夏尔摩斯和何生都具备这方面的能力。涉及他们的故事都用图像说明文字进行了标记。随着故事的展开,我们会看到何生医生在阿尔热巴拉斯坦(Al-Jebraistan)的当兵经历、夏尔摩斯和他的宿敌莫亚里蒂教授之间的较量,以及他们最后在辛莱巴赫瀑布之巅的决战。然后——

幸好何生医生把他们的探案过程记录在了他的回忆录和没有发表的笔记中。我很感谢能够得到他的后代安德伍德和维里蒂·华生的许可,拜读这些从未示人的家族档案并将部分片段收录于此。

伊恩·斯图尔特

2014年3月于英国考文垂