“小决心”教你“守时不落空”

“小决心”教你“守时不落空”

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作者/卡罗琳·L. 阿诺德(Caroline L. Arnold)

华尔街投行里为数不多的女性技术部门高管,现为高盛董事总经理。在此之前,她在摩根士丹利工作了21年,从开发人员做起,逐步做到了董事总经理。她领导的团队曾为Google的首次公开募股(IPO)搭建拍卖系统,这是当时最大规模的IPO。

她不仅是一位事业有成的职业女性,也是一位尽职尽责的妻子和母亲。但和许多人一样,她也屡屡经历下定决心与决心往往落空的恶性循环,这促使她开始了一个不同以往的新尝试,不是下大决心或下更大决心,而是制定一个“小决心”。她把成功经验与家人、朋友和业界同事分享,越来越多的人开始实践“小决心”。而所有的实践都得出同一个结论:小决心确实奏效

 

天呢!时间怎么过得飞快,

转眼间就已经这么晚了呢?

——苏斯博士,《转眼间就已经这么晚了呢?》

具有守时思想倾向的人宁愿提前十分钟到场,也不想迟到五分钟,而对于重大会议而言,最好提前十五分钟到达,一分钟也不要迟到。那些力求像军人一样守时的人把提前到达称为“按时”,把在约定时间到达称为“迟到”。

有一次,在公司召开会议之前,我比日程安排的开会时间提前十五分钟到达会场。这是因为我要做发言,所以想确定在会议开始之前一切都准备就绪。在会议开始前五分钟,当时担任权益部门这个重要部门主任的约翰·黑文斯(后来担任花旗银行总裁)到达了会场。我们在一起简单交谈了几句,时间不经意间就溜走了。会议规定开始时间的五分钟之内,应该参加会议的二十个人还没有一位到场。为了打破耐心观看公司管理层这么多人如此散漫时的尴尬局面,我说了一句:“你知道为什么大家都迟到了吧?因为来早了浪费时间啊。”黑文斯平静地说:“以前我母亲总对我说:如果你让别人等你,从根本上来说,你等于告诉对方你的时间比对方的时间更加宝贵,但其实不是这回事。每个人的时间都是同样宝贵的。”想到自己经常迟到,我从他的话语中学到很多东西,这鞭策我在以后的日子里杜绝迟到现象。就在大家开始踱着方步走进会场的时候,他们的脸上突然显露出惊慌的表情,一个个急急忙忙落座。很显然,他们没有料到黑文斯已经在会场等待大家了,他们原来以为只有小人物等待他们呢。奥斯卡·王尔德提出的时间原则与黑文斯的恰好相反,他说:“根据我自己的原则,我就是故意迟到,因为守时是时间的窃贼。”他的意思是说,如果你理由充分地迟到了,就不必把时间浪费在等待迟到者上面。

小时候在我家里,迟到现象简直像家常便饭一样。只要我母亲确定下来在什么地方接我,那我就等着吧,有的时候甚至要等上一个多小时的时间。现在的小孩可以打一个快捷的手机电话就能知道家长大概几时到达,而在我小时候,孩子只能傻等家长。我至今还记得在小学校门前等待母亲的情景,我总是坐在学校校牌上,闭上眼睛数数。我告诉自己当我数到100的时候,只要睁开眼睛,就会看见母亲开着那辆黄色客货两用车停在眼前。我数了100遍100之后的很长段时间里,屁股由于长时间坐在狭窄的校牌上都坐疼了,她才到达学校门口。只要我抱怨一句,我温和的母亲就会唠叨个没完,她一定会指出或许我没有考虑到她每天需要干的活有多么多。母亲的最大的优点就是慷慨大方、宽宏大量,我想这也是她希望我能从她身上继承下来的品质。不管怎么说,在我一生当中的绝大多数时间里,我一直都不把迟到十分钟当作迟到。

如同下定决心要守时一样,我们也曾满怀热情、信誓旦旦地宣布。

我要减肥。

我要整洁。

我要无债一身轻。

我要在夏天之前变苗条。

我要事业有成。

我要更有爱心。

我要更自信果断。

我要恢复体形。

我要有条理。

我要戒烟。

我要停止为自己辩解。

我要更加完美。

……

为什么下决心容易,坚持下去却如此艰难呢?我们满怀热情、信誓旦旦地开始行动,却总因为意志薄弱、左摇右摆而以失败告终。每一个决心都是使生活更加美好的一种自我承诺。每当我们不信守自我承诺时,都会因半途而废、无法实现既定目标而情绪低落。

尽管成功者的自我约束力都极强,他们也难以坚持不懈地实施自我完善的举措。说到实现新年心愿,我们都是失败者。我们的集体失败率为88%,这是一个令人瞠目结舌的数字。如同被困在跑轮里的仓鼠,我们年复一年重复着同样的事情。每个新年,我们都下定同样的决心。每年,我们的新年心愿都落空。而每年,我们又都这样安慰自己,只要我们的决心再坚定一点,意志力再顽强一点,性格再坚韧一点,我们就能实现一个突破,成为一个更加美好的自我。每个新年(或者每个生日、每个季节、每个周一早晨),我们都再一次下定决心,鼓足勇气。每一次,我们又都稍微调整决心,开始新一轮的尝试。随着时间的推移,许下心愿,再打破自我承诺就成了一种我们十分熟悉却又令我们灰心丧气的行为模式。我们仍然继续做出自我承诺,但实际上,我们并没有指望能成功。

如果我们一反常态,再也不是年年下决心,年年计划都落空,而是制定出关键性、目标明确、保证能成功且能终生受益的决心会怎么样呢?如果我们的决心能即刻回报我们、增强我们的自觉性,并激励我们做出自我完善的努力会怎么样呢?如果我们每一次提出决心时都满怀信心、志在必得又会怎么样呢?

“小决心(microresolution)”把宽泛的个人目标转化为可把控、能衡量、易于坚持的小目标,可以准确无误地针对不良行为目标发起攻势,并产生立竿见影的效果。通过战略性集中精力增强自控力,你将学会如何克服自身弱点,而不是经过数周心身俱疲的努力后,顷刻之间前功尽弃。小决心在开始落实的那一天就能让你有所收获,并会让你受益终身。在任何一种自我完善行动中,小决心都屡试不爽,无论其目标是减肥健美、改善人际关系,还是积累财富。

大部分时间里,我和很多人一样,也一直经历着下定决心与决心往往落空这样的循环。对我而言,这些个人生活中的败笔始终是一个谜团。因为无论是在职业生涯中,还是在家庭生活里,我都十分成功。在华尔街,我管理着一个近五百人的全球部门。在家里,我营造出幸福快乐、和谐美好的气氛。我花费大量时间管理团队、满足苛刻的时间期限以及提供职业咨询。我也把心思倾注在抚养年幼的女儿、关爱丈夫以及照顾年迈的父母等方面。我还积极参与社区服务和慈善活动。尽管我有能力为他人付出,并在最具挑战性的职业任务中始终采取不达目的誓不罢休的态度,但在兑现自我承诺这一方面,我始终不尽如人意。无论计划经常去体育馆健身,还是打算多花一点时间与家人共度,我一直未能如愿以偿。我有决心,也做了努力,但为什么成功的次数屈指可数呢?

在经历过一次极其痛苦的失败后,我开始了一个不同以往的新尝试。我给自己布置了一个虽然微小但却意义重大的改变行为的任务——一个小决心。我成功地在短时间里永久性地改变了自己。当时,我还没有意识到我已经意外地发现了一个新方法,即如何做出一个几乎屡试不爽、指标明确的小决心。在依照首个小决心的模式又进行了几次成功的尝试之后,我才意识到这一发现。我实现了多年前就开始努力但始终未能实现的目标:我减肥成功了,我更加整洁、更加有条理了,我的人际关系得到改善了,我的财政状况更好了。面对如此进步,我十分兴奋,于是把成功经验与家人、朋友和业界同事分享。他们又向其他人介绍我的方法。我的实验规模越来越大,最后得出了一个简单的结论:小决心确实奏效

早晨迟到

为了改变不守时,我们应该把“迟到”分为两类:早晨迟到和习惯性迟到。尽管早晨迟到的人在其他时间也会迟到是一个常见的事实,但早晨迟到的问题非常值得利用单独的篇幅来进行探讨,因为产生这种现象往往是因为头一天晚上采取(或者没有采取)的某些行动。

早晨上学迟到、上班迟到、一天当中第一个约会迟到,这都是前一天晚上一系列行为导致的,第二天早晨很晚才离开家门。关于第二天早晨到达的时间,前一天晚上就已经有定数了。你可能很晚才睡觉,所以这一晚你的睡眠很不好;闹钟都响过好几次了,可你还是又打了几次盹,最后才惊慌失措地从床上跳起来。如果前一天晚上你没有做好准备工作,宝贵的时间可能会浪费在寻找衣服、打印材料、寻找钥匙,或者翻找给小孩带的午餐等事情上面。你可能会从洗衣袋里寻找还没来得及取出来的干净内衣,你可能会打印这么晚才想起来需要打印的材料,你可能寻找昨晚遛狗时塞在夹克衫口袋里的钥匙,你还可能急三火四地翻找准备给孩子带午餐需要的三明治坯子。

除非留出很大的余量以便改正错误或者优哉游哉地做事,否则早晨的活动真需要像时钟一样自动运转。任何非自动运转的临时活动都一定是手忙脚乱地匆匆完成的,而临时活动的代价是昂贵的。你对日常常规所做的任何搜寻、修正或者添加都是一种临时活动,它们增大你的压力,增加你迟到的几率。临时活动需要你火速做出决策,这也同样消耗诸如自我控制和主动性等有限的脑力资源。用研究人员罗伊·鲍梅斯特的话来说,解决清早出现的所有这些不必要的问题会使你“自我耗竭”1。所以,在面对工作或者学习中的第一个挑战之前,你的脑力资源都已经衰竭了。有关早晨的一切问题都是日常行为习惯问题,如果你希望取得始终如一的结果,那么必须养成新的习惯或者改进现有的习惯。

1Roy F. Baumeister et al., “Ego Depletion: Is the Active Self a Limited Resource?” Journal of Personality and Social Psychology 74, no. 5 (1998): 1252–1265.

你是否能够很容易地、精神饱满地醒来取决于你上床睡觉的时间。如果你的问题之一是睡过头,那么就从睡眠问题入手。无论你建立多少能加速早晨出发脚步的行为习惯,如果不能在一个合理的时间起床,那就势必迟到。

准备就绪

前一天晚上做好一切准备工作将加速你第二天早晨离开家门的脚步,也将使你可以睡得更晚一些(或许也更香),因为第二天早晨的事情多半已经十拿九稳了。如果早晨醒来时衣服已经选好、备齐,这会节省相当多的时间,但关键你需要养成一个在前一天晚上就把一切物品都准备就绪的日常行为习惯。准备公文包和双肩包也是一个有关行为习惯的问题。如果你和孩子们一同离开家门,那么就要养成一个习惯确保他们已经把所需物品全部放入书包,这会使你在每天起床后第一个小时之内免除无穷无尽的手忙脚乱所带来的困扰。尽管偶尔我们也会一时忙乱不知所措,但我们为了守时而做的绝大部分努力会因为日常可预见的任务中的失误所抵消。因此,准备就绪是消除迟到现象的核心策略。同样是花费十五分钟时间的准备工作,晚上做你会优哉游哉,早晨做你会急三火四。这一切听上去都那么显而易见、简简单单!事实也的确如此,就像少吃就会变瘦一样。改变一种行为模式需要严格自律,无论该行为模式是深夜吃东西,还是不止一次地按动闹钟的止闹钮以便趁机再打个盹。

多打盹,误大事

山姆习惯于把唤醒他起床的闹钟向前拨三十分钟,这样他就可以在起床之前反复按动止闹钮。留出这么多的打盹时间往往会导致他打盹的时间超过计划的时间,即真正应该叫醒他的时间。反复打盹的方法也意味着在任何一天,他都可以早起或者晚起。也就是说,他没有绝对的起床铃声响起的时间,而可预知的早晨例行活动都依赖于这个起床铃声呢。意识到这个打盹策略妨碍自己实现守时的目标,山姆制定了零容忍工作日里超过一次按动止闹钮的小决心。由于不是反复按动止闹钮,山姆把唤醒他起床的闹钟只向前拨五分钟。

长时间打盹是一个很难消除的习惯(特别是当你睡眠不足时,更是如此),可是经过几周时间的努力之后,山姆开始享受这个新行为带给他的益处。首先,原先被多次打断的那二十五分钟的睡眠变得完整了,实际上这样的睡眠比多次中断的睡眠使他休息得更好。其次,打一个盹的时间消除了在“多晚才算晚”这个问题上的模糊性(两个盹、三个盹,还是四个盹?)。最后,在一个固定时间起床可以使山姆衡量出自己准备出发离开家门真正需要多少时间。一旦开始每天在同一个时间起床的规律,很容易就可以把整改目标指向导致自己很晚才出门的其他行为。

一旦你起床开始忙碌起来之后,又是什么导致你耽搁时间呢?是不是淋浴的时间太长了?或者是吹头发耗时太多了?是否找衣服也花费时间了呢?或者穿上一件衣服又觉得不好看而换上另外一件?早饭情况如何呢?准备午餐饭盒的情况又如何?公文包和双肩包的情况又是怎样?是不是乘车卡里面资金充足呢?汽车油箱里的油够不够?忘没忘记带钥匙或手机呢?或许你不会选择为每一种可能出现的不利情况(即陷阱)都建立一个良好的行为习惯,但制定一系列小决心消除头三种影响最大的不利情况将大有裨益,你将不再迟到,轻松愉快地开始每一天。

早晨免洗头,从从又容容

早晨洗头和吹风常常导致我上班迟到。而每周两次提前半小时起床可不是一件令人开心的事情,在这两个早晨我很有可能磨磨蹭蹭,结果还会迟到。我希望能利用那三十分钟时间多获得一些睡眠,于是我开始想其他办法来消除早晨洗头的习惯。

晚上洗头的方法失败了。我不喜欢晚上洗头,因为这会占用晚间大块时间,本来家庭生活、为次日做准备工作、加班赶工作任务等事情花费的时间就已经够多了。于是我调整在健身房做运动的时间,使洗头时间和运动结束时间保持一致,我决定在健身房做完运动之后立即洗头。一离开健身房,我就直奔淋浴间,马上把头发浸湿,丝毫不给自己留下任何反悔的机会。早晨不再洗头意味着早晨的活动千篇一律,实际上也是不会有任何变化的,除非忘记什么事情或者忘记准备某种东西。

油量不足

保罗每天都开车送小孩上学,然后再直接上班。每个月至少有两次,他发现自己在去学校的路上必须给车加油。结果不言而喻,他和孩子双双迟到。有时,加油站没有人排队,他可以快速驶进驶出;有时,加油站排着长龙或者信用卡读卡器上显示“请转人工服务”。由于他的时间特别紧张,所以只能加十来升的油暂时应付一下,不过很快就需要再一次来加油。

一周当中保罗和妻子每天都使用这辆车,他们经过酝酿制定了一个保证早晨开车时油箱够满的决定。他们效仿美国最大的汽车租赁网站Zipcar的一条俏皮的客户守则:油箱不达到四分之一满不办理退车手续哦。保罗和妻子两个人都同意油箱不达到四分之一满不进家门。这意味着他们每个人都做出同样的小决心的承诺,绝无任何借口不坚持执行。由于两个人谁也不希望被对方抓个正着,被发现油箱没有达到四分之一满以至于下班后不得不去加油站,所以他们两人都更加细心地确保周末加满油。

习惯性迟到

有关习惯性迟到的人,各种书刊杂志上有大量论述,这些论述试图从心理学角度剥茧抽丝剖析出那些几乎总是比约定时间迟到几分钟的人在性格方面的因素。一些研究指出有些迟到的人是由于他们妄自菲薄,一些研究指出有些迟到是因为他们妄自尊大,另一些研究则指出一些人迟到是因为他们觉得自己位高权大。一些心理学方面的文章说磨磨蹭蹭会缓解焦虑,另一些心理学方面的文章又说那些总是早到的人心里都过分害怕迟到。还有一些文章推测说迟到的人仓促行事成瘾,他们喜欢让自己忙得团团转。

幸运的是,我们无须理解那些深层的、确切的心理学原因,也可以通过小决心来改造那些显而易见的不良行为。然而在剖析造成迟到的行为模式并对其进行改造的过程中,你可能会洞察出在必须守时的情况下,究竟是什么导致的迟到。

真实的时间

谈到按时赴约,我就被过分乐观的估计拖累过。如果有大量时间做准备,我往往会用其他任务填满多余的时间。我想得很美:还有足够的时间,到该做准备的时候再停下手中的工作也不迟。无论在单位(在为下一个会议或会面做准备之前,我可能要回电话、回电子邮件,或者召开一个临时会议),还是在家里(在准备好赴约之前,我可能要读报纸、回复电子邮件,或者干一些园艺工作),我几乎总是会发现自己为了按时赴约而疲于奔命,甚至把轻轻松松的约会都变成惊险大片。显然,我对做好准备所需时间的估计是不切实际的,所以我决定重新安排活动,不再为估计不足所误导。

我的这个新的小决心是心无旁骛先做准备。在商务约会之前,如果我还有一小时的准备时间,而我只需十五分钟就可以做好准备,那么我不会等到最后十五分钟再做准备,而是立即做准备工作。我会先做调查、组织材料、听取他人最后的详细汇报,然后再梳洗打扮一番。如果周末我需要在四十五分钟之后离开家门去上普拉提课,那么在做任何与此无关的事情之前我先打扮好并把运动包收拾好。即使我觉得做出发前的准备十分钟足矣,我也是如此。这就是我的小决心中的“先做准备”。而“心无旁骛”则意味着在准备的过程中,我把任何跃入脑海的想法、需求或者任务都束之高阁,这对我而言的确很困难。在做准备的过程中,我不接任何电话,不回任何短信,不回任何电子邮件。即使我几乎已经准备就绪并且似乎还留有多余的时间,我也不做上述的事情。如果心无旁骛地追求“准备就绪”能提早准备完毕,我就把手机的定时器功能打开,把时间定在我必须离开家门的那一刻。当定时器铃声响起,我便站起身来,直接走出家门。尽管现在还是实施这个小决心的早期阶段,但我还是从中得到了很大的收获。

先做准备可以使我们更清楚做准备工作需要花费多少时间。有时,我以为自己时间充裕,所以闲极无聊、无所事事地打发时间,结果最后搞得手忙脚乱非常紧张。很显然,在涉及准备就绪需要花费多少时间这个问题上,我的某种程度的自欺欺人把我害惨了。你给“准备好”下了一个什么样的行之有效的定义呢?当我大声问楼上的女儿“准备好了吗”,她总会特别带劲地大声回答“准备好了”。然而我总会发现下面提到的某种或者所有情况:她没穿鞋子,没穿袜子,没梳头,没戴眼镜,没穿衣服,没戴帽子,没戴手套,或者没有找到围巾;她没收拾好需要带到学校的文具用品。作为成年人,我们所说的“准备好了”可能已经很全面了,但都还有可能挂万漏一呢。只有当你穿戴整齐、需要带走的物品都装在包里、你提起包来就可以上路的时候,你才可以说“准备好了”。你可能穿戴整齐了,但如果在出发前还需要看一眼约会地址、画一张路线图,那么你就根本没有准备好。如果只剩下系表带,你还是没有准备好。如果只需从床底下取回充电器,你也没有准备好。正是因为我们对“准备好”一词下的定义是不完整的,所以我们如此经常地迟到。

我做准备工作所需花费的时间越长,就越容易偏离轨道,其他任务总会吸引我、中断我的准备工作。与此形成鲜明对比,如果做准备工作所需花费的时间是有限的,我就不太可能卷入会导致我迟到的其他任务之中,因为显然时间很有限。或许等到最后一刻才做准备的疯狂做法的依据是,突发的紧迫性会消除人们心中的杂念,迫使其注意力高度集中。

如同任何强行中止(hard stop)一样,约会也创造出了之前和之后之分。不论是为单个约会做准备,还是为一系列开到大晚上的会议做准备,这都是如此。一旦我们开始为那个约会做准备,就必须接受到时哪些事情是已经完成的,而哪些事情必须暂时搁置,留待或许几小时之后再处理。心有旁骛则会打断我们的工作流,暴露出一个人在条理性方面的不足之处。只有到了时间所剩不多的时候,我们才会意识到自己还有几项虽然很小但十分重要的事情必须处理。做度假准备工作的时候,这一现象暴露得最为明显。你会意识到你所有那些可以“推到明日”的平常琐事不能等到两周之后再处理,所以它们现在变得非常紧迫。我们可以从中获得什么经验教训呢?你越是有办法让更有条理的行为自动运转起来(无论是大事还是小事),出发时就会越不慌不忙。

目前我仍然处在实施针对迟到问题的新的小决心的初期,但我已经取得了长足的进步。我的守时记录得到了极大改善,虽然有时还会迟到,但到达的时间已比以往更接近所规定的时间。多么令人欣慰啊!我到达时不需要道歉了,也不需要解释了(这可是最糟糕的事情)。我的一个朋友把我的这个方法又向前推进了一步,他制定了一个绝不为迟到寻找任何借口的小决心。她告诉我:“我的解释毫无意义,因为我总是迟到。一旦迟到,与之没有任何关联的事情都可以成为我强有力的借口。就我来说,我再也不觉得让其他人因为我而等待是理所当然的事情了。由于决定了再也不寻找借口或者做出解释,我的注意力就更多地集中在务必守时这一点上。而如果我再次迟到,至少我也不必再听自己一遍又一遍地重复地铁如何如何了。”

我朋友关于接二连三的倒霉事导致迟到的评论与很多经常迟到的人的说法相呼应。经常迟到的人做事全靠运气,他们指望自己能在车门关闭前一秒钟登上地铁,能找到最理想的泊车场地,能不需要排队就使用自动取款机。而从来也不迟到的人把出现一切意外状况的可能性都考虑到了(公共交通车辆可能会晚点、自己可能会因为不熟悉路线而走冤枉路、目的地可能会不好找等),所以他们留出相当大的提前量以确保按时到达。

迟到既破坏个人生活,又危害职业升迁。但与自我完善的其他方面一样,迟到也是根深蒂固的行为和态度共同作用的结果。通过严格训练培养新的行为习惯,迟到现象是可以杜绝的。通过给自己发讯息的方式来改变一种态度,或者通过实践的方式改变单独一个行为,心无旁骛地做这两件事情将使习惯性迟到的晚点时间逐渐缩短。无论什么时候学习守时都不为迟!

 

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《小决心:确实奏效的好习惯养成方法》详细介绍了“小决心”的原理和原则,同时给出了大量实战案例,涉及大家关心的睡眠、健康、饮食与营养、整洁、人际关系、消费、守时、条理等领域。

“小决心”可以轻松地在不经意间融入我们忙碌的生活,悄无声息地产生魔法效果。当你用好习惯取代坏习惯的时候,积极的新行为就会自然而然地出现。连续不断地每次实施一两个“小决心”,将帮助你进入一种自我完善的状态,并实现曾几何时对你而言可望而不可即、雄心勃勃的人生目标。