第 1 章 物联网概览

第 1 章 物联网概览

我们首先需要解释一下什么是物联网。虽然本书中提到的概念都相对简明易懂,但人们对物联网这个技术术语的理解却不尽相同,很多相关的表述也并不容易理解。因此,在本章中我们并不急于马上给出解释,而是先从不同视角了解一下物联网。

“物联网”这个术语是什么含义?它和以前说的“普适计算”又有着什么样的联系?那些对技术发展历史感兴趣的人,想知道物联网在物理世界中处在一个什么位置,为什么现在开始热议它。对于那些善于通过隐喻理解问题的人,我们需要借用“有魔力的物品”这一概念。虽然用这个词来描述技术已沿用千年,但用它来解释物联网的概念尤其有效。而对于更多的善于通过实例理解问题的务实读者而言,我们则需要给出一些令人兴奋的项目,来展示这一激动人心的领域的各个方面。下面,让我们采用实例讲解的方式,设计一些虚构的情节开始介绍吧。

1.1 物联网的应用范例

闹铃响了。你睡眼惺忪,发现醒来时间比平时晚了5分钟。这是因为闹钟已在线核对过火车时刻表,发现你要乘坐的火车晚点了,于是让你多睡一会儿。(参见http://makezine.com/magazine/make-11/my-train-schedule-alarm-clock/。)

在你的厨房,有一个灯通过闪烁提醒你服药时间到了。如果你忘了服药,药瓶的盖子会自动联网向你的医生发送电子邮件,让她知道你没按时服药。(参见http://www.vitality.net/glowcaps.html。)

你正打算出门,眼角的余光突然注意到一丝光亮,原来是雨伞的伞柄在发光。这意味着它已经查看了BBC的天气预报,预报说今天有雨。你叹了口气,把伞带上。(参见http://www.materious.com/#/projects/forecast/。)

你在去地铁站的路上,路过一个公交站台。你注意到硕大的LCD显示屏正显示23路公交车即将到达。当你走到下一个路口时,这辆车到了。公交公司最初安装这些显示屏的时候,它们只能用来显示预定的时刻表。但现在每辆公交车都采用了GPS追踪定位,并连接到了公交公司的在线服务平台上,不断地更新着自己的位置信息。目前,很多交通运输组织都已经实现了这个功能,你可以通过以下网址访问伦敦交通局,来查看一些关于公交信息指示牌的有用信息。(参见http://www.tfl.gov.uk/corporate/projectsandschemes/11560.aspx。)

到达地铁站时,你的手机会自动通过定位服务(例如Foursquare)查看你所在的位置。同时,你家中的壁炉架上,一个带转盘的装饰物会注意到你位置的改变,转盘开始旋转,转盘的指针指向“途中”的标记。而当你安全到达工作地点时,指针会转到“工作”的标记,这样你的家人就知道你已经安全到达工作地点了。(参见http://wheredial.com。)

你午休时,运动鞋中的计步器和手腕上戴的心脏监听器将跟踪你在街区周边的跑步情况。腕带上的大号显示屏也方便你低头查看跑步速度和你所消耗的热量。之后所有这些数据都将自动上传到你的运动跟踪网站,该网站同时也整合了你的在线超市购物账号,这样可以方便你将运动所消耗的能量与你所摄入的能量做比较。(参见http://nikeplus.nike.com/plus/。)

正如你在上述链接中所看到的那样,这里提到的每一个产品都可以利用现今的技术实现。每个产品都有了原型,很多产品则已被做成工艺品或大众消费产品。

1.2 物联网的概念

我们已经看了几个物联网的范例,那么它们之间的共同点在哪里?我们又为什么要把它们叫做物联网呢?可以看到,上面的所有实例都使用因特网发送、接收或交换信息。在每个实例中,连接到因特网的装置不是计算机、平板电脑或移动电话,而是某种日常生活中的实物,或者说物品。这些物品都针对一定用途进行了特意的设计:雨伞需要有一个可以伸缩的伞面和一个可以支撑伞面的手柄;公交车的显示屏需要让乘客(包括年长和有视力障碍的乘客)觉得清晰易读,且需要能扛住恶劣天气,还要考虑到人为破坏的风险。运动手环则要方便跑步时佩戴,要有一个足够大、足够亮的屏幕,便于佩戴者在跑动中查看,还要能经受冷、热、出汗和下雨的考验。

物联网应用的很多范例常常能够用通用计算机实现。尽管我们不会扛着台式电脑到处跑,但很多人确实总是随身携带笔记本电脑或平板电脑。特别是现在几乎每个国家的大多数人都会随身携带手机。这些手机往往是有足够计算处理能力的智能手机,计算机能做的事情,它们也能做。让我们看一下用手机代替智能物品做类似事情的效果如何。

乍看起来,用智能手机的网页浏览器查阅公交运营商的时刻表也能实现相同的功能。注意这里的措辞“乍看”——乘客到达公交站台的时候,只需扫一眼显示屏,就能知道下一辆车什么时候到,而用智能手机做这个事情就麻烦多了。你要有一部智能手机并且能承受数据流量费用(如果你去国外旅游,这个费用会相当高),你需要从口袋或包中拿出手机,解开屏锁,访问正确的网址(不管你是直接键入网址,还是使用二维码,这可能都是最慢、最复杂的一个步骤),再从小小的屏幕上查看数据。在这期间,你不能时刻留意到站的车辆,甚至有可能错过你要乘的车。

你也可以用智能手机上的应用程序跟踪你的跑步状况,很多人也的确这样做了。智能手机有GPS功能,具备很多有用的传感器、数据处理能力、因特网连接和不错的显示屏,但事实证明,这样的手机在跑步时并不方便携带,你要担心它会掉落或者被弄湿。当然,有多种携带手机的方式可供选择,包括使用腰包和臂带。使用臂带理论上使你能够在跑步时查看手机,但实际上当你的身体上下晃动时,很难看清手机屏幕显示的细节内容。为了解决这一难题,诸如RunKeeper这样的手机应用程序提供了实用的定时语音播报概要的功能(www.runkeeper.com)。总之,用手机跟踪跑步过程是完全可以的,多数跑步者会认为用手机记录跑步数据是一个充分、舒服自在和有趣的方式。然而,其他人会更愿意选择像手表和腕带这样的可穿戴装置,因为它们在运动状态下方便读数,又可以在下雨时穿戴,并且还可以连接心脏监视器等外部设备。

当然,手机(甚至平板电脑或笔记本电脑)还不够大,没有足够的防水性能,不可以直接当雨伞用。但你可以在出门之前,把智能手机和普通的雨伞关联使用,通过查看手机应用程序来了解是否可能下雨。但这与你出门前路过伞架时,眼角的余光就能注意到来自智能雨伞的平静而微弱的光线,并对这个环境信息进行下意识处理不同,使用手机应用需要完成若干个操作步骤才能获得类似的信息。如果你养成了用手机查询信息的习惯,这样做也未尝不可。智能雨伞并不需要具备比手机应用程序更强的功能,它只是把相同的智能融入到了环境中,这样你的日常生活就无需改变什么。

综上所述,物联网的理念是:不要求你在日常生活中拥有少数几台功能强大的计算设备(笔记本电脑、平板电脑、手机和音乐播放器),但可以有很多性能一般的智能装置(雨伞、手环、镜子、冰箱和鞋)。早于“物联网”出现的技术术语“普适计算”(ubiquitous computing,它们有个难看的组合词ubicomp),表达了差不多的理念。“普适”一词也反映出,具有计算功能的物品会非常多。因特网现在已经成为数据传播的主要渠道,很难想象还会有不具备持续的宽带接入能力的PC机,年轻的读者甚至可能从来没见过不能上网的电脑。技术专家和专栏作者拉塞尔·戴维斯在伦敦举行的2012年度开放物联网大会(Open Internet of Things Assembly)上开玩笑说:

“我不理解,为什么以前的泰迪熊没有WiFi连接能力。没有WiFi的泰迪熊奄奄一息,没个熊样。”

——http://storify.com/PepeBorras/opent-iot-assembly

普适计算的定义涵盖了更广泛的领域。例如,Glade空气清新器在检测到房间内有人活动时,会释放香味,这也算是普适计算的范畴了。也就是说,符合普适计算定义的设备包括一个智能的可编程的计算机处理器,该处理器能被现实世界中的传感器所驱动,同时也能驱动现实世界中的输出装置,并且这些处理器、传感器和输出装置都完全嵌入到了日常生活中的物品里。普适计算和物联网两者的不同之处仅仅在于,现如今大多数真正有趣的有计算能力的物品都具备因特网的接入能力。

把物品接入因特网意味着什么呢?很显然,在椅子上安装一个以太网接口和在缝纫机上安装一个3G调制解调器,并不能把它们立刻变为拥有神秘属性的物品。需要某种信息流的存在,把物品的典型特征和因特网内的数据和数据处理系统联系起来。

此类物品确实就存在于真实环境中,存在于家庭、工作场所和汽车中,或者会被穿戴在身上。这意味着它可以从你周围的环境中获得输入信号,把信号转换为数据后,再发送到因特网上进行收集和处理。所以,你的座椅可以知道你就座的频率和时长,并收集这些信息。同样,缝纫机可以报告缝纫线的剩余情况和已经缝制的针数。在后续章节中,会有很多和“传感器”有关的内容。

此类物品的真实存在也意味着它可以使用“执行器”,在真实环境中产生输出动作。其中一些输出动作可以被因特网内收集和处理的数据所触发。因此,你的座椅可以通过震动通知你收到了新的电子邮件。

我们注意到,在上述所有范例中,物品的外形设计和它的基本功能相符。例如,椅子是用来坐的,缝纫机是用来缝衣服的,等等。虽然此类物品也具备因特网接入能力和通用计算能力,但这并不意味着它的外形需要改变。(也许有人会说,现如今的智能手机和平板电脑在外形上的设计,其实是冲着通用计算机的功能去优化的,并不是为通话功能考虑的。面对如此众多的触屏手机,人们可能会问,它们在设计上是否考虑了易于持握、不容易掉落和日常使用中的撞击等因素。)

我们可以用下面这个非常简化(但也有点过度简化)的等式总结一下物联网的构成元素,见图1-1。

图 1-1 物联网的构成

1.3 物联网出现的技术背景

前面在定义物联网概念时,把它和稍早出现的普适计算做了对比。我们可以继续把它和比尔·盖茨在1977年提出的著名愿景“让每个家庭以及每个桌面上都有一台计算机”(http://danbricklin.com/log/billg_entwof.htm)做比较,还可以把它和更早出现的观念“计算机是一种非常昂贵,专供大学、有前瞻性视野的全球化大公司和军方使用的机器”做比较。总之,为了更清楚地理解物联网和它适用的范围,花一点时间,从历史发展的角度审视一下物联网是值得的。

最初,技术的最大驱动力是人们对食物、水、温暖、安全和健康等的基本需求。打猎、觅食、生火、建屋、筑堡和医疗都来源于这些需求。后来,因为这些技术所需的资源并不总是分布在人们期望的地点和时间,让人们和他们的财产、牲畜和其他资源能够移动的技术就应运而生。贸易就是随着货物被从丰富和便宜的地方运到该类货物稀少和价格高的地方发展起来的。贮藏可以看作是货物在时间上的移动,例如,在丰收季节,食物丰富且价格便宜,就将食物储存到价格高企的冬季。

语言的产生方便了技术的交流,从此信息也成为了一种重要的资源。旅行者可以在交换货物和服务的同时传递消息,口述的传统风俗使得信息可以在时间上和空间上传播。文字的发明使得信息的交流更加重要,从古代的哲学家和诗人到当代的作者,都可以通过自己的文字和自传让自己的生命得以留存。从书面文字,到电报、无线电广播、电视,再到数字化的信息,有越来越多的技术支持信息的流动和使用信息做有趣的事情。

但前面所述的人们的各种基本需求并没有因为信息时代的到来而消失,将来也不会。人们现在仍然需要吃饭喝水,需要光和热,需要爱情和友情。人们仍然需要椅子、衣服和鞋子,需要各种交通和交流方式以及娱乐方式。这些事物的外在形式和具体细节将来会有所变化,但它们所解决的各种需求并不会变。

随着技术的发展,出现了新种类的物件。电话、收音机、电视、计算机和智能手机都是电子时代的产物。和大多数新技术一样,这些装置刚出现的时候很贵,之后其价格会一路下降。需求驱动了价格的下降,研究促进了优化和小型化。最终,原本需要用一个专门的装置实现的功能,现在可以作为另一个装置的附属功能实现,这种做法的可能性和可行性现在都没有问题。电视屏幕最初在起居室里会占据很大空间,现如今,平板电视面板不仅更省空间,而且这项技术已经变得无处不在。能够显示电视节目的高清显示器可以被嵌入到门框中或厨房设备中,而小屏幕显示器则出现在音乐播放器和手机中。

和计算机的情况类似,嵌入到装置中的通用芯片的生产成本也已经变得非常低廉,以至于你的洗衣机中可内置一台搭载Linux的计算机,超市的收银机可在Windows系统中运行,你的视频播放器可能运行的是苹果公司OS X系统的某个版本。但就像我们在前面已经间接表明的,仅仅有计算能力不是构成物联网的充分的前提条件,我们要看这个计算能力是不是一方面与传感器和执行器这样的与现实世界互动的实物相关联,另一方面又与因特网相接。能与网络服务或其他数据消费者快速共享和处理信息是物联网的重要标志。

我们举个例子,看一下汽车中的计算机。现代的汽车使用数量众多的传感器,对油量、胎压和发动机的内部进行检测,用来确定汽车的运行状态。除了做诊断测试,当处理器发现诸如车轮抱死或转速失控等情况时,由计算机控制的刹车装置可以协助司机处理故障。虽然涉及的数据处理和分析可能非常复杂,但都是本地信息的处理,终究是由汽车制造商编程设定的。也许你的汽车会使用GPS确定你的位置,这就会产生来自外部的数据(不一定与因特网相关)。出于保险和防盗的目的,高端的车型可以向跟踪服务商报告位置信息。这种情况下,汽车搭载的计算设备不仅可以被动消费数据,也可以和外部服务交换信息。当汽车上搭载的计算机和因特网相连时(定时地或持续地相连),就有可能提供根据实时路况调整行车路线这样的服务。虽然你的车载GPS设备可能已经提供了这些行车路线数据,但现在你可以根据附近其他联网司机的行为,对数据进行聚合,采用“社交化路线规划”的方式,实时地调整行车路线。把汽车内部的数据接入因特网,并且对这些数据进行处理和分析,与其他数据聚合和混合之后,将会开启各种可能性。这些可能性不仅仅是各个相关领域中业已存在的可能性,也包括我们还没能想到的新的可能性。因此,当你把处理器嵌入到物品或家电中时,这是一个真正的改变;当你再把处理器接入因特网时,这又是一个真正的改变。我们有必要了解一下,后面这个改变为什么会在现在这个时代出现。

20世纪80年代末,当因特网走出学术圈和军事领域,第一个商业化的因特网服务提供商(ISP)开始运作时,早期的因特网商业用户可能使用搭载英特尔i486处理器的计算机上网。这个i486处理器当时差不多要值1500英镑,是一部小汽车的价钱。现如今,相同计算能力的处理器芯片大约只值0.5英镑,只有一根巧克力棒的价钱。快速增加的处理能力和伴随而来的成本下降不是什么新发现,其实就是广为人知的摩尔定律(英特尔公司的联合创始人提出的经验规则,认为一枚芯片上可以容纳的晶体管数量每18个月会增加一倍)。

上述芯片价格的差别不仅仅只是一个程度的问题,它既是量变也是质变。这是一个长尾现象,我们已经到达了一个性价比的最佳位置。这意味着,把物品接入因特网的成本已经降到了一个很低的程度,给物品添加网络或计算能力近似于选择哪种材料和漆料,例如是否选用稍贵一点儿的木饰板。无论哪种选择都会增加一点产品的成本,但对消费者而言,增加的价值可不只是一点点儿。当接入因特网需要花费数千磅时,我们不会考虑给物品增加联网能力,但现在这样做的成本只有几十便士,接入因特网就成为了一种可选的功能。

可见,计算能力的价格已经下降到了一个负担得起的程度,这还不是故事的全部。从洗衣机到汽车,电子产品的制造商们开始把通用的计算机处理器嵌入到他们的产品中,因为他们发现,很多情况下,这样做比设计和使用专用的芯片划算。这些通用平台拥有的大量编程和调试资源,对爱好者们和原型系统设计市场很有吸引力,进而促进了微处理器市场的快速增长(我们将在第4章和第5章中介绍相关内容)。

和过去相比,接入因特网也变得更便宜更方便了。过去我们上网是使用拨号连接,既贵又慢。现在在英国,76%的成人使用宽带上网,能持续保持网络连接。有线形式的以太网提供了即插即用的联网体验。现在多数的家用路由器也提供WiFi功能,免去了到处拉网线的麻烦。

位置固定、有因特网接入能力的计算机用来工作或学习是很方便的,但它们常常被家庭中的男性和年轻成员所占据,主要用来浏览网页或玩游戏。既然现在全家人都可以舒服地在客厅沙发或各自的房间里上网,人们就对使用网络更有信心,倾向于更多地使用网络了。

希望读者能原谅前面的泛泛而谈。如图1-2所示,在英国,从2002年开始,16~24岁年龄组男女使用计算机的比例几乎相同。对于55~74岁年龄组,男女使用计算机的比例尽管持续在增加,但在2010年前后到达临界点之前,一直有一个明显的差别(http://w3.unece.org/pxweb/database/STAT/30-GE/09-Science_ICT/)。我们假设,这种改变至少可以部分归因于处理能力和联网正变得更便宜、更方便且能随处获取。并非完全巧合,我们认为物联网的兴起也和这些因素有关。

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图 1-2 UNECE关于性别和计算机使用率的统计

联合国欧洲经济局(UNECE)关于性别和计算机使用率的统计

在没有固定网络连接可用的环境下,移动网络被广泛使用。因为联网的需求非常巨大,甚至诸如空白频谱网络这样不太成熟的解决方案也已开始使用。空白频谱网络利用已淘汰不用的模拟电视网络所占用的频谱空间,弥补了联网频谱资源供给不足的缺口。

另一个起作用的因素是因特网平台的日益成熟。早期的Web应用只能通过浏览器使用。Web 2.0作为一项前瞻性的技术,除了带来“Web富应用”外,也使得利用应用编程接口(API)进行编程变得更为流行了。除了用户,其他程序也都可以通过使用API与网络服务交互,使用网络服务提供的功能。这就形成了一个完备的生态系统,其他网站可以通过综合多个网络服务的方式构建适合手机应用程序和联网装置使用的新Web应用。

随着因特网服务的成熟,用来构建和调整扩展这些服务的工具也日益完善。诸如Python/Django和Ruby on Rails等Web服务框架都允许快速构建在线组件的原型。与此类似,诸如亚马逊Web服务(AWS)这样的云服务,就是一种方便调整扩展的解决方案,即随着服务受欢迎程度的增加,可以在使用的同时方便地进行扩展。在第7章“原型系统在线组件的设计”中,我们将介绍面向物联网应用的Web编程。

1.4 有魔力的物品

亚瑟·查理斯·克拉克(Arthur C. Clarke)在著名的“预测三法则”中指出:

任何足够先进的技术与魔法其实别无二致。

——http://en.wikipedia.org/wiki/Clarke's_three_laws

我们已经看到技术通过怎样的演进满足了我们的需求和愿望。魔法的演化发展在很大程度上也有着相似的功用。毕竟,民间故事和童话故事中的物品常常是为达成愿望幻想出来的,用来满足内心的渴望:我要是能有足够多的食物多好,要是我妈妈能康复多好,我要是能和远方的朋友交谈多好,我要是能回家多好,我要是能不用每天都超负荷工作并且又能赚足够的钱养家多好。文学和人类学领域的学者对童话故事进行了长期的研究,分析了故事人物、故事情节和故事中的物品,为的是从故事本身及其内涵的基本规律中获得启示。例如,形式主义学者弗拉基米尔·普洛普(Vladimir Propp)对其祖国俄罗斯的民间故事进行了分类,从故事情节归纳出了故事的31种功能,包括“违背禁令”、“罪行”、“领受神力”、“艰巨任务”,等等。

最近,戴维·罗斯(David Rose)从一名硅谷企业家和技术专家的视角,在伯克利TEDx活动中讨论了有魔力的物品(http://tedxtalks.ted.com/video/TEDxBerkeley-David-Rose-Enchant),并且把来源于童话故事和幻想文学的各种物品按其应用像技术物品一样做了分类。

  • 保护类物品:正如魔剑和头盔可以保护童话故事的主人公不被敌人伤害一样,历史上的科技发展在很大程度上都是受获取军事优势这一需求驱动的,其目的是为了确保安全或征服对手。

  • 健康类物品:童话故事中的很多探索活动是在寻找生命药剂的某个成分,健康也是对医学、药理学与外科手术、理疗、饮食等各种科学分支进行研究的驱动力。

  • 全知全能类物品:白雪公主邪恶的继母会问魔镜“魔镜魔镜告诉我,谁是世界上最漂亮的人”,而人们常常通过在智能手机上查询维基百科的方式解决朋友之间针对某个事实的争论。

  • 人际联系类物品:当所爱之人在很遥远的地方时,相互联络是一种急迫、令人心焦的需求。芬兰史诗中的英雄人物勒明盖宁(Lemminkäinen)的家人看到他留在壁炉台上的魔梳开始流血,就知道他受伤了。同样,邮政服务、电话和社交网络也可以使我们和家人、朋友保持联系。

  • 轻松移动类物品:因为渴望能不费力气地到处移动,古代的故事作者们创造了神行靴、飞毯和瞬间转移技能,而我们则通过技术的变革发明了汽车、火车、自行车和飞机。

  • 创意表达类物品: 童话故事通过使用魔法画笔、魔笛和魔琴来满足创意表达的需求。在现实世界中,从使用木炭绘画,到利用颜料绘画,再到使用计算机绘制图形,或者从鼓到小提琴,再到电子合成器,我们总是通过技术手段实现创新性的表达方式。

所以,技术总是会和魔法发生联系的。对物联网而言,也是差不多的情况。不仅如此,很多有魔力的物品还有一个关键元素:除了实际的魔力,它们还有名字和个性,这意味着它们拥有实现物品的基本功能之外的额外智慧。此类物品的例子很多,从芬兰史诗中名为Sampo的神磨、英国亚瑟王的神剑,到托尔金(Tolkien)和莫考克(Moorcock)小说中具有邪恶智慧的至尊魔戒和“兴风者”魔剑,每一种物品都有各自的个性和品行。正如这些具有魔力的磨、剑和戒指拥有基本功能之外的能力,联网装置具有的处理和通信能力也使其不再是一个普通的灯、雨伞和泡泡机。

1.5 物联网的创造者

虽然本书会介绍各种理论方面的内容,但我们主要还是对实际设计制作物联网装置的实践过程感兴趣。物联网领域的思想领袖和企业家亚历山德拉·德尚-桑西诺(Alexandra Deschamps-Sonsino)在维多利亚和阿尔伯特博物馆举办的“造物的力量”(Power of Making)研讨会上指出,设计制作这两个词对不同人有不同的含义。图1-3描绘了她最初用来表示“造物”含义的尝试。

图1-3所列的各个学科之间有很多交叉点。艺术家可以和设计师在装置艺术方面进行协作,也可以和传统手工艺人在版画复制方面进行合作。设计师和工程师通过紧密协作制造工业产品。爱好者中的“黑客”们(这里泛指喜欢捣鼓小发明的人和非专业的工程师)天生就是一个多样化的群体,对各种技术和艺术感兴趣并具备技能。上图所列学科未必详尽,你也许对建筑师的角色被遗漏心存疑惑,这是因为建筑学科涵盖了上图中工程师、设计师和手工艺人的角色。

鉴于德尚-桑西诺物联网创新者的身份,图1-3中一个更明显的“疏漏”是没有“物联网构建者”的角色。当然这不是真的偶然的疏漏,而是因为物联网涵盖了图中所有学科:黑客可以捣鼓物联网装置的原型;软件开发者可以编写在线组件;设计师可以把丑陋的原型转变为漂亮的物品,而完成这一转变可能需要借助手工艺者的技能;工程师可以解决困难的技术挑战,特别是在从原型到扩大生产的过程中;最后,正如我们将在第2章中看到的,物联网应该是“漂亮的物联网”,就和采用手工方式和工程化方式设计制作的各种物品一样,也是或可能是出自艺术家之手。

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图 1-3 “我是造物者”

当然,如果对所有这些学科都能驾轻就熟,确实有助于创造出真正成功的产品。但现在很少有这类文艺复兴时期的全能高手了。如果你只能承担图1-3中的一个或几个角色,你仍然可以通过学习足够多的其他角色的技能来实现自己的创新想法。获得额外的技能,实现项目从原型到产品的转变,是值得做的事情。我们将在第9章和第10章介绍这些内容。我们想强调的最重要的一点是,不管你这个创新者的兴趣具体是什么,你都有足够的资格进入物联网这个激动人心的领域!

1.6 小结

在本章的开始部分,我们介绍了物联网的一些实际应用范例。无论是第一部分,从创建初始原型的视角做的介绍,还是第二部分,为了实现商业化,制造和配销它们所额外讲到的内容,很多类似项目的介绍都将贯穿全书。物联网的典型特征是把物品、嵌入在物品中的计算机,以及因特网上的通信和代码结合在了一起。在与原型系统的设计和制作相关的章节,以及与生产制造相关的章节,我们都会聚焦于这三个基本要素。

我们把物联网装置和有魔力的物件做了类比,这种类比从下一章开始也将贯穿本书。下一章是介绍设计原则的,我们希望这些原则有助于设计出优雅、好用、有趣和让用户感觉开心的装置。创造一个让人开心的有魔力的物品看似一个有难度的任务,正如我们在上一小节看到的,制作一个物联网装置所需要的专业技能是非常庞杂的。然而,这也意味着制作此类联网装置的竞争环境非常公平。不管你拥有的技能和兴趣是什么,你和任何其他刚开始尝试做这个事情的人处在相同位置。你如果想进入物联网这个激动人心的世界,现在就是最好的时机。

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