推荐序三

《信息简史》是美国著名科学作家詹姆斯·格雷克的一部精彩著作。作者从人类处理信息的历史中撷取了几个重要节点,将人类处理信息的历史大致划分为两个阶段,即历史和超历史阶段。历史阶段经历的时间很长,大约有数千年,而超历史阶段则刚刚开始。在历史阶段,人类有信息与计算技术,但更重要的还是利用传统的生产资料生存;而在超历史阶段,信息则成为第一位的资源,其地位远超出传统的生产资料。

这本书的精彩之处在于,它集中讨论了历史阶段向超历史阶段转换的部分,也就是说,从1948年香农的信息论和晶体管的问世后半个多世纪内所发生的变化。作者对香农的信息论的解读非常到位,将香农的《通信的数学理论》这篇专业文献的精髓用比较通俗的语言,介绍给了有一定科学素养的读者。信息论彻底改变了人们的世界观,这就是所谓的“信息转向”。转向让人们认识到,信息是物理的,即“万物源于比特”。作者的这种思想贯穿了全书。

该书的另一特色就是趣味性。作为科学传播的著作,不仅要有很精到的专业知识,而且要引起读者的兴趣,使之从阅读中获得快乐和营养,从中得到专业知识之外或围绕专业知识的轶事趣闻以及在科技研究中的苦辣酸甜。作者在这方面下了很大工夫,查阅了大量的非专业文献和相关传记,此非一般科学作家所能比拟。该书在美国甫一问世,就受到市场的追捧,成为畅销书。仅两年时间,它获得的荣誉和奖项就达十多项。

作为科学传播的著作,仅有专业性和趣味性还不够,文采也不可或缺。而格雷克在这方面可以说驾轻就熟,文笔老道。此前他已经出版过《混沌》、《费曼传》、《越来越快》和《牛顿传》,都是受到读者欢迎的书籍。从2003年以来,作者便集中精力于《信息简史》的写作,很少有作家能花如此长的时间于一本书上。所以它的成功不是偶然的,而是格雷克上下求索的激情所致。书后的参考文献共涉及560种著作,足见其用心良苦。

刘钢

中国社会科学院哲学所研究员

目录

  • 版权声明
  • 献词
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  • 引子
  • 第 1 章 会说话的鼓(似是而非的编码)
  • 第 2 章 持久的文字(心智中并无词典)
  • 第 3 章 两本词典(我们文字的不确定性以及我们拼写的随意性)
  • 第 4 章 将思想的力量注入齿轮机械(喔,欣喜若狂的算术家啊!)
  • 第 5 章 地球的神经系统(就那么几根破电线,我们能指望它什么呢?)
  • 第 6 章 新电线,新逻辑(没有别的什么东西比它更严密地为未知所包裹)
  • 第 7 章 信息论(我想要的不过只是一颗寻常的大脑)
  • 第 8 章 信息转向(形成心智的基本要素)
  • 第 9 章 熵及其妖(你无法通过搅拌将果酱和布丁区分开来)
  • 第 10 章 生命的编码(关于生物体的完整描述都已写在了卵里)
  • 第 11 章 跃入模因池(它其实就是寄生在了我的大脑里)
  • 第 12 章 认识随机性(僭越之罪)
  • 第 13 章 信息是物理的(万物源自比特)
  • 第 14 章 洪流过后(一本宏大的巴别相册)
  • 第 15 章 每天都有新消息(或者诸如此类)
  • 尾声 (意义的回归)
  • 参考文献
  • 致谢
  • 图片版权
  • 译后记