唐·诺曼推荐序

一次在巴西举办的会议上,我知道了Dan Saffer正在研究微交互(microinteraction)。这个新词儿一下子把我给吸引住了。Dan开场先讲了一个在交响音乐会上手机闹铃的故事。这个故事让我意识到,关注细节,就是关注全局。

接下来,使用苹果的图片分类及编辑应用Aperture的挫折经历,再次让我体会到把细节做好的重要性。当时,我正把一本书的所有插图往一块儿弄,突然电脑死机了。没办法,只能重新启动。重启之后再打开Aperture,结果看到了一个声明,说数据已经损坏,然后程序就自动关闭了。啊?给出一条错误消息就算完事啦,为什么不告诉人家采取什么措施补救?我该怎么办?

我搜索Aperture的帮助文件,却一无所获。又搜索苹果网站,还是一无所获。我最担心也最关心的问题是:怎么把图片找回来?可现实是程序已经无法启动了。另一台电脑上是有备份,可我的同步程序效率太高了,被破坏的文件已经被同步到了那台电脑上。

最后,历尽艰辛,我总算在网上找到一个解决方案。这个方案的来源也是苹果网站,而且格式清晰,指令明确。按照这个说明,我只用了15分钟就把所有图片都恢复了。(注意,我在苹果官网上没找到这个方案,是有人在某讨论组中贴过这么一个指向苹果网站的链接。)

为什么要提这件事呢?因为如果苹果的开发人员看过这本书,我就不会那么痛苦了。微交互啊!就是把细节做好。

为什么那条错误消息里不给出解决方案,以及对问题的描述?毕竟,苹果对这个问题是有非常详尽的解决方案的。假如那条错误消息说:“数据库损坏了。要解决此问题,请按以下步骤来做。”然后在消息框中给出一个按钮,引导用户开始按步操作……苹果为什么没这么做?难道负责开发这个功能的程序员认为这事不归他管,还是说这些程序员是维护数据库的,所以只知道出了问题不知道如何解决?再或者因为编写错误提示的人压根儿就不知道还应该给出解决方案?(我个人认为这三种可能性都有。)不管什么原因,结果都是用户体验不好。这个挫折至今都让我对Aperture敬而远之,宁可找其他代用品。苹果不可能希望自己的客户都这样。如果他们能看看这本书就好了。

微交互就是细节吗?一点没错,奥秘全在细节中。

“微交互”中的“微”表明要关注细节。细节?没错。不重要?错!《微交互》关注的是那些至关重要的细节,它决定了用户体验是友好的,还是令人皱眉的。正如Dan Saffer在前言中指出的,设计师倾向于把握大的方向。这种感觉非常好。没有什么问题大到把握不了。然而,就算大的方向没错,如果细节处理不当,那结果还是失败。别忘了,细节决定了每时每刻的体验!正是这毫厘之间的细节,成就了整个产品流畅的交互体验。反过来说,恰恰是对这些细节的忽视,导致了用户的挫折、愤怒,直至对产品产生强烈的厌恶。没错,大方向、全局观是重要,但小方向、细节观同样不容忽视。是否关注细节决定产品的成败。

实现优秀的微交互有几个步骤。首先,对有些程序员来说,就是要搞清状况。为此,必须要有极强的观察能力,看看别人如何互动,再看看自己的交互习惯,找到突破口,从逻辑上分清先后,再决定怎么做最恰当。观察什么?比如错误提示,比如对话框,它们都会呈现出一些信息,而这些信息通常会暗示下一步可以做什么。那么,为什么不在呈现信息这一步就包含“下一步”按钮呢?

要想设计出优秀的微交互,就要了解产品的最终用户,知道他们想达成什么目的,需要经历哪些步骤。还要求理解不同情形下交互的操作环境。所以,对用户的移情或者同理心、观察用户的本事以及把产品的方方面面(或者把不同编程团队甚至不同部门的产出)融入交互细节的能力都至关重要。这本书第1章非常清楚地介绍了做到这一切的原则。遍及全书各处的例子也折射出了微交互承载的机会。看完本书,你会发现一切还是取决于你自己。每个人自己的观察体悟是发现新的微交互机会的源泉。最关键的是,假如方案要求跨公司跨部门协作,千万不要像苹果的开发人员那样各自为战。记住,为用户考虑周详才是伟大产品的真义所在。

让微交互赢得用户的第二步就是实现。这一步需要考虑诸多设计问题:触发、规则、反馈、循环,还有模式。这些本书都一一给出了精彩的诠释。

微交互真有那么重要吗?好,我再给你讲一讲我最近花了不少钱买的一辆新车。每次我走到车前,握住门把手,把手上的灯就会亮起,车内的灯也会打开。门开了,我坐进车里,座椅、后视镜会自动调到让我感觉舒适的位置,甚至收音机都调到了我喜欢的频道。打开门,我座位上的灯就会点亮。我的乘客打开门,相应座位上的灯也会点亮。要是我和妻子轮流开车,每次换人,车都会根据我们各自的偏好重新设置。设计师是怎么设计出这一系列自动控制功能的?他们怎么知道该控制什么,不该控制什么?凭借他们的智慧,这才有了智能的微设计。这些都是细节吗?是。我们可以手工完成这些设置吗?可以。但是,当车子主动为我们做了这些事之后,坐到车里你会有一种情不自禁的喜悦,一种因为拥有这样的车而产生的自豪感。这难道不是所有汽车制造商都希望自己的客户能体验到的感觉吗?

为细节欢呼吧,要知道我们每天都生活在细节当中。我们不必再为下一步该做什么而浪费分分秒秒,为此喝彩吧,跟那些粗陋的过渡设计说再见。为Dan Saffer和他的这本书叫好吧,通俗易懂的讲解再配上丰富的示例,简直无敌了!我自认为在观察人们与技术产品交互方面颇有心得,但读了这本书之后,突然发现自己的能力又增长了一大截。现在,我更加关注细节,更加关注被忽视的机会。我也知道了什么产品的哪些细节做得好。知道好与不好,是做好产品的第一步。

现在轮到你了。拿出行动来,去征服世界吧!让我们的生活更简单,更丰富多彩。让微交互从理论付诸实践。

唐·诺曼(Don Norman)
don@jnd.org

唐·诺曼简介

唐·诺曼(Donald Arthur Norman),美国认知心理学家、美国计算机协会会士、工业设计家,认知科学学会的发起人之一。现为美国西北大学计算机科学系和心理学教授,是尼尔森-诺曼集团(Nielsen Norman Group)咨询公司的创办人之一,曾担任苹果公司先进技术部副总裁。1999年,Upside杂志提名诺曼博士为世界100精英之一。2002年,诺曼获得了人机交互专家协会(SIGCHI)授予的终身成就奖。2006年,他获得了计算机和认知科学“富兰克林奖章”。

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