前 言  游戏规则在进化

1981 年,史蒂文•斯皮尔伯格导演执导了电影《夺宝奇兵》。电影中,纳粹在世界各地招募考古学家,寻找放有十诫石板的约柜,想要称霸世界。为了阻止纳粹的计划,美国考古学家印第安纳•琼斯博士采取了各种行动。虽然是很久以前的电影,但其中的一个场景一直留在我的脑海中:主人公印第安纳•琼斯正在集市里被纳粹追杀,狼狈之际遇到一伙阿拉伯流氓阻挡前路,其中一个黑衣大汉挥舞着大刀上前挑衅。琼斯看到此景略有疑惑,随即拔出腰间的手枪,一声枪响后,对方应声倒地。刚刚还准备一刀砍死主人公的大汉此刻已横尸街头,主人公回头时的表情仿佛在说:“小子,都什么时候了,还用刀?”武器决定胜败的例子非常多。16 世纪30 年代的西班牙雇佣兵并不是一群训练有素的军人,他们只依靠马和火枪就征服了伟大的印加帝国。而且这些人还佩戴了托莱多剑①,这是一种坚固、锋利又轻便的钢制佩剑,使当时赤身佩戴青铜剑的印加帝国的勇士们束手无策。

① 西班牙托莱多地区公元500 年前后流传至今的细长剑。将碳含量较低的软铁和碳含量较高的硬铁相重叠,重复加热敲打炼成的复合材料后,即可制成。具有高硬度的同时,剑身细而弹性好,被誉为当时“最好的剑”。

第二次世界大战末期,德国和意大利相继投降后,日本依然试图抵抗。然而看到美国在广岛和长崎投下的原子弹的威力后,日本便立刻投降。

人类文明瞬息万变,突然出现的新技术往往能改变历史,纸张、火药、印刷机、蒸汽机、收音机、电话、无线电、电视、计算机、因特网、智能手机等,不外如是。破坏性与创造性并存的技术登场,使人类文明变成了另一种形态,以后亦是如此。

拥有时代领先的武器与技术的人会掠夺落后者。商业竞争与体育竞技不同,没有公平的规则。最终的结果取决于谁拥有更强大的武器,个人的创意和智慧只是附加条件。

“战争中的胜利者比失败者更有勇气,头脑更聪明”,这是绝对不符合逻辑的。关键在于谁先发现并熟悉了新的武器。

至今,武器仍在不断发展。谁先拥有可以制敌的高性能武器,谁就能取得战争的胜利。每天都要考虑自己持有的武器是否是充分具有竞争力的最新武器,否则就应该避开正面冲突,寻求协商的战略。

技术的发展会不断制造出新的工具,支配我们生活的游戏规则也在不断进化。

与植物不同,动物具有大脑,可以按照自己的意愿行动。遇到危险会避开,能量不足就会补充食物,而这时就需要使用大脑。规避危险之前,要先观察即将面临的是哪种危险;出去寻找食物之前,要先推断在哪里能找到食物。大脑要做的就是结合自身全部的经验和智慧,观察并推理即将发生的事情。

日常生活中,我们也应当时刻应对下一刻将发生的事情,提前打理好一天、一周、一月、一年内要做的事、要赶赴的约会,也应该思考至少数年内要做的事情。未雨绸缪和浑噩度日是完全不一样的,清醒的人会展望未来,糊涂的人则不知道未来会发生什么。这就是大脑要做的事情。

问题在于,人的大脑会根据自身经验和信念产生偏见,轻易封闭思考,被错觉或自我意识束缚,看不到事物的本质,错误地只看到对自己有利的部分。即使观察相同的现象,每个人的见解都各不相同,经常会以偏概全,不仔细观察就妄下定论。有的甚至道听途说,宁可相信一些子虚乌有的事情,而且主张自己的判断是“绝对的”。

越是学识和经验丰富的人,思维狭隘的可能性越高。他们认为自己没见过、不知道的现象绝对不会发生,用自己的视角解释世间所有现象。心理学家主要研究的就是人类这种狭隘的判断能力。人们熟知的不合理判断现象的例子有很多,比如相信事物发展会保持不变的“变化盲视”(change blindness)、“自我参照效应”(self-reference effect,与自我联系的思考倾向)、“自我实现的预言”(self-fulfillment prophecy )、“自利偏差”(self-serving bias)、“信念固着”(belief perseverance)、“经验标准”(experience standard)、“记忆偏差”(memory bias)等,都围绕自我为中心进行思考,就像“地心说”一样。

一个人以为自己已经掌握的知识量其实连这世上已知知识的10%都不到,更何况世上的知识到现在仍在急速膨胀。因为有太多新知识出现,所以不可能安排时间一一学习,而且大脑也根本没有那个能力。最终,我们无法学习绝大部分新知识。有些新出现的知识会与我们以往的经验完全背离,即使生活中遇到这种情况,我们依然极有可能更倾向于选择自己经历过的知识。

为了避免这种过时的知识或经验导致错误判断,我们只能平时练习用多种视角观察,摆脱偏见,寻找全面的观点。聚焦未来、权衡多种观点能培养我们应对未知情况的能力。为此,摆正姿态,面对好奇的事物多想、多观察、多实验就变得非常重要。也很有必要练习分类并寻找重要事件之间的联系,对个别事件分类的过程中会发现某种范式,一边持续、反复地勾画这些范式,一边推理其中的因果关系,就能找到不外显于形的现象。训练寻找潜藏其中而难以观察的范式,正是为未来做的准备。

观察未来并不是猜测未来,而是用多种视角看待现象,这样可能得到意想不到的观点。如果不断思考,则能在脑海中看到从未经历过的世界。用这种多样的观点、广泛的理解去观察新现象,那么即使没有经历过也不会感到陌生,能够做到随机应变。

本书讲述的并不是遥远的未来,而是用现实视角提前总结的不久的将来,以及我们可以预见的各种社会现象与技术环境。当然,各位阅读时可能与我持有不同观点,但还是希望能以更开阔的心态进行阅读。

未来探险家 李焌桢

目录

  • 前 言  游戏规则在进化
  • 第1章 身边的未来
  • 第2章 计算机的飞速进化
  • 第3 章 大数据改变社会
  • 第4章 万物沟通的技术
  • 第5章 征服机器人
  • 第6章 尖端技术重塑工业
  • 第7章 生命科学是疾病和衰老的克星
  • 第8章 迎接明日