2000 年版前言

本书在十六年前初次问世时,令不少读者信以为真。他们是自愿悬置起不信,还是真的相信确有其事,这两者之间的区别,即使存在的话,也是很小的。虽然书中隐含着各种半开玩笑的潜台词,但有些人仍然真心相信,我们与一个名为阿尔德(Arde)的二维世界取得了联系。这是个圆盘状的行星,嵌在极大的气球状平面宇宙的表面上。

我有时禁不住会去想,这些人之所以真的相信,或者自愿悬置起不信,是因为这个厚度无限小的宇宙,其物理学、宇宙学以及其中十分怪诞却意外可信的生物,具有令人信服的内在一致性。这不是一个单靠天马行空的想象捏造出来的粗劣的宇宙。平面宇宙是一个更加怪诞的地方,这恰是因为大部分内容是一个由科学家和技术人员构成的虚拟团队“构想出来”的。这样一个地方的现实,哪怕是伪现实,不可避免地要比任何我们简单幻想出来的东西更加古怪。

要理解平面宇宙,首先要明白一点。那就是,我们要明白,二维就是二维。设想书中这一页纸的表面代表了平面宇宙的一小部分,以下所示的曲线可视为平面宇宙中的一条绳子。绳子的两端无法系到一起,因为这需要超出页面之外的第三个维度。但使用平面宇宙的胶水,就能把绳子的一端和另一端粘到一起。胶水粘合后,绳圈内部的任何东西都会被困在里面。

本书附录概述了平面宇宙形成的完整历史。简而言之,马丁•加德纳在《科学美国人》上的数学游戏专栏中发表了一篇关于平面宇宙的文章后,几千名(远远不止几百名)读者来信提出了热情的建议。其中不少专业的科学家和工程师,以及几位知识渊博的读者,都提出了十分合理的建议。我们把这些想法结合到一起,构成了一个天衣无缝的世界。但要想写出一本能够吸引读者的书,还需要一个故事。这个故事将带领我们游览阿尔德行星,一个在平面宇宙空间中游弋的圆盘状行星。

整个故事,从引言直至结尾,都讲得煞有介事,以一位其文学梦想一直被俗事所挤压的学术研究者的风格写成。这个故事应用了现代的“解围之神”——电子计算机。毕竟,一群学生是通过计算机接触到了平面宇宙以及四只手臂的男主角尼德杜(Yendred)——它一直渴望追求“更高的事物”,但在最终真的找到它时却畏惧了。[可别猜测这个名字与我的姓氏(Dewdney)有什么关系,即便是当你把它的名字倒过来拼时。]

令我感到惊讶和担忧的是,有如此多人相信这个故事是真实的。书中不少潜台词应该已经暗示了这是个幻想故事(虽然是个细节详实的幻想故事),但它们却被很多人忽视了。甚至早在1984 年,西方文化中就已出现了幼态持续趋势。很自然地,这些读者也忽略了故事中的隐喻性内容,没有意识到这其实是,借用牛津大学人文学者格雷厄姆•斯图尔特(Graham Stewart)的用语,一个“苏菲派寓言故事”(sufistory)。不过,这类隐喻性的内容确实只有深入体会才能觉察。毕竟,将更高的(第三个)维度视为隐藏在这个世界表象背后的运行机制的一个毫无疑问的象征,这种冲动对于我们来说是难以抗拒的。

A. K. 杜德尼 2000 年1 月

目录

  • 2000 年版前言
  • 引 言 2DWORLD
  • 第一章 阿尔德
  • 第二章 海边的房子
  • 第三章 在菲迪比哈尔海上
  • 第四章 步行前往伊斯费尔布尔特
  • 第五章 地下的城市
  • 第六章 艰难的旅程
  • 第七章 普尼兹拉研究所
  • 第八章 风中之旅
  • 第九章 在达尔拉达姆高原上
  • 第十章 德拉布克,奥克布拉城的沙拉克
  • 第十一章 更高的维度
  • 附 录 阿尔德的科学技术
  • 致 谢