《系统化思维导论》的25周年纪念

作者/ 杰拉尔德·温伯格

数据处理领域最负盛名的专家之一,国际著名的演讲家和顾问,美国计算机名人堂代表人物,也是Weinberg & Weinberg顾问公司的负责人。他撰写过《你的灯亮着吗?》《成为技术领导者》《系统化思维导论》《程序开发心理学》等30多本广受欢迎的著作,在西方乃至全球都拥有庞大的读者群。这些读者还建立了专门的组织和网站来讨论和交流书中的思想。要想了解温伯格的其他作品,请访问其个人网站:www.geraldmweinberg.com

 

要解决我们面对的重要问题,不能停留在当初制造它们的思维层面上。

——爱因斯坦

从记事起,我就一直对思维很感兴趣。我从1961年开始编写这本关于思维的书,在它上面整整花了14年的时间,本书在1975年得以出版。从那时起,我收到了几百封来信和关于这本书的评论。大多数读者表示本书帮助他们改进了思维,这让我很高兴。但是,因为编写本书也帮助我改进了思维,所以对此我并不吃惊。

我不是喜欢收藏的人。我找不全25年前本书刚面市时收到的那些“漂亮”的书评,也找不全那些信件。所以,我有点困惑,不知怎样写这篇前言。

好吧,大多数思维,甚至是一般系统思维,有时候都需要一点运气。我花了点时间下载了自己的电子邮件,并很幸运地找到了这样一封赞扬信,部分摘录如下:

我是Wayne Johnson,是一名兽医,在中国南部提供技术咨询服务……大约10年前,我很偶然地发现了这本书,也可以说很意外,当时我正在寻找一些基本信息以支撑我的增长模型项目。我要告诉你,这是我读过的对我影响最大的书之一。那本书我最后不得不还给了大学图书馆,后来我好不容易说服了某位书商,帮我订了一本。

这些年来,我常常收到此类信件,并乐此不疲:

  • 来自地球的另一端(如中国南部);

  • 来自我从未想过会影响的专业人士(如兽医行业);

  • 说这“是我读过的对我影响最大的书之一”。

但是,我对这本书近些年的遭遇感觉有点疲倦。显然,在前一家出版商的计划中,没准备出版那些25年一直不过时、一直有需求的书。结果,一系列生活成本的自动增长将这本书的价格推到了不合理的高度,印刷量完全不能保证供应,即使已重印了20多次。二手书溢价卖出,我的小库存也萎缩了,所以我决定拿回这本书的版权,将它转给更懂这本书的出版商Dorset House Publishing。结果就有了这个版本的面市。

开始编写本书时,我已经写了6本关于思维的书,但都是基于计算机编程思维的视角来写的。我写了很长的时间,然后意识到计算机语言的变化比人的变化要快得多,所以决定将编程语言的生意让给别人,专注于更一般的思维法则。结果,我先编写了《程序开发心理学》(The Psychology of Computer Programming),然后才是这本书。现在,经过了20多年,这两本书还在静静地发挥着它们的作用。也是我的作用。

我想没有多少人在25年后会重读他们自己的作品,但既然我重读了两次,就反思了一下多年后自己有哪些改变。

  • 那时我肯定比较年轻,至少现在看来是如此。那时,我觉得自己相当成熟能干。我怀疑今天的自己是否会有这样的勇气,去写这样雄心勃勃的书。

  • 现在我知道得更多,这源于更多的经历,但我最大的兴趣仍未改变。我仍然完全痴迷于人的思维,以及它多彩的可能性。

  • 我没有改变自己的信念,即大多数人如果学习一些思维法则,他们的思维能力就会比现在强很多。

  • 我的写作风格改变了,我发现以前的某些用词有点离奇。例如,自从出版了这些书后,在一些读者反馈的督促下,我在写作时有意识地去除了一些带有性别歧视的语言。我很高兴自己这样做了。当看到有些作者说无性别歧视的语言非常“拗口”时,我想这更深刻地揭示了他们自己的想法,而他们本来是不想暴露这一点的。

  • 最近写作时,我更多地使用“我”,而不是“我们”或“它”。不论好坏,这些毕竟都是我的想法,而且我写的是思维和思考者。所以,如果这些非直接的形式隐藏了思想背后的思考者,就对读者造成了伤害,毕竟他们对思维的主体感兴趣。我希望现在的读者能原谅我年轻时的荒唐,并能因此获得更多的练习机会,看到每个思维过程“幕后的人”。

  • 经过大量有意识的学习,我确实感觉到,现在的我更了解个人在思维方式上的差别。我借鉴了诸如我的导师维琴尼亚·萨提亚(Virginia Satir)和阿纳托尔·拉波波特(Anatol Rapoport)的模型,还有迈尔斯?布里格斯性格类型指标(MBTI)和神经语言学(NLP)模型。这些模型就像一般系统这块蛋糕上的美味糖霜。

  • 经过这些年的咨询工作,我现在更清楚如何将这些一般法则应用于具体情况。在关于软件管理、系统分析、问题定义、人际交往系统、咨询和系统设计的著作中,我已经尝试着记录这些知识。

我期待看到这些书还能再畅销20年!

 

《系统化思维导论》初版于1975年面世,此后四分之一个世纪始终畅销不衰。21世纪初,银年纪念版出版,再次掀起阅读风潮。这是一本全面介绍一般系统思维的权威指南,旨在帮助人们掌握科学的思维法则,揭开科学与技术的神秘面纱。书中通过基本的代数原理,使用大量图表、符号,乃至方程来展示探索项目、产品、组织机构等各类系统的方式方法。另外,作者还通过有启发性的举例说明、大量的章后练习,以及附加的数学符号练习,强化读者对问题、系统和解决方案的思考能力。