前言

在阅读一本管理类图书时,你首先会问自己:“这些作者是什么人?他们有真才实学吗?还是几个自己也没有章法的顾问?”

我们当然是有一定真才实学的。事实上,我们两位作者从事过许多领域的工作,加起来一共积累了四十年以上的管理经验。我们曾管理或者培训过各种类型产品开发团队、职能团队、跨职能部门团队、敏捷团队和运行团队。多年来,我们总结出一条很重要的规律:大部分技术部门的管理者的起点和我们都是一样的,都是从技术人员做起。

有些人认为管理无关紧要——无论管理质量的好与坏,好的技术人员总会达成工作目标。但就我们的经验来看,事实并非如此。差劲的经理好像总是忙忙碌碌,制造出高效率的假象。中等水平的经理能够完成工作(但却不一定是应该做的工作)。卓越的经理不仅会达到工作目标,还能够培养员工。因此,我们相信管理质量的好坏会对最终结果和工作生活质量产生巨大的影响。

我们还发现目前大家都非常重视技术培训,但是却不够重视对技术领域管理者的管理培训。

极少数公司会对新的管理者进行管理培训和指导,以帮助他们成功转型成为管理者。这种培训更多情况下只会介绍性地告诉这些新管理人士工作内容的基本方向,但很少会告诉他们要如何去做。

更可悲的是,很多新的管理人士没有接受过任何的培训,他们只得自食其力,通过观察和反复实践来自学如何管理。这样的确节省了培训经费,但是也导致整个组织的生产率低下,还给管理者和整个团队带来了压力,由此造成的损失早已超过了节省的培训经费。

我们认为,大多数新上任的管理人士(以及那些有一定经验的管理者)都希望做好工作,但却不知道方法。很多人甚至从来没有见到过成功的管理——这样说来,他们又怎么可能成为出色的管理者呢?

事情本不应该这样啊!

我们决定将自己的经验和观察写进书中,呈现给各位管理者,来帮助他们走向成功。

我们为本书创建了一个周期较短的时间表。本书的一位审稿人曾问我们:“这个时间表是虚构的吗?”不是。知道如何有效地运用管理方法的管理者,可以在相对较短的时间内完成大量的工作。书中,我们介绍了无论作为普通员工、合同管理者还是管理培训师,应该如何安排工作:如何与人交流、了解其他人的工作内容、理出工作优先顺序,以及通过信息回馈和指导培养员工。

如果你不知道其他人正在做什么工作,就无法对项目进行组合管理,因而就无法知道工作是否按时保质完成,也无法知道你的团队是否有能力从事更多的工作,或者团队是否需要增加人手。但作为一名经理,这些信息你必须了如指掌。

本书是以一名出色的中层经理Sam的视角来创作的。(之所以不去树立一个坏的例子,是因为我们周围这样的例子太多了!)我们想要展示给你们,亲爱的读者朋友,如何指导人们从事管理工作,同时告诉你们管理工作是什么样的。比起Sam,一些高级管理者可能会有更多的战略性工作,而某些中级管理者从事的此类工作可能会比他少。无论如何,每个管理者的角色都是独特的,这取决于管理者个人因素和他所服务的组织。但是,所有的管理者都会从事相似的日常运行工作,我们想要介绍给初级和中级管理者的,就是如何从事这些工作。

我们选择了一个功能型机构。在这个机构中,每名经理对产品的其中一层负责,并且为了发布产品,需要进行跨组协作——这是一个常见的开发组织结构。你可能是一个矩阵型团队管理者中的一员(每一个职能都有一名经理,并以项目为基础,进行每一职能的员工分配)。也或者你在一个自组织团队工作,且这个团队使用的是敏捷开发方法。每个组织都有自己的说法,但是大部分日常管理工作都是相同的。

你如果不确定自己所在的是哪种类型的组织机构,就想一想在你的组织里,谁来负责指导工作和职业发展,谁来负责技术人员的反馈,谁来把整个开发团队作为一个系统来监控。从事这些工作的人就是处于管理角色的人。我们比较青睐敏捷项目团队,因为这种团队可以管理自身的工作——为工作任务分配责任负责人、监控项目进展并且解决问题——这样经理就可以解放出来,将工作重点放在清除团队进程中的障碍、解决更加重大的问题上。当然,我们也发现很多功能型团队和矩阵型团队,在具备了一些有效率的管理者之后,也是非常成功的。我们相信本书所描述和展示的经验可以适用于大多数情况。

你可能会发现管理类书籍中经常出现的一个话题——领导才能——并未在本书中提及。老实说,我们并不同意领导力有别于管理的说法。我们认为有效的管理和领导是密不可分的整体,卓越的管理者会为每名员工提供展示领导才能的空间,而不是独揽大权。在一定程度上,领导才能是一个有争议的话题:一个无法完成工作、业务不精的人就不是一名管理者,也不是一名领导者。

感谢本书的审稿人为我们提供了宝贵的建议。他们是:Andy Akins,Allan Baruz,David Bock,Paul Brown,Pascal Cauwenberghe,Dale Emery,Shae Erisson,Marc Evers,Elisabeth Hendrickson,Bil Kleb,Frederic Laurentine,Dwayne Phillips,Barb Purchia,Rob Purser,Eric Roberts,Bert Rodiers,Ellen Salisbury,Dave W. Smith,Mike Stok,Thomas Wagner,Jerry Weinberg,Don Willerton。在此特别感谢本书的编辑Andy Hunt对我们的帮助和支持。与Pragmatic出版公司的Andy和Dave合作非常愉快。没有你们的帮助,我们无法完成本书。

Johanna Rothman

于美国马萨诸塞州阿林顿

Esther Derby

于美国明尼苏达州明尼阿波利斯市

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