enchant 激发创造力的魔法:乘风破浪正此时 —— 一亿人程序员的国家计划

文 / 清水亮(SHIMIZU Ryo Ubiquitous Entertainment Inc 股份有限公司) 译 / 印勇刚

URL http://www.uei.co.jp

我们在秋叶原创立了 ARC(阿克)—— 一个研究、教育组织。作为一个组织机构,首先需要明确的是,它所面对和需要着手解决的课题。对 ARC 而言,当下的目标(也就是课题)是如何积极推进新游戏引擎 enchant.js,和游戏开发基础环境 9leap 两者的普及活动 1

1 enchant.js 是UEI公司开发的基于HTML5 的游戏引擎,免费开源。leap 是 Leaders Education Achievement Program(领导者教育成就计划)的简称。落实在具体层面,可以访问 code.9leap.net 和 www.9leap.net 这两个网站,其主要作用是,为登录者提供一个在线环境,用来学习和使用 HTML5 enchant.js 创建自己的游戏,以及获得游戏玩家的及时反馈。 ——译者注

但是,ARC 作为一个崭新组织,还有不少问题需要解决。

开放空间的难处

ARC 坐落于秋叶原 UDX 内部的高级公寓。选址于此主要是因为,东海大地震之后此处房价走低,且面积合适。ARC 的办公室位于 28 层,放眼望去,秋叶原和东京晴空塔(东京 Sky Tree)的全貌一览无余,无比壮丽。

可是,随着UEI公司 2 规模的日益扩大,从信息安全角度来看,这种从民用公寓改装而来的 ARC 办公室,及利用 VPN 连接的方式,越来越难以为继。

2 ARC 是 UEI 公司的一个部门,本文作者清水先生,是 UEI 公司的负责人。——译者注

ARC 的人员构成上,我的决定是,除数名骨干 UEI 正式员工之外,其余基本成员全部由学生组成。而且,这些学生可以自由地带着他们的朋友来到 ARC 办公室现场体验。这样的一个开放空间,也需要一个信息安全层级相对较低的场所。

但是,信息安全层级下降,构成了信息管理与交流方面的障碍,最终导致 ARC 办公室被公司其他部分的网络孤立,成为了一座孤岛。

刚开始的时候,伏见辽平有时会把他的朋友们带过来,我也常常在这里约见被介绍而来的学生们,和他们聊天,开放性地使用 ARC 的空间。不过,对于那几位 UEI 的正式员工来说,ARC 就不是一个好的工作环境了。为了要打印一份会议议稿,他们不得不特地奔波十几分钟回到 UEI 公司总部。而且,会议中可以谈论的内容,也会因为会议场所是在公司总部,还是在 ARC 办公室而发生很大变化。所以,公司的正式员工对此非常不满。

在秋叶原高层公寓起步的 ARC,以伏见辽平为核心的大学生们在这里彼此交流着意见和创意,期待着新的发明由此诞生

“为什么 ARC 是必不可缺的?”“这个部门,究竟在做些什么啊?”“ARC 这个部门,到底是为了什么目的设立的 ?”

终于有一天,一向娴静文雅的辻秀美,冲我大发脾气,宣泄不满之情。一切如同突如其来的火山喷发,使得周围的人都大吃一惊。此时此刻,我也终于明白,不能再把大家对 ARC 的疑问与困惑,若无其事般地隐藏起来了。

我曾一厢情愿地认为,ARC 存在的必要性和意义,就算 UEI 公司内部的其他人都不理解,辻秀美是可以心领神会的,因为她从还是学生的时候,就开始跟随我周游世界共同工作了。然而,从目前的情况看来,我的这种一厢情愿,实在有些过于乐观了。

目前,有很多正式员工对 ARC 怀有不满。“开什么玩笑,简直像没长大的孩子一样 !”,很多公司正式员工一定不屑地认为,放入 ARC 部门的人,都是被特别优待的娇宠儿。“把钱轻轻松松地散给学生们,还发放着毕业后也无需返还的奖学金,这种做法究竟能给公司带来什么利益?”这种想法弥漫在公司正式员工的心头。为此,我不得不把 ARC 的正式员工们聚集起来,耐心地进行说明。

事业和教育

我为什么会在公司内部设立一个专门负责教育和研究的部门呢?

诚然,无论从公司内部还是业界常规的角度来看,ARC都是非常特殊的一个部门。在 ARC 的主要事业之一,即 9leap 方面,只要学生可以获得高级认可,那么就可以无偿得到最新的 PC 机,而且参加 9leap 也是完全免费的。ARC 的另一个主要事业 enchant.js 同样也是完全免费的。

UEI 公司的正式员工,必须是研究生毕业(或者拥有与此相当的才能)才拥有有加入 ARC 的资格,而 ARC 的其他成员,则全部是在校大学生。当然,这些大学生也都是通过严格的面试和笔试进行选拔的。这些学生,从 ARC 领取薪水,却并不负担明确的工作指标,唯一要遵守的规则就是——把自己想做的东西提交出来。ARC 给这些学生提供最新的 PC 机,以及所需的各种设备。

平日里的 ARC。通过动态 IP 地址,学生们想坐哪就坐哪,这也是公司正式员工不满的地方。照片右边的是在 ARC 和 公司总部疲于奔波的辻秀美

制作免费软件;像散财童子一般无偿地提供 PC 机;花钱雇用学生却不要他们做具体的工作。设置这样的部门,究竟是为了什么啊!?

面对这样的疑问,我的回答是:

设置 ARC 的所有目的,就是“教育”。

作为企业,并非总是可以获得优秀的人才。传统的新生集体招聘,对中小企业来说,很难吸引到优秀的人才。目前,支撑着 ARC 的辻秀美和近藤诚两位,便是明证。他们是通过兼职的形式接触到了 UEI 公司,在几年的时光中,他们充分了解了 UEI 公司的情况,然后才正式加入公司。同样,公司方面,也通过这个过程,充分了解和熟悉了他们的为人、性格、才华等,然后才放心地正式签约。这是只有通过学生时期这个充满感情的阶段的酝酿,才能产生的独特信赖关系。

新人教育对 UEI 公司至关重要,新产品开发人才、以战略眼光提升销售额的决策人才,都需要在新人教育中培育。从创造新产品的角度来看,让集体统一招聘的新生,随意地负责项目策划,这种方式根本不可能发现那些核心且稳定的优秀策划人才。也就是说,对于技术性企业,在项目策划、战略立案时,只停留在技术层面是完全不够的,负责人必须拥有良好的构思和视角,来洞察世间微妙,读懂人心深处,并且将抽象的欲望以恰如其分的形式鲜活地表达出来,并予以把握。

而这样的构思和视角,仅凭单纯追求技术是无法获得的。哪怕中途放下技术,硬着头皮来学习也无法获得。教养、构思、技术三者兼备,才可被称作优秀的策划者。

此外,没有人生来就具有战略性的长远眼光并能将之转化为现实。世上也很少有这种实践的机会。对我们 UEI 公司来说,如果无法感知这种战略性的机会并制作出相应的产品,那么公司就要危在旦夕。为了避免这样的悲剧出现,日常就需要加以训练。

中小企业的竞争力,体现在从业界标准来看,它所拥有的人才有多少独特之处。

当大家认为,我们公司里面聚集着独特人才时,大家就会把必须依赖这些“独特才能”的业务交给我们公司。这样的业务,就算是价位较高,也会因为其专业性而不愁没有客户。这就是我们所考虑的价值创造。

如果大家认为公司里面尽是一些寻常人物,那么公司面临的就只可能是价格竞争了。如今,随着印度和越南外包开发业务的蓬勃发展,不以“拥有独特技能的人才”为武器的软件公司,将难以发展和生存下去。

如何才能创造出(培养出)公司自身所独具的人才呢?答案只有教育。而 ARC 设立的理由,就是专注于教育。

水滴与河流

即使我说明至此,还是没有得到 ARC 正式员工的理解。

“清水先生,你这样做,难道不是仅为了个人不切实际的理想,在浪费着公司的金钱吗?”辻秀美和近藤诚目不斜视地看着我说道。

“公司,如同流动的河川。而员工就像推动河川流动的无数水滴,谁也无法在其中永生。而且,谁也无法阻止水滴通过支流流向其他的河川。以前,当你们以兼职的身份来到 UEI 公司时,如果我当时就说‘既然来兼职了,将来就留在 UEI 公司工作吧’,那么你们还会接受那份兼职吗?我想你们一定会心怀疑虑,会觉得‘世界这么大,我还想好好看看呢’,或者想‘这个公司当真是个靠谱的公司吗?’等等。”

“啊,确实可能会有这种疑虑……”

“公司唯一可以做的,就是在人才发挥才能时,为其提供最佳的环境。这种环境包括可以信赖的工作同伴、前辈、指导者,包括可以激发释放其自身潜力的组织机构。这些就是公司可以提供的一切。当看到、体会到这一切之后,有权做选择的,不是我们,而是‘他们’,宛如当时的你们。”

在听了我的解释之后,辻秀美和近藤诚表面上并没有表示出完全认可我的样子,但从那之后,他们俩就又开始默默地努力工作了。最终,我也放弃了彻底说服他们的念头,我在心中祈祷,总有那么一天,他们能够理解吧。他们不是那种可以把不满情绪隐藏不露的人,但不管怎样,ARC 这艘船已经起航,驶入广阔的大海,剩下的只有前行。

一亿人程序员的国家计划

虽然 UEI 公司内部还有不少争议,但 ARC 部门启动发展的新事业——enchant.js 和 9leap,可谓一帆风顺,蓬勃向上。每个月举行的 9 Days Challenge 活动,成效卓著,而且 ARC 的事业,也很快吸引了公司以外其他各界的目光。

ARC 的核心事业,是由东京大学的伏见、庆应大学的伊藤、电气通信大学的杉本所推进的 9leap 项目。9leap 配合东京大学的田中谅所开发的 enchant.js(使用 enchant.js 可以简单地开 发出游戏),可以快速上传并且及时收集到用户的真实反馈,因而广受好评。这种以学生为中心的组织方式的优势,也很快显现出来。他们勇于开拓、好胜积极,就算面临着不少的困难,也都毫无惧色、奋然前行,挑战着各种新的可能。

不久,《周刊 ASCII》《月刊 BestGear》上也开始连载相关的内容。许多业余编程爱好者也开始接触 enchant.js 和 9leap 了。

伴随 enchant.js 的公布,我们也相继在东京、仙台、札幌、大阪举办研习会。自然,这些都是免费无偿的。随后,在冲绳、九州、福井、以及任何有需求的地方,我们都免费派遣讲师过去。而且,举办研习会的时候,作为开发者的伏见、辻秀美以及我本人,也时常一起出席。

有时,我们的脚步也会迈向整个世界,比如,积极参加了世界上首次举办的 HTML5 游戏大会 onGameStart。在大会现场,我们用蹩脚的英语宣传了 enchant.js。在我们准备的宣传手册中这样写道:

在全世界,无论您身处何处,我们都免费向您传授制作游戏的快乐。

由此开始,我们启动了全世界学校范围内的 enchant.js 宣传巡回活动。

enchant.js 是款开源免费软件,不能产生任何的销售利润。这样的宣传巡回活动,究竟有什么意义?我想一定有抱有这种疑问的人。

对于这样疑问,我的回答仍然是:教育。

本来,所谓的教育,应该是教育者传道解惑的同时,学生也自觉自发地努力向前上进。可是,不知道从什么时候起,学生丧失了源于自身的求知欲和探索心,而是在周围的压力下,或者在教育者的压力下,才硬着头皮勉强地继续学习。我总觉得这种情况,早已偏离了教育的本源。

教育应该回归本源。传道解惑的同时,学生应该激发或保持自身的求知欲和探索心。学习的东西,如果正好和本身的喜好相吻合,那么这些体验、学习的体验,就有了支付金钱的价值。这种感觉,如同迪士尼乐园的门票或者电影院的电影票那样。

而当学习的喜悦还没有被充分发现和感知的时候,我们首先应该让学生们逐渐感知到这种学习的喜悦。这就是我们无偿地奔波全国各地,举行研习会的原因。

那么,让越来越多的人,通过这种无偿的方式了解和熟悉了 enchant.js 之后,会有什么样结果呢?我们会得到一些什么呢?

为普及 enchant.js,在全国各地举办的研习会。照片为在 crypton 公司大力协助下举办的札幌研习会

ARC 参加博客媒体 wise9 的采访旅行

波兰 HTML5 游戏大会 onGameStart 的会议现场。照片里面可以看见 enchant.js 的 Logo 标志

结果就是,我们将得到亲切感。

如同甲子园中的棒球少年与教练、队友构筑起的亲切感一样,我们也希望和程序员们之间拥有这种亲切感。

亲切感同样也是金钱无法买来的珍贵感情。编写软件作为一种教育事业,如果成为一种扎根在喜悦基础上的兴趣教育,而不是扎根在烦闷和不安基础上的应试教育,那么将有多少人会对编写软件充满了亲切感啊。

为此,被称为“一亿人程序员的国家计划”的活动开始了。让编写程序变得更加简单,让编写程序变成一种容易产出亲切感的美好事物。这个目标前进的第一步,就是 enchant.js 和 9leap 。

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