0.1.1 职业测试

如果你作为一名开发人员太外向了,作为一名销售人员又太内向了,碰巧又没有会计和律师资格证书,不妨考虑一下产品经理这个职业。 

你想要什么样的生活方式?

到处旅行,与形形色色的人打交道?

在固定的时间上下班,坐在电脑面前工作?

虽然说工作和生活是可以分开的,但是对于喜欢定居的人来说,一些职业对生活的入侵比较明显,比如地质学家,要去很多地方做研究,一出差可能就是几个月。而产品经理是一种非入侵性的职业,绝大部分工作时间都是坐班,出差很少。 

互联网行业的收入怎么样?

打工的话收入不错,一些统计数据和小道消息表明,互联网行业不如石油、金融、咨询、电力等行业,但比其他行业好一些,毕业生如果能进入不错的互联网公司可以拿到十万以上的年薪(对具体数字感兴趣的话可以搜索“IT公司薪水统计”)。创业的话有可能成为中国首富,几家互联网上市公司所创造的财富神话给这个行业增加了迷人的光环。

加班吗?

其实每个职业,多多少少都会遇到加班的情况。在不同的公司、不同的产品团队和不同的产品阶段中,互联网产品经理的加班频率和时长差别挺大。通常来说,产品形态越稳定,产品团队的磨合越充分,加班就会越少,因为这种情况下对工作量的评估会比较准确;产品变化越快,产品团队中新人越多,加班就会越多。为了降低对用户的影响,产品的更新经常选择在半夜或凌晨的时候发布,所以发布产品更新一般都伴随着加班。其实不必太在意加班这个问题,随着工作能力和工作经验的积累,大多数产品经理都可以找到平衡工作与家庭生活的方法。

是不是需要懂研发技术才能成为产品经理?

我不懂研发,确切地说,不会写C语言代码,不会写PHP代码,不会写SQL语句,不会制作Flash动画,不会写Ajax脚本,能对已有的HTML、CSS代码进行简单的修修改改。虽然我不能使用这些技术,但我知道这些技术大概都能干什么以及明显的局限是什么,这对于一名产品经理而言,足够了,所以我可以成功应聘到腾讯,并且领导过产品团队。

可见,懂研发技术并不是成为产品经理的必要条件。不要因为不懂研发技术而放弃对这个职业的追求。当你看完这本书的时候就会发现,书中几乎没有讲到与具体的研发技术相关的内容,有些绕不过技术话题的地方,也只讲到技术的可能性和局限性就为止,我可以保证这些内容并不深奥难懂。  

这个职业的缺口有多大,中国要多少名互联网产品经理?

根据CNNIC的《第25次中国互联网络发展状况调查统计报告》,截至2009年12月,中国的网站超过323万个。根据我个人的估算,目前在职的中国互联网产品经理约有3万,(准)职业个人站长和创业者也约有3万,合计6万人。323万和6万,缺口巨大,又通过观察一些互联网公司和产品,我得出了以下两个结论:

  • 收入最多的几十家互联网公司几乎垄断了全部的职业互联网产品经理;

  • 绝大部分网站都是在没有产品经理的情况下被“随意”地生产出来的。

随着中国信息产业的发展,互联网产品经理这个职业的缺口将会越来越大,个人站长和创业者的生存空间也会越来越大。与研发、营销等职业相比,互联网产品经理这个职业存在着缺乏大学专业课程、缺乏入门书籍等问题,目前主要通过一些已有一定积累的公司内部培养,或者凭借个人能力野蛮生长,这些问题导致产品经理这个职业目前没有一个具有公众说服力的客观量化标准,也没有硬性的专业和能力要求,更不需要考取从业资格证书。

除了上述的五个方面,选择一个职业需要考虑的因素还有很多很多。还好,Flickr的联合创始人Caterina Fake离开Flickr之后致力于帮助用户决策这类难题,她加盟的产品就是hunch.com,这个决策引擎可以帮助我们进行困难的决策,包括选择适合的职业。为了确定它是否靠谱,我邀请了身边的一些朋友来做“小白鼠”—— 使用它进行职业测试。结果表明,hunch给出的职业准确率约为70%(考虑到中美两国之间的国情差异,可能美国用户的测试准确率会更高一些)。如果你拿不准自己是否应该选择产品经理这个职业,不妨也hunch一下,访问下面这个网址,回答几道题目,hunch就会计算出可能适合你的职业:

http://www.hunch.com/professions/

在hunch.com提供的100多个可能职业中,并没有互联网产品经理这个职业,最接近的职业是网站研发(Web developer)和游戏策划(game designer),我测试的结果就是Web developer。电子游戏已经被称为第九艺术,歌德曾经说过:“每一种艺术的最高任务,即在通过幻觉,达到产生一种更高真实的假象。”可见,游戏与满足用户明确需求的产品有很大区别,游戏策划是一个非常专业的职业,本书中所涉及的内容无法覆盖其艺术的部分,如果抛开这部分,将游戏也作为一种产品来看,那么本书中的很多通用知识是具有参考价值的。

如果你的测试结果是用户体验设计(user experience designer)、图形设计(graphic designer)、计算机软件研发(computer programmer),通过本书全面地了解一下产品从无到有的过程,对你的工作会有所帮助,你会更清楚为什么自己的案头冒出这些工作来,这些工作对于整款产品而言又有什么意义。“苹果教主”史蒂夫 ·乔布斯非常喜欢引用个人电脑之父阿伦 ·凯(Alan Kay)说过的一句话:“热爱软件的人应该制造自己的硬件。”(People who are really serious about software should make their own hardware.)同样,热爱研发或设计的人也许会希望创建自己的产品,翻阅一下本书可以为自己的以后发展保留一个新的可能性。

如果你的测试结果是小企业主(small business owner)或是企业家(entrepreneur),而你所从事的领域是互联网的话,那么你就是公司最大的产品经理。

招聘方会如何考核面试者?

我曾经参加过一些招聘活动,在招聘的时候,我首先面对的是一摞简历,每份简历上都有面试者的工作经历和教育背景,我给这两者的权重大约是80:20。如果面试者涉足过流量很大的产品,他一定应对过形形色色的困难,“没吃过猪肉,至少见过猪跑”,实际工作经验更能衡量一个人的职业能力。在面试环节,一方面,我会问一些工作经历相关的问题验证一下简历的真实性;另外一方面,我会考察他的个人能力,从而判断他是否能分析、解决新的难题。我和一些行业内的朋友交流招聘心得的时候发现,他们也是采用差不多的权重和流程。

如何入行?

如果你没有产品运作经验,想要转行为产品经理,你会发现通过社会招聘成为产品经理是非常困难的一件事情。产品经理要带领一个虚拟团队工作,不够资深的话,在工作中会出现很多方向性或者细节的失误,一方面这会挫伤团队的士气,另一方面也会影响到公司的业绩。毕业之前我在校园招聘中曾拿到一家上海公司的offer,但出于家庭原因放弃了,转而南下深圳参加社会招聘,进行社会招聘的公司通常只想找比较资深的人,我在面试中碰壁了好几次。还好我在学校有些兼职经验,能够进入一家创业公司盛达贤,正式开始了自己的产品经理生涯。从小公司开始做起,或者从研发、设计等岗位进入互联网公司然后转型为产品经理, 是很多产品经理的入行路径。

如果你还是一名学生,我的建议是认真把握校园招聘和实习的机会,争取一开始就进入一个理想的环境成为产品经理,并且不要轻易放弃这样的环境。

打开一份你心仪的某公司的产品经理招聘说明,想象自己为招聘方,审视自己的简历,考核一下自己。

如何成长?

在工作中,想要提升自己的工作能力,主要靠学习实践。学习方面,入门书籍、报告、培训课程很重要,但好的导师更重要,产品领域的一些大师并没有系统地分享过自己的知识,想要学习到这些知识只有在工作中接受他们的指点。实践方面,有没有从零开始创建过一款产品并走完整个流程很重要,只有自己亲历整个流程,才会发现这其中有无数的细节、困难和感动,才有足够的信心去创建新产品。你会明白,产品的用户规模很重要,接触到海量用户之后,对“用户”这两个字的理解才会深刻,儿童用户和低学历用户会以你无法想象的方式使用产品,如何照顾好他们的需求是产品经理的必修课。自己在产品中的位置也很重要,只负责一个模块和负责整个产品,在实践中获得的感悟是完全不同的。

我在盛达贤的时候从零创建过产品,位置很好,但没有导师也没有入门书籍,学习和实践非常不匹配,可以明显感知到自己在学习方面的不足,于是后来我进入了环球资源,希望能够在学习这方面有所增强。环球资源里面遇到了一些很好的导师,但环球资源的业务模式以媒体为主,过于单一,工作两年之后我发现实践已经跟不上学习了。在工作之余我开始写blog,创建了糗事百科,希望籍此增强自己的实践,同时也非常希望能够到一个更好的环境中进行产品实践。

2005年经过腾讯公开招聘日的快速面试,我进入腾讯成为了QQ邮箱产品经理,之后又在战略发展部和Q吧工作过。腾讯集结了深圳几乎所有的顶尖互联网人才,并且有Pony这样的超级产品经理,有系统的内部培训,也有创造千万级用户产品的机会。在这里,学习和实践可以快速地交替增长,我的工作能力达到了以前自己无法想象的新高度(参见图1-1-1)。

图1-1-1 我本人的工作能力发展曲线

目前中国的创业环境并不成熟,一流的人才主要集中在几家一流的公司中,进入这些公司工作,会遇到很多优秀的导师,也会有很好的实践机会,对个人成长会有很大帮助。也不用急于一步到位进入心目中的理想公司,做好工作经验的积累,肯定有机会。

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