15 人借助模式识别不同字体的文本

千百年来,人们总是在争论什么样的字体最好识别、最适合使用。其中之一就是西文的衬线字体与无衬线字体之争。有人说无衬线字体更易读,因为字形更简洁;有人说衬线字体更易读,因为它方便读者连续辨识字母。其实,研究表明,两者在理解难易度、阅读速度和使用倾向方面并无差异。

人通过模式识别来辨认字母

你能够认出图15-1中的所有符号都是字母A,为什么?

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图15-1 我们能认出字母的很多变体

你并没有记住字母A的这些样式,而是已在记忆里形成字母A的图形模式。当你看到形状类似的符号时,你的大脑就能识别出这种模式。(关于人如何识别形状的具体内容,请回顾前一章中讨论几何离子的小节。)

设计师用字体唤起一种心情或者品牌联想。有的字体具有特定时代的风味,或复古,或新潮;有的字体则表明特定的态度,或严肃,或活泼。不过,从可读性来看,只要不是花哨得难以识别,用什么字体并不重要。装饰性太强的字体会干扰大脑的模式识别能力。

图15-2展示了一些不同的装饰性字体。第一种较易读,其余的越来越难读,因为大脑很难识别下面那些字体的形状。

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图15-2 装饰性字体的可读性有差别

多了解字体、排印和可读性

如果你对字体种类、字体排印和可读性感兴趣,给你推荐一个好网站:

http://www.alexpoole.info/academic/literaturereview.html。

难以阅读的字体会使文本内容也变难

Hyunjin Song和Norbert Schwarz(2008)在实验中发给人们一份针对某健身操的书面说明,如图15-3所示。如果使用易读的字体(如Arial),人们就认为这项健身操比较容易,估计它耗时8分钟,并愿意把它列入日常锻炼中。但如果用了过度花哨的字体(如Brush Script MT Italic),人们则认为健身操很难,估计它耗时15分钟,是前者的两倍,而且不太愿意将其列入日常锻炼中。

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图15-3 如果介绍健身操的字体难以阅读,如上图第二种,读者就可能认为健身操本身也难以完成

小贴士

  • 衬线字体和无衬线字体的可读性相同。
  • 不常用的字体和过度花哨的字体会干扰模式识别,降低阅读速度。
  • 当人们感觉字体难读时,会把这种判断转嫁到文本内容上,认为内容本身难以理解或难以实现。

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