13 大写单词难读之谜

你可能听说过,全大写单词比小写或大小混写的难读,甚至还有百分比为证,如“难读14%至20%”。据说,我们是通过识别单词或词组的形状来阅读的。小写或混写单词具有高矮不同的独特形状,而全大写单词看上去都一样,都是固定大小的长方形,所以理论上就更难区分(如图13-1所示)。

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图13-1 单词形状理论

这个解释貌似合理,但并不准确。没有研究表明单词的形状有助于提升阅读速度和准确性。以上理论是语言心理学家James Cattell于1886年提出的,当时有一些证据支持这种说法,但后来,Kenneth Paap(1984)与Keith Rayner(1998)的研究表明,阅读时我们其实是在识别和预想字母,然后根据字母认出单词。下面,让我们仔细分析一下我们的阅读方式。

阅读并非看上去那么流畅

阅读时,我们会觉得视线在页面上平稳地移动,其实不然。眼睛一直是在急促跳跃,之间只做瞬间的停留。视线的跳跃称为扫视(saccade),每次看7~9个字母;停留则称为凝视(fixation),每次约250毫秒。在扫视时,我们什么也看不见,几乎是盲的,但因为跳跃太快而察觉不到。多数扫视都是按顺序往下阅读,10%~15%的扫视是回读。

图13-2是扫视和凝视模式的一个例子,黑点代表凝视处,弧线则表示扫视。

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图13-2 扫视和凝视模式的一个例子

我们使用周边视觉阅读

一次扫视的跨度是7~9个字母,但阅读知觉广度却是翻倍的。1996年,Kenneth Goodman发现,人用周边视觉阅读下文。视线向右移动(假设阅读是自左向右的),一次阅读15个字母,不过偶尔反向扫视时也会回读一些词组。虽然一次能读15个字母,但我们只能理解其中的一部分。我们能获知前7个字母的语义,但后8个字母只是简单识别出来而已。

读乐谱与读文字类似

流畅阅读乐谱的人和读书时一样,使用扫视和凝视模式,每次同样读15个“字母”。

那么,所有的大写单词都难读吗?

阅读大写单词确实慢些,那是因为读得少。我们阅读的大多是大小混写的单词,所以已经习惯了。只要加以练习,阅读大写单词就能和混写单词一样快。这并不是让你开始用全大写,毕竟人们不习惯,读起来会很慢。而且,如今全大写的文字具有“大声强调”的意味(如图13-3所示)。

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图13-3 全大写有强调的意味,但本身并不难读

大写字母阅读研究的优秀综述

针对全大写单词和大小混写单词,人们做了很多研究。Kevin Larson写了一篇优秀的综述,参见http://www.microsoft.com/typography/ctfonts/wordrecognition.aspx

小贴士

  • 人们认为全大写是大声强调的语气,也不习惯阅读,因此请尽量少用。
  • 仅在写头条标题或需要引起用户注意时,才用全大写,例如用户删除重要文件前给他的提示。

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