2 整体认知主要依靠周边视觉而非中央视觉

人有两种视觉,中央视觉和周边视觉。中央视觉用来直视事物观察细节,而周边视觉则展现视野中的其他区域,也就是人眼能看到的周边区域。人可以用眼角的余光观察事物,这当然很有用,不过,堪萨斯州立大学最新研究表明,多数人都低估了它对于我们理解事物的重要性。人对场景的认知似乎都来自周边视觉。

为什么屏幕上的小闪动容易让人分心

周边视觉总是让人不禁注意到周围的动静。例如,你正在电脑上阅读文章,屏幕边缘附近有个小动画之类的东西闪个不停,那么你肯定忍不住要去看它。而你希望集中精力阅读文章,这样的干扰实在很烦人。这正是周边视觉所致!网站侧边的广告总是做成闪烁效果就是因为这个道理。这样很不招人待见,但确实会吸引我们的注意力。

Adam Larson和Lester Loschky(2009)曾做过一项实验。他们准备了厨房、客厅之类常见场景的照片,将一些照片的四周遮住,将另外一些照片的中央遮住,并向被试者展示这些照片。照片的展示时间都相当短,而且还特意处理成黑白照片,让人难以分辨(如图2-1和图2-2所示)。然后他们要求被试者判断看到了什么场景。

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图2-1 实验使用的中央视觉照片

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图2-2 实验使用的周边视觉照片

他们发现,中央被遮住的照片依旧容易识别,而对于那些周围被遮住的照片,人们却分不清是厨房还是客厅。他们尝试了不同的遮挡比例,最后得出结论:对于识别具体物体来说,中央视觉是最重要的,但对于认知整体场景而言,周边视觉更为关键。

周边视觉让我们的祖先得以在草原上生存

根据进化论可以推测,早期人类必须能够一边打磨燧石或仰望天空,一边用周边视觉注意是否有狮子逼近,才能幸存并把基因传给后代,而周边视觉较弱的人则难以生存,相应的基因也被自然淘汰。

最新研究证实了这一推测。2009年,Dimitri Bayle发表了他的研究结果。他让被试者观看恐怖照片,有时照片放在被试者的中央视觉区域,有时则放在周边视觉区域。然后他测定了大脑杏仁核(能对恐怖照片作出反应、产生恐惧情绪的区域)的反应速度。如果照片放在中央视觉区域,杏仁核的反应时间为140~190毫秒;如果放在周边视觉区域,反应时间仅为80毫秒。

小贴士

  • 人们看电脑屏幕时会用到周边视觉,而且经常只扫一眼周边视觉区域便以此判断整个页面的内容。
  • 虽然屏幕中央是重要的中央视觉区,但别忽视周边视觉区域。一定要确保周边内容清晰地表现了网页的用途。
  • 如果你想让用户集中注意力观察屏幕某处,就别在周边视觉区域内放置动画和闪烁元素。