有人在学习Objective-C的时候,经常会有这样的感觉,这东西不就是加了面向对象的C吗,而且类的语法还那么古怪。这东西跟C++有什么本质区别?为什么苹果会选择Objective-C而不是C++?

这个问题要从Objective-C的语言特性谈起。Objective-C是C的扩展,设计思路上借鉴了Smalltalk的面向对象和消息机制的思想。从我个人使用过的面向对象语言来看Obj-C是对消息传递支持的最彻底也最显式的。Objective-C的类中定义的方法都是消息传递,而且类和消息之间是运行时绑定的,运行时编译器把消息发送转换成对objc_msgSend方法的调用。其它的C++、Java、Python、Ruby都体现得不明显,更倾向于对象的封装和抽象。

Objective-C和C++基本上是两门语言,没有太大的关系。Objective-C本身是静态语言,编译后就是机器码,执行效率很高,但引入了很多类似Python、Ruby的动态特性,像动态类型推断,id,selector,block等特性,所以又非常灵活。用惯了Java或C++会觉得Objective-C的语法很怪,但如果你用学习新事物抛弃旧思路的方式去学习这门语言的话,你会很快爱上它的消息式的编程风格,加上XCode,无论是写Mac应用还是iOS应用,都会非常得心应手。

学习Objective-C不需要有C的背景,倒是学Objective-C的时候顺手可以把C也学了或温习下,由于Objective-C是C的超集,所以在Objective-C环境执行C程序毫无问题。

关于苹果为什么采用Objective-C的问题,说明一下,其实不是苹果采用了Objective-C,而是乔布斯创建的Next公司的操作系统NextStep采用了Objective-C作为原生语言。

Objective-C在计算机编程语言中有着不短的历史,80年代初Brad Cox和Tom Love发明了Objective-C,1988年乔布斯的Next公司获得了这门编程语言的授权,并开发出了Objective-C的语言库和NEXTSTEP的开发环境。NextStep是以Mach和BSD为基础,Objective-C是其语言和运行库。后来的事大家都比较清楚了,苹果买了NextStep,乔布斯回归苹果,NextStep也成了Max OS X的基础。以后发展越来越好,Objective-C反而成了苹果的当家语言,现在基本上是苹果在维护这门语言的发展。

随着苹果的APP帝国不断壮大,这门语言也得到了长足的发展,从1.0到2.0,从面向对象的C语言扩展,到内存引用计数管理,属性管理,引入块的概念,实现自动引用计数,优化编译器,简化语法等等。Objective-C在2011年和2012年分别获得了TIOBE评选的年度语言,目前排名第三。

苹果CEO库克在2012年的WWDC大会上宣布,苹果已经为全球开发者支付了超过50亿美金的分成收入,时至今日,估计已经远远超过50亿了,对于开发者来说,这是一门能够独立创富的编程语言。

还有一点不能不提,第一台万维网的Server就是一个叫蒂姆·伯纳斯-李的大牛在NextStep上写的,包括浏览器。所以,咱们得感谢Objective-C,要不然还不知道互联网会发展成啥样呢......