这个名词起自查尔斯·庞兹(Charles Ponzi,1878-1949)。

旁氏骗局是一种最古老和最常见的投资诈骗,是金字塔骗局的变体,这种骗术是一个名叫查尔斯·旁兹的投机商人“发明”的。查尔斯·旁兹是一位生活在19、20世纪的意大利裔投机商,1903年移民到美国,1919年他开始策划一个阴谋,骗人向一个事实上子虚乌有的企业投资,许诺投资者将在三个月内得到40%的利润回报,然后,狡猾的旁兹把新投资者的钱作为快速盈利付给最初投资的人,前期投资者获得了巨大的投资回报,就宣称他是投资天才,于是,更多的人被诱使上当。由于前期投资的人回报丰厚,旁兹成功地在七个月内吸引了约4万名投资者,这场阴谋持续了一年之久,被骗金额达1500万美元,才让被利益冲昏头脑的人们清醒过来,旁兹最后锒铛入狱。后人称之为“旁氏骗局”。查尔斯·旁兹制造的“旁氏骗局”是20世纪最典型的骗局之一,后来的许多骗术都是从“旁氏骗局”衍生出来的。很多非法的传销集团就是用这一招聚敛钱财的。

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