14年2月22日,《信息简史》一书的译者高博,推荐序作者刘钢,参加了中国科技馆“科学讲坛”活动,为现场观众带去了一场关于“信息”历史的精彩演讲。下面是两位演讲者的现场精彩演讲。

刘钢——《超历史时代的观念变革》

高博——《信息视角的人类文明史》

线上精彩问答

胡繁:物质、能量和信息的概念逐步都明确下来了,我想请问一下嘉宾,思维和意识的形态属于能量和信息的范畴吗?如何判定呢?

答:这几个概念的内涵和外延都极其丰富,其实还远不能说是已经完全明确了。而且思维和意识的形态本身,似乎与能量和信息无关,只在其传播时,和信息发生了关系,故有模因学之诞生。有关这一部分内容的展开,详参《信息简史》第11章。

蚊子:问下巴贝奇后期为什么不把研究经历转向电呢?

答:从电力到电讯是经历了相当一段时间的,而巴贝奇生活的时代,是电力革命方兴未艾之时。而巴贝奇中年以后,财力精力已难以应付,此为客观原因。其本人研究兴趣亦泛,可能未往电讯方向发力,此为主观原因。

妇科专家来会诊:信息的载体应该是什么?MIT印度学生演示的一张薄纸电脑很酷,如果和pc,mac如果达到相同的效果的话,那么信息就应该是非常小的,不占内存的,然而现实却是一个大程序往往运行几小时,为什么会这样?怎么解决?倘若数据太大话而降低了效率,信息还有意义吗?

答:信息之载体是可彼此区分的物理实体,现代计算机主要还是采用冯氏体系结构,外形的区别不会影响内存的占用。程序的运行,取决于其算法优劣为要,硬件能够提升的效率有限。再者,数据体积不会影响既定算法的效率,只能说是在该效率下需要计算的时间更长或需要空间更大,要改进算法设计和实现的细节方能提高效率,这是一个专门学科。我理解您的问题是:如果计算量太大,以至于无法在合理时空限制内完成计算还有何意义。这一点,要辩证来看。第一,要看计算量太大,是否是算法本身不合理。如果是算法本身不合理,则应该改进算法;第二,如果算法本身合理,但计算量不得不如此大,那就要看具体需求是什么。比如天气预报,如果计算出来结果需要的时间已经超过了预报时限,则无意义。但其他的一些计算,可能计算三五年仍然可以接受,那就没问题。无论如何,认识信息、了解信息论对于指导高性能计算有着不可替代的作用。有关高性能计算、量子计算的内容,详参《信息简史》第13章。

凭栏一片风云炁:读过《信息简史》后,再读什么书?如果想深造的话

答:看您想往哪个方向深造。如想进一步了解现代社会中的数字化工具,请看《世界是数字的》。如想进一步了解计算复杂性,请看《迷茫的旅行商》。如想进一步看看经典著作,则《自私的基因》《计算机与人脑》都大可撷来阅之。其他方向各有好书,关键看君意在何方。

廖君_Jun:信息与互联网是第三次工业革命的主要推动力,那么信息与互联网会打破那些传统行业?作为传统企业应该如何应对第三次工业革命

答:此大哉问。传统行业不会消失,只是改变了形态。向信息流动的方向靠拢,应该是不错的选择。比如,创建自己的“网络标识”(网站、电商门户、微信平台等)似可作为第一步。

黄脸伯:请问两位老师:《信息简史》是否可以理解为一本科技内容的史书?从去年底至今,有不少专家学者都推荐此书为IT从业人员必读经典书目,并宣称本书并非所谓的科普读本,读者需具备一定的专业知识;那么对非专业读者而言,阅读这本入门读物需要做哪些准备?门外汉需要哪些参考资料及工具书?

答:借用著名食品公司广告:本品开袋即食。需要准备的无非是对信息科学的好奇,以此仔细阅读所需要的时间,如有笔记习惯则更好。本书信息量大,很多章节可能需要反复阅读才能得其真味。但是语言平实,深入浅出,没有什么内容是非得专业人士才能知道的,或者不如说本书就是为了让你成为一名准专业人士而写。

皇家味觉:请问作为一个非专业人士,了解信息简史有什么用呢

答:信息将从根本上改变我们的生活方式,这种影响是无处不在的,从日常小节到社会结构都必经历其带来的深刻变革。与传统的工业革命不同的是,信息革命是以席卷之势而来,其波及范围之广、速度之快,乃人类历史上前所未有。《信息简史》成书,乃是在这场革命风暴之初,绝大多数现世之人都会一生经历这跨时代变迁。此前此后,将有绝大不同。读《信息简史》,知信息之来由,晓信息之去变,非独为未来发展之必须,实生存之根本矣!

胡胡胡杨:未来的信息演进会是怎样的?我关心电子出版物,我最向往的就像上古卷轴一样的薄薄的纸,里面可以承载几百、几千部电子出版物,而且我相信这个时刻很快就会到来,您认为呢?您对信息演进过程中的电子出版物是否也有所期待?您希望它是怎样的?

答:出版乃人类思想传播之根本手段,亦是推进信息形态演进的重要驱动力。《信息简史》中也数次提及印刷术和电子化信息表示对于信息本身发展的关键作用。而现代的电子产品早已实现存储媒介的微型化,比如在Kindle、盛大Bambook等电子设备中,已经早有类似纸媒的阅读体验,更不必提多看等阅读类应用了。而如进一步发展,则肯定是在信息存储、信息传输、信息表示和信息检索上进一步做文章。首先,在更小的体积上存储更大规模的信息是必然的,这样就使得更丰富的格式和交互成为可能。其次,信息应该可以更快地传送到更远的地方,“人人都能够几秒内发送一座图书馆(或至少发送进入图书馆的钥匙)”应该成为现实;能够解读信息、复现信息的手段应该更多,如空气投影甚至直接“脑读”;再次,海量信息中能够准确地定位到自己需要的那一部分(可能是书,也可能是论文、草图、视频或任何出版物形态,这些都应该可以电子化),这就需要现在有的很多技术再来个革命性变化才能识别各种各样的“人类接口”,比如表情、语音、动作等等,而且在这些过程中不应该忘记残疾人。人类应该在未来的出版物中,能够平等、高效、便利地获取最有用的知识,而不拘其形式,这是我所希望看到的。

以上在线上提问活动中提问的网友可以微博私信@图灵袁野,你们将会获得《信息简史》一本。