女生从幼儿园到大学的成绩都比男生高,包括数学。但是根据2008年统计结果,为什么计算机科学和信息技术的学位获得者中,女性只占18%?

对于这种现状的解释主要有三种。

能力说

一些人认为,女性相较于男性而言,不太可能拥有极端优秀的认知能力,而这种能力在计算机科学领域很重要。有大量证据表明女性在数学密集型任务上不如男性。这种性别不对称存在于能力分布的最上端。例如,SAT数学成绩前1%的学生中男女比例是2比1,前0.01%学生中的比率是4比1。但分数最低的学生中,男性也占大多数,这意味着男性整体表现差异很大。而女性的分布是类似于纺锤形的,居中的较多。

文化说

还有一种说法是,是男性计算机文化不鼓励女性的加入。比如,带有性别偏见的标准是可以侵蚀信心的,一个男性化的成功标准是也会影响女性的兴趣和能力。可能会有一些“有害方式,其中男性行为方式和兴趣成为‘正确合适’和成功标准”,这反过来导致了女性对这门学科热情的减弱。换句话说,如果女性拒绝使自己符合“为了入侵而入侵的黑客”这一“电脑怪杰”形象的话,会被认为是脱离这个群体的。而女性对电脑和计算机科学的热爱的表现与男性是非常不同的。

兴趣选择说

也有人认为,女性更倾向于(或更重视)服务他人和社会的选择,因为较之男性,她们认为面向人和社会的职业更有意义。女性在计算机中追寻以人为本的目标,所以更倾向于医疗用途、通信、解决社会问题的计算,而不是单纯为了计算而计算、为了开发更好的计算机或编写游戏而计算。我个人比较支持这个观点,因为很多IT界的杰出女性,在有了一定可以选择工作内容的自由度之后,都会倾向于与人有关的工作,比如谷歌副总裁Marissa Mayer,因为这让她们感觉工作更有意义。

在说了这么多之后,答案究竟是什么呢?也许看了《软件之道》这本书第13章的实证研究之后,你就会有自己的判断,也许你反而更糊涂了。但唯一可以肯定的是,在看了这本书后,这种建立在实际证据之上的研究方式将会在今后影响你思考和看待问题的角度和深度。