译者:俞月圆,译有图灵新书《你的灯亮着吗?发现问题的真正所在》
作者:维尼修斯•瓦坎蒂(Vinicius Vacanti)
译文未经编辑

还记得刚开始读史蒂夫•布兰克《四步创业法》的时候,我脑海里有两个念头:

  • 这本书不太吸引人。
  • 从这个角度来看待创业公司确实很妙。

没过多久,我开始参加精益创业在纽约的聚会,开始阅读埃里克•莱斯(Eric Reis){![埃里克•莱斯(Eric Reis),企业家、作家,精益创业运动创始人。——译者注]},的作品,成为了一名信徒。 精益创业的关键原则之一是发布创意的早期原型,从潜在用户那里征集意见。然而,尽管我们全身心地投入到了精益创业运动之中,却并没有做到这一点。

为什么我们没有发布早期原型?

我们现在实现的创意Yipit能整合你所在城市的所有折扣信息(包括样品销售、酒吧优惠时段、零售折扣等),然后根据你的喜好和地理位置选出其中最理想的七条,发邮件给你。

我们本可以在短短一周内发布一个早期原型的。

当时我们完全可以通过追踪人们是否打开了邮件、点击了链接来判断这种做法在多大程度上取得了成功,完全可以手动编写邮件,列出找到的折扣信息,利用MailChimp 发送邮件。当时并不需要建构任何技术基础设施。

但我们找到了各种借口,来解释为什么无法发布一个早期原型。

痛苦了六个月之后,我们最终拿出了成品,效果并不好,但这不是问题。问题在于我们终于意识到了,那些不早点发布原型的借口全都站不住脚。

我们想到过的借口

事情好的一面是,六个月之后当Yipit升级成一家聚合每日团购信息的网站时,我们学会了忽略各种借口,只用三天就将原型产品发布出来,迅速获得了成功。

以下是我们使用过的借口,以及我们是怎样发现它们其实无关紧要的。

它还不够理想。我们认为手动发送优惠信息不够理想。这只是猜测,没有人确切知道实情。结果六个月之后,能自动发送的版本也出现了很多不理想的地方,尽管功能丰富。我们本可以在六个月之前找出缺陷存在的原因,然后用这段时间尝试解决问题,但当时我们只是在猜为什么会出问题,而且猜错了。

我们不想给早期试用者留下坏印象。我可以很肯定地说这完全没有关系,试用者对此并不介意。在我们将Yipit作为团购信息聚合网站重新发布之后,只收到了一封用户发来的电子邮件,抱怨错过了样品销售,仅此而已。事实上,很多早期试用者乐于看到产品得到改进。

它还需要增加一些特色。我们曾经认为必须要有个网页版,人们必须注明他们住在城市的哪个区域,网页上必须保留优惠信息的源地址链接……这些想法都是错误的,只是我们的猜测。如果当时在一周之内发布了原型,我们很快就会意识到增加这些特色并不会带来什么变化。

我们需要几个月来构建技术后端。我们原本不需要构建后端,完全可以使用MailChimp来发送邮件。Yipit进行之后一次迭代的时候,我们就没有构建后端。用户并不知道技术后端长什么样,所以我们应该转而致力于改进用户体验。

产品需要能容下几十万名用户。不,不需要。我们不会有数十万的用户,至少短期之内肯定不会,目前应该担心的问题是如何获得最初的1000名用户。

别人看到我们的创意后会盗用它。如果我们的创意有任何长处,那么至少有另外10个团队也在致力于同样的事情。事实上,当时有许多别的团队也在做每日团购信息的聚合网站,但我们只用了短短三天就将网站发布出来,成为了先行者,也争取到了最多的媒体关注。

潜在的投资人会看到它。我不确定当时到底有没有哪怕一位投资人注意到了Yipit,不过即使看到了也不是坏事。投资人很愿意看到你的产品和团队取得进步。

TechCrunch{![MailChimp,电子邮件发送工具。——译者注]}会写文章介绍我们,可我们还没有做好准备。他们不会写的。我们花了大把时间找人写我们的故事,但他们并没有写。另外,就算有人写文章介绍了我们糟糕的原型,我也非常确定从长期来看这无伤大雅。创业公司之所以获得成功,是因为开发出了优秀的产品,而不是因为发布期的公关工作很出色。

我还未承认的借口

还有一个借口我没有说起:我害怕创业无法成功。

当时我已经辞职了。我把创意告诉了家人和朋友,他们都对我充满信心。如果那不是个好主意怎么办?如果我不得不告诉他们创意不能实现怎么办?如果我不得不认输怎么办?你必须和这样的念头斗争。我能想到的最好办法是把创业公司看成一项实验,而不是一家企业。实验初期就是会出问题的,你的目标是找出哪里出了问题,然后进行迭代。

最后

如果找不出精彩的借口(比如,如果你这样做就会进监狱),还是发布早期原型吧。不要拖延发布时间是我迄今为止能给出的最好建议。希望你能比我们当时更听劝一些。