从螺丝钉到无名小卒-IC工程师何去何从

眼下这个时间段,业内人士应该都知道IC行业有多火爆。国家政府的大力投资,民间资本的积极涌入,整个产业的国产替代的欲望,带来了可以说以前没有过,而且将来也不再会有的一个IC“黄金时代”。 这对于长期以来,入行门槛远远高于软件工程师却在薪资待遇,知名度和社会地位上差一大截的IC设计行业人来说,无疑是一个让人想打翻身仗的机会。 作者本人长期从事Analog IC设计。估计这辈子都会做技术做下去了。既不是行业大牛,也没有什么核心技术。在外企工作十几年,能说是认真工作熟能生巧。可以说我这样的人才代表了很多有想法没实力没靠山的IC设计人的处境。来说说这段时间我是怎么考虑的职业生涯的。

十几年前毕业的时候,国内已经有了一些Analog IC领域的国内公司。只不过国企混日子居多,坐吃山也不会空,见不到什么正经产品出来。民企有一些已经占据了不少市场份额,但限于毛利,很难壮大。更多的是凭借着一腔热血和几个创意想要突围的中小企业。国内的用户也并不买国产的账。我在某论坛就和一个吧主争论过关于,为什么遇到国产芯片指标不到就扒黑,见到国际厂家的指标不到就辩护这种事情。也证明了当时IC设计特别是模拟领域依然是外企至上。 当时有机会加入矽XX公司,也有机会加入卓X公司,我都没有去。这决定可以说对,也可以说不对。对的原因,作为一个初出茅庐的学生,谁知道这些当时还无名的公司能否成功?不对的原因,看看现在这些公司的股票价格,也许当年加入这些公司现在自己已经财务自由了呢。 加入某国际大厂之后,一做就是十几年过去了。在欧美大公司里面工作,是件很舒适的事情。办公环境舒适。工作流程规范。技术信息齐全。只要你把手头上的东西做好,表现不是太差劲,老板也不会对你施加特别的压力。

我记得有个互联网大佬说自己的入行经验的时候:第一年跟上公司节奏,第二年发表个人意见,第三年主导部门方向。模拟IC设计毕竟周期更长。我原本的希望是:前五年跟上公司节奏,后五年发表个人意见。然而,终我在外企工作的这些年,所有我个人意见实现的方法就是:自己动手把想法做到产品里去。考虑到哪些我自说自话放到产品里面的想法大多数成功了,我想我公开提出需要资源的哪些想法也不会特别差。但期望用一个想法打动老板,打动老板的老板,获取公司的资源,然后调配资源来一起实现,对于一个普通的“资深”工程师来说,太难太难了。

一,国际大厂有这么多的比你更加资深的欧美员工,他们也有想法,而且无疑更受重视。二,上市公司要以利润产出为重,要以项目成功为重。三,毕竟远在中国,所有的人情交流都是的局外人,谁来为你说话? 最重要的是,如果你不是上升到大公司的管理层,再资深,你也只是系统里面的一个螺丝钉,你的意见也一样苍白无力。这在任何一个公司都是一样的。 另一方面,大公司需要的是一个工程师十几年如一日的做完全类似的项目。这样才能把一个方面做的更加“精致”。我个人因为经历了几次内部重组,有机会做了一些不同方向的项目,还算是有所改变。但总觉得欠缺点什么东西。 所以,没有能够进入管理岗位的资深设计师,享受着舒适无忧无虑的外企生活。却总觉得自己变得莫名其妙容易发火。

时间到了2019年。

世事变幻莫测,美国说封锁就封锁了。各种美资撤离大陆的传言也不绝于耳。身边的机会层出不穷。我很容易的就下决心离开了原本所在的大厂。 我有很多同事对我的决定表示惊讶。那确实是,一个工作稳定时间自由收入不错还有时间顾家的职位,看不出任何离开的理由。但是我现在需要的东西,老东家已经不能够给我了。2018年我身体一向健康的父母生了一些病。在这之前,工作对我来说只不过是一个追求金钱和社会地位的过程。我的看法开始改变。到了我们父母这个年纪回头看来,人生很短暂。钱是人生追求的必需品,但是就靠工作多给我几十万,就能够让我生活变得更加好吗?平稳的生活能够填补我蠢蠢欲动的希望发挥的野心吗?自由的工作环境能够让我甘心一辈子做一个螺丝钉吗? 所以,我现在看新候选人,以及招募认识的人,也是一样的观点:没有想法的人,喜欢安稳的人,追求朝九晚五的人,加入小公司也只是把这里作为迈向大公司的跳板。并不是说拒绝他们,而是你可以预估到什么样的人在这条路上会愿意付出多少。

从大公司出来,就是我标题所说的:从一个螺丝钉到无名小卒。在大公司里,外表很风光。业内有知名度。实际上做的事情只是一个螺丝钉。到了小公司,没人知道你,没人相信你,你这个无名小卒需要关注所有的事情。

首先是资金。IC行业是一个很需要钱的行业。中国有1500家设计公司。这一年估计又能涨个一两百家。其中很多的公司资金来源依赖于私人资本,朋友合资或者自己出资。几百万的资金在一两次流片之后就会消耗殆尽。好在,现在各个地方政府和各个投资基金都开始为IC行业注资。这解决了IC中小公司初期生存的一个重要问题。

其次是方向。国内公司走两个极端的居多。要么曲高和寡,起步就是目标世界一流,或者全新创意全新方向;要么就是低端量大,做成本战,你替换我我替换你。其实看看做IC成功生存下来的公司,多半是发挥中国的传统智慧-中庸。 一个无名小公司上来就做高端产品,甚至想要独辟蹊径,难度不言而喻。即使你的想法再好,你的能力再强,在现在这个产业链需要合作的年代,说服上下游跟着你而改变,不是一件容易的事情。如果做成功了,就有可能成为市场上的独角兽。 低端产品是为了初级阶段的生存,但低端产品不意味着低端的技术和低端的方法。低端的技术和方法会扼杀公司长期的成长能力。有很多设计公司成立了十几年,深陷其中,以至于变成了半死不活的状态。低端的技术,和方法,而非低端的产品,拒绝了高端人才和高端市场。

再次是架构。曾经有这样一个初创公司联系我,说目前公司处于成立不久,一共只有12个人。一问架构,12个人里面已经有7个是CEO和VP了。这是一个完全从上往下构建的公司体系。CEO和几个可能是朋友同学什么的,一起成了公司。接下来就是找为他们打工的人了。直白一点,市场上的其他人才没有任何希望在那里面获得高级职位。而前面提到,在任何公司,职位就是你发表意见的权利。 另一方面,这个公司显然不太可能有一个“大权独揽”的CEO。他仰仗他的6个朋友,而非对下属的影响力来支撑这座大楼。在公司成长过程中,权力集中的重要性至关重要。很多时候,怕的不是错误的决定,而是没有决定。权力模糊的初创企业,很多都陷入了内部互相争执不休的泥沼。 因此,这样的公司是不值得考虑的。如果他们很厉害,也可以把公司做大做强,但无论如何也不会有适合的成长空间留给后来加入者了。从这个角度可以问问自己,阿里巴巴18罗汉功成名就了,你知不知道阿里巴巴的第19号“创始成员”是谁?

最后是技术。这对于工作时间比较短,还急需有经验人士“带一下”的阶段的设计人员来说很重要。毕竟靠技术吃饭,只要技术上有积累,哪怕公司最后也没有做出来,自己也不是白白浪费几年时间。 技术不体现在具体的点上,而在于流程和思考的方法上。国内有很多公司以反向大厂设计为主业。遇到过一些人闭着眼睛能画出一整套电路,感觉特别厉害。然而具体分析验证这些电路的时候就卡壳了。然后真的芯片出来问题一大堆。也遇到过公司成立十年,没有自己的电路库,没有以往项目的仿真数据。人一走,项目就倒;人不走,其他人也不知道怎么做的。试问去这种创业公司,能有什么技术积累?还是前面那句话,可以做低端的产品,但一定要有高端的流程和方法,这才是能够涨技术的环境。

遇到上面这些条件都还可以的机会,我认为就可以决心动一动了。不要去关注什么办公大楼新旧了,电脑是不是每个人都配笔记本,能不能提早下班这些问题。还是前面讲的,如果关注的中心是这些问题,那你还是大公司思维,甚至说,你本应该去考个公务员才对的。

不管怎么样,我终究离开了安稳的大公司。来到了一家问题无数事事需要亲历亲为不知道明天会怎么样的初创公司。 我获得的,只有希望。