《硅谷之火》是一部关于个人计算机的权威著作,作者是两位从一开始就在硅谷工作的资深科技记者。20世纪80年代初,斯韦因和弗雷伯格供职于杂志《信息世界》。在个人计算机革命的发端之时,他们每天与史蒂夫·乔布斯和比尔·盖茨等人打交道。

《硅谷之火》讲述了一群个性鲜明、创造奇迹的科技革命者和企业家的故事,如MITS公司的爱德华·罗伯茨、Processor Technology的李·费尔森斯坦、Commodore公司的杰克·特拉梅尔,以及乔布斯和盖茨在性格形成初期的纯真岁月。

本书第三版进行了彻底的修订和扩充,延展到了个人计算机革命结束和后PC时代的开始。它讲到了史蒂夫·乔布斯和道格拉斯·恩格尔巴特的去世,比尔·盖茨和史蒂夫·鲍尔默的退休,也讲到了一些先驱退场后的人生经历。新版还涉及个人电脑到云计算和移动设备的过渡、个人计算机时代的结束对自由与权力影响、开源与软件私有的争论等话题。

作者访谈:

Q: 《纽约时报》记者约翰·马尔科夫在推荐序中写道:你们占尽了“地利”,你们能与大佬接触,这是你们的书与其他几十本讲述计算机革命的历史书的不同之处。你们同意他的说法吗?

迈克尔:当然同意。保罗和我一直在帕洛阿尔托工作,我们工作的地方离斯坦福大学只有几个街区,离苹果的总部也仅有20分钟的路程。 每天,我们都会通过电话讨论该领域的最新动态,我们还会拜访这些公司,在公司总部和创始人最喜欢的酒吧与他们交谈。

Q: 在你们写这本书的时候,你们会和比尔·盖茨或乔布斯一起喝咖啡吗?

迈克尔:嗯,可能吧,但这并不是唯一的原因。我们的确在绿洲酒吧待了很长时间,在那里,家酿计算机俱乐部的会员每周都会聚会,讨论他们的初创公司和最新的技术发展趋势,并进行交易。

Q: 为什么你们要写《硅谷之火》这本书呢?

保罗:我们看到了个人计算机行业的兴起,我们认为,它可能会对社会产生重大影响。硬件和软件公司的创始人也给我们留下了深刻的印象,他们非常聪明,雄心勃勃。我们相信这个领域可能会改变世界,我们想要为其他人记录它,让你感觉自己接近了一个惊人的革命。

迈克尔: 我曾经是一名程序员,在早期的计算机经销商那里供职。当我购买自己的第一台计算机TRS-80时,我发现很多狂热的人在打计算机生意的主意。我希望自己能尽可能地接近这个行业。

保罗:我们每天都在做新闻报道,在谈论新产品之后,我们会问问公司创始人他们是如何创办公司的……

迈克尔:而他们总会回忆起两年前的事……

Q: 这本书的副书名,“个人计算机的诞生与衰亡”,是什么意思?

迈克尔:在20世纪70年代,计算机的形象代表着掌握无限的能量。今天,个人计算机的功能已经被分散到不同的设备中。这些设备给人的印象不像计算机,它们也不打算像计算机。

Q: 《硅谷之火》这本书中,有什么有趣的故事吗?

保罗:我觉得它充满了有趣的故事,有时还很搞笑。

迈克尔:比如沃兹尼亚克和乔布斯发明了“蓝盒子”,可以盗打长途电话。沃兹特别喜欢恶作剧,他对我们回忆了他和朋友同事开的一些玩笑。当他回大学完成学业时,我们去他的宿舍拜访他,他告诉了我们一些有趣的故事。

保罗:个人计算机行业初创公司的早期创始人犯了你能想到的所有商业错误。他们在那个时代,抱有天真的理想主义,真是让人打开眼界。这本书讲述了一群很了不起的人,我们应该感谢他们——他们有些人,像乔布斯和盖茨一成功;但也有些人,尽管没有取得那么高的商业成就,但仍旧在历史发挥了关键作用。

Q:你们希望读者从《硅谷之火》这本书中获得什么?

迈克尔: 我们希望你看完这本书后,会有这样一种感觉:他们改变了世界——不仅是技术层面的。我希望你们问问自己,从那个时代学到了什么,是否有值得珍视的核心价值观。你学到了什么呢?

资料来源:https://pragprog.com/book/fsfire/fire-in-the-valley