W. 伯纳德·卡尔森(W. Bernard Carlson),美国弗吉尼亚大学工程与应用科学学院工程与社会系教授兼系主任,历史系双聘教授。著有《作为社会过程的创新:伊莱休·汤姆孙与通用电气的崛起(1870—1900)》(Innovation as a Social Process: Elihu Thomson and the Rise of General Electric, 1870–1900),并编有七卷本的《世界史中的技术》(Technology in World History)。

卡尔森教授的最新作品《特斯拉:电气时代的开创者》摆脱了以前特斯拉传记多以赞颂为主的风格。本书力求在褒贬之间取得某种平衡,恰当拼凑出特斯拉的一生,让其惊人的崛起(1884—1894)与同样惊人的陨落(1895—1905)都说得通。之前的传记大多关注的是特斯拉的个性。本书则透过特斯拉私人和公共生活中的一手材料,试图解读特斯拉这个人以及他的创造性工作,深入了解他怎样做发明、他的发明怎样运作,以及他推出发明后外界怎么反应。此外,借助理念与幻象、主观理性与客观理性等框架,本书还将带领我们反思,关于发明的过程以及创新在经济中所扮演的角色,我们能从特斯拉身上学到什么。而这对于任何试图像特斯拉那样做出颠覆性创新的发明家、企业家和创业者来说无疑十分有启发。

《特斯拉:电气时代的开创者》一书非常详尽且客观地描写了这位天才发明家的传奇一生……详述了这位梦想家为了实现自己科技梦所体现出来的那种百折不挠的精神。……相比之下,[今天在中国]最缺乏的还是有情怀、有理想的梦想家,中国创造力真正的希望,寄托在这样一些人身上。特斯拉的时代已经远离我们而去,但他的理想和情怀鼓舞着一代代年轻人利用自己的知识来改善人类的生活,为后世传递文明之光。
——吴军(《大学之路》《数学之美》《浪潮之巅》《文明之光》作者)

作品选读:德尔莫尼科晚餐之会

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