事情始于1980年5月的一天晚上,某大学的计算机科学教授A. K. 杜德尼正带领学生在实验室里忙着运行一个模拟程序,模拟二维下的物理学、生物学等。一切进行得很顺利,直到一位学生突然发现,计算机屏幕上出现了一个奇怪的生物,它自称来自一个名为阿尔德的真正的二维世界……

A. K. 杜德尼(A. K. Dewdney),生于1941年,加拿大西安大略大学计算机科学系荣退教授、滑铁卢大学计算机科学系荣退教授,还曾在西安大略大学环境科学与可持续发展中心以及生物学系担任教职。在其学术生涯前期,主要研究算法分析、计算与复杂性理论等,后期的主要研究兴趣则转向种群生态学、数理生物学等。从1984年起,他接替马丁·加德纳为《科学美国人》撰写数学专栏,直到1991年。他曾拍过实验电影,写过小说,还是位环境保护者和阴谋论者。

在杜德尼的作品《平面宇宙:与二维世界的一次亲密接触》中,他对于阿尔德的物理学、生物学、工业技术等细节的描述之丰富,刻画之可信,使得本书在1984年首次出版时,令不少读者甚至信以为真。如今本书已经成为一部经典之作,在数学家和计算机科学家当中备受推崇。

与另一部经典之作《平面国》一样,《平面宇宙》也有一个引人入胜的故事贯穿始终。在有着四只手臂的主人公尼德杜带领下,我们将领略阿尔德星上别样的政治、历史和日常生活,同时也将见证一段主人公追寻关于更高维度的知识的冒险历程。

作品选读:2DWORLD

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