难吃的菜

一家四口去饭店吃饭,打算点一份四人套餐。母亲在一份单页菜单上看到了一道特别推荐的时鲜鱼餐。她把服务员叫来,问她这道菜好不好吃。服务员把这道菜猛夸了一顿,说上周她和丈夫刚吃过,味道好极了。因此,母亲点了这道鱼餐,同时点了那份四人套餐。

鱼上来后,这家人却发现它不仅味道难吃,而且烧得太老了。为什么服务员说好吃的鱼,今天却这么难吃呢?父亲提出了一个假说:这是一家小饭店,可能只有两名厨师,一名厨师好,一名厨师差。当厨房收到点菜单时,工作人员看到是套餐,就把整个点菜单给了水平差的那位厨师,因为他知道套餐不需要太多烹饪技巧,其做法是相当标准化的。而鱼餐也由这名厨师顺手做了,所以做得很差。事实上,鱼餐本来是应该由水平高的厨师来做的,因为一般来说,海鲜餐对烹饪技能的要求较高。

几个星期后,这家人又去这家饭店吃饭。他们点了一份四人套餐,以及一份龙虾餐。但是这次丈夫让妻子分两次点单,心想这样的话套餐的点菜单会给差厨师,龙虾餐的点菜单会给好厨师。妻子接受了丈夫的建议,在点过套餐之后隔了五分钟才点龙虾餐。龙虾餐上桌后,果然非常好吃,火候也恰到好处。

旅游巴士

2006年5月,本和珍妮特参加了一次中国游。目的地之一是中国最美的山——黄山。

吃过早饭后,旅游团退了酒店,坐空调旅游巴士前往黄山风景区。此行大约需要一个半小时。巴士上座率只有四分之三左右,大部分乘客都坐在前排,最后部分空着。

巴士里的空调开到了最大功率。坐在前排的乘客很挤,因此空调的冷气让他们感到很舒服。然而,坐在后面的乘客没那么拥挤,因此感觉很冷。毛衣和外套都打包放在巴士下面的行李舱里了,不方便拿出来。显而易见的解决办法是关掉行李架下方、乘客头部上方的通风控制喷嘴(每两位乘客对应着一个喷嘴)。坐在后面的乘客很快发现,无论他们顺时针还是逆时针转喷嘴,气流都没有任何变化。似乎气流根本无法调节。他们调了一会儿后,无奈地放弃了。

本和珍妮特坐在倒数第三排。他们也感觉到了吹到头部的冷风。珍妮特问本有没有办法。本认为没有办法,不过还是努力了一下。他也很快发现,既不能关掉冷空气,也不能通过转动喷嘴而使气流减小。

本明白了,不知是有意还是无意,这辆车上空调的单独关闭阀根本就没有安装。既然这样,还能怎么办呢?后来,他意识到只需要挡住吹过来的冷风即可。本是个细心的人,当他看到挂在窗户上的窗帘时,心里有了主意。他把窗帘拉过来盖住喷嘴,再把窗帘的最下端放到行李架上,然后用一个旅行包压住窗帘,使它掉不下来。窗帘挡住了从喷嘴吹出来的冷风,本和珍妮特不觉得冷了。其他乘客看到本这么做,也纷纷效仿。

在很多情况下,我们是不知道事物内部工作原理的,即便知道,也不知如何控制它们。然而,通过假说,我们可以提出解决问题的想法。