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目前,市场上到处都是项目管理书籍、报刊专栏、最佳实践、技巧以及应该避免的陷阱。我们根本不愁找不到合适的“项目管理方法”,真正发愁的是,在项目管理过程中,我们能否记住“何时使用何种项目管理方法”。

让我们正视这个事实:关于项目管理的内容,很少有报刊专栏或书籍能够吸引你反复研读。(除非那是你的专业课本,但是,你真是发自内心地在“反复研读”吗?)项目管理书籍一般都是读过一次(也许只是浏览一下下)之后就再也不会拿起来看了。因此,如果能将这些内容融入一个个故事抑或一则则寓言,那么就可以把项目管理经验教训更好地传达给读者。读者将更容易理解这些经验教训适用于什么样的项目管理状况,并且印象深刻,甚至经久不忘。

这是《不平凡的一年:项目管理故事50则》(第2版)一书的写作初衷,也是其最大的特色。Tom 和Jeff特意设想出一位项目管理咨询顾问,讲述该顾问在一年中指导一些项目经理处理各种问题的不平凡经历。作者匠心独运地将项目管理中的棘手问题融入这50个小故事之中,因此,这本书就像一位资深项目管理顾问写的工作日志。内容短小精悍,语言风趣幽默,说理深刻透彻。在第2版中,作者紧密联系最新实际,对多数故事都进行了改写,语言朴实无华,故事贴近生活实际,读起来丝毫没有矫揉造作之感。最令我感动的地方就是,文中处处流露着浓浓的人情味,让读者情不自禁地融入其中,与书中人物一起思考,一起成长。个人觉得,这并非是作者丰富的管理经验和写作经验所致,而是由于作者的处事态度和人格魅力。设身处地地从读者的角度展开,尽其所能地为读者提供最大、最有效的帮助,这种精神难能可贵。

在此,不得不感谢这本书的译者米全喜先生1,他深厚的中英文语言功底简直令人惊叹,译文准确、流畅,受到了编辑部一致称赞。而且,他极其严谨负责,时刻关注着本书的编辑动态,无论是正文的校正,还是书名的拟定,他都倾注了大量心血,提出了很多宝贵建议。请允许我再次感谢他的帮助和支持。

1 IT行业的一名老兵,做过多年测试,参加过操作系统和数据库系统等汉化产品的测试,现从事金融软件的项目管理工作,关注软件工程和质量管理。参与过《团队之美》、《编程人生》等书的翻译。

下面是这本书的前言,小编贴出来与大家共享,希望能让更多的人对《不平凡的一年:项目管理故事50则》(第2版)及其作者有个全面的了解,也希望本书出版后能有更多的朋友从中受益。

本书体现的是我们30年来在从事项目工作、管理项目、管理那些项目管理者的过程中所获得的见解和经验。像大多数项目经理一样,我在开始管理项目之前也没有学过正式的项目管理。刚开始的时候,管理项目对我来说仅仅是确定需要完成哪些工作,然后和其他人一起把工作做完。在管理过几次项目后,我开始为工作制订计划,对工作进行管理,直到项目完成。我做过的项目既有大大小小的增强型项目,也有数百万美元的项目。 这种类型的项目管理经历是大部分人学习项目管理的一种典型方式。大多数项目经理都没有接受过多少正式的项目管理培训,也从来没有得到过指导。但他们却有着出色的组织能力,对完成项目交付物所要做的工作有着良好的感觉。如果是出色的项目经理,他们的估算能力也相当不错,可以确保得到足够的预算和时间来完成项目。

在20世纪90年代中期之前我就是这么做的,那时我在一家大型饮料公司担任主管。刚承担那个职务时,我从别人那里接手了一些项目——其中一个项目是政治任务,面临进度的压力,必须在6个月内做完。前一任项目经理采取的方法看似很合理,但是后来发现对项目工作量的估算严重偏低。由于种种原因,项目花了18个月才投入使用,不是最初估算的6个月。

对我来说,项目最让人沮丧的是我不能为项目经理提供他所需要的咨询和指导。我没有掌握挽救项目所需的正规的项目管理知识。有段时间我甚至天天都要和项目经理开会,但似乎也不过是盲人教瞎子罢了。 我接下来的工作是在那家公司组建一个项目管理办公室(PMO),并在世界各地的IT组织中推广正式的项目管理过程。我刚开始是项目的参与者,后来逐步承担起了更多的责任,最后成为整个工作的项目经理。这让我能够从一个典型的靠经验办事的项目经理转变为一个同时能够理解方法论的项目经理。如果你的工作是建立一套方法并指导、培训别人,你就会深刻理解项目管理方法,懂得如何做好项目管理。这就是我在那3年所做的事情。

3年后,我决定离开大公司。我回顾了自己这些年所学到的东西。我曾经工作多年都没有接受过正式的项目管理培训,但是现在接受了一大套方法的正式培训,也获得了这方面的经验。我想利用自己的背景和经验创造一套项目经理能够理解并愿意接受的项目管理过程。于是就产生了TenStep项目管理过程(以下简称TenStep),这套过程可以从www.tenstep.com获取。

我在制订TenStep过程时,关注的是两个最重要的原则。首先,方法论是可伸缩的,要做到易于理解,能够让项目经理管理大、中、小项目。项目经理可以通过最精简的项目管理体系来管理小项目,不会因为少做了什么不必要的工作而感到内疚。而对大型项目也可以使用更高阶的项目管理体系,不会因为要求较高而心怀歉意。

其次,TenStep方法中10个步骤的排列方式体现了项目管理能力的递进关系。最下面的步骤表示的是每个项目经理在每个项目上都应当遵循的过程。随着层级越来越高,一般也需要更加严谨、精密的做法,特别是对大型、复杂的工作。

我在大型PMO工作时,也从为世界各地的项目经理提供教练和培训的工作中获得了乐趣。在做教练工作时,我发现如果能够在课程中包含一些示例,项目经理会更容易学习。例如在学习变更管理时,如果能在他们的项目中实际应用这个原则,包含一些使用范围变更管理的具体例子,再加上一些误用这个过程的案例,那对项目经理来说会更容易掌握。如果想不出来和具体项目相关的例子,我会从其他可能相关的项目中找出一些例子来。

本书就是那种教学方法的积累。市面上到处都是项目管理书籍、报刊专栏、最佳实践、技巧和陷阱。问题不在于“是否能找到项目管理方法”,而在于“你能记住在项目适当的时候使用正确的方法吗”。

让我们正视这个事实:很少有几个报刊专栏或书籍能够吸引你反复研读。项目管理方面的内容就是这种情况。项目管理书籍一般都是读过一次(也许只是浏览一下)以后就再也不会拿起来看了。如果能通过一个故事抑或一则寓言来说明项目管理的教训,那么就可以把项目管理经验教训更好地传递给读者。读者将理解这些经验教训在什么样的环境下才真正适用于项目。这些教训也因此会更容易理解,并且更重要的是,更容易记住。

本书在50个易于理解的故事中应用了50个重要的项目管理教训。除了主要教训外,每个故事还和其他项目管理概念和定义融合在一起。希望读者能够发现书中的信息对工作有用,同时希望读者能够在项目中吸取这些经验教训。 ——Tom Mochal

作者简介

Tom Mochal是TenStep(www.TenStep.com)公司的总裁、世界知名的管理咨询师、顾问,获得了项目群管理专业人员(PgMP)、项目管理专业人员(PMP)和TenStep项目经理(TSPM)等资格认证。TenStep是一家提供管理咨询与培训的公司,在世界各地有50多个分支机构。另外,Tom还是另外10本书的作者,这些书的内容涉及各种项目管理主题、人员管理及相关主题。作为一名咨询师,他为世界各地的许多公司和组织提供过咨询服务,并且因在世界各地传播项目管理知识而荣获项目管理学院颁发的杰出贡献奖。

Jeff Mochal目前是康尼格拉(ConAgra)食品公司负责交流与对外关系的一名主管。康尼格拉是财富500强之一的食品公司,年销售额达到127亿美元。Jeff负责该公司的对外交流,与重要的利益相关者群体一起制订并推行重要的媒体关系战略,旨在提高ConAgra食品公司及其品牌的声誉。Jeff在危机管理、问题管理、变更管理、员工管理和媒体关系方面有着广泛的经验。他现在住在芝加哥郊区,正在圣母大学攻读MBA学位。