在同类型的首次研究中,研究人员已发现,在女性大脑中通常可以找到男性DNA——这一发现可能对阿兹海默病(一般俗称老年痴呆症)及癌症等疾病具有重大影响。

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在同类型的首次研究中,研究人员已发现,在女性大脑中通常可以找到男性DNA——这一发现可能对阿兹海默病(一般俗称老年痴呆症)及癌症等疾病具有重大影响。

据位于西雅图的弗雷德·哈金森癌症研究中心的研究人员透露,男性DNA很可能是在怀孕期间转移到女性大脑中的。在此期间,母亲与胎儿互换并聚藏遗传物质及细胞的现象被称为微嵌合现象

这意味着,如果一位母亲怀的是男孩,那么在她的系统中会以男性DNA而结束——可能会常伴她的余生。如果怀的是女孩,那么母亲会以来自她女儿的遗传物质而结束,然而对于研究人员而言,在微嵌合现象研究中区分两套女性DNA是非常困难的。

对于治疗疾病这意味着什么

尽管此前的一些研究已在母亲的许多其他组织及器官中观察到胎儿的DNA,不过本次研究首次确认了胎儿的细胞可以穿越血脑屏障,并且在怀孕期过后仍会驻留在母亲的大脑中。

“我们之所以对检查人脑有兴趣,是因为以前从未检查过人脑,而且对于胎元细胞能否抵达大脑确实一无所知,”该研究项目的负责人Lee Nelson博士在接受FoxNews.com采访时说道,她不仅是弗雷德·哈金森癌症研究中心的成员之一,还是华盛顿大学的医学教授。Nelson博士及其同事对59位女性死者的大脑进行了尸体解剖,并且发现其中男性微嵌合现象的比率达到63%。

男性微嵌合现象分布在女性大脑的多个区域,也包括那些受老年痴呆症影响的区域,而且可以持续数十年之久——甚至有可能终生相伴。据此研究称,在大脑中发现微嵌合现象最年长的女性年龄为94岁。

“一些问题应运而生,这些细胞在有益于健康方面起何作用,而在疾病方面又扮演什么样的角色,”Nelson博士补充道。

研究人员希望在对微嵌合现象的进一步研究中,可以带来对各种影响脑部疾病的新认识,例如阿兹海默病、帕金森病、甚至脑肿瘤。

“这些进入大脑的细胞会有助于我们领悟对付一些顽疾的不同治疗方案,”Nelson博士说。“这是个非常激动人心的新领域,开启了通往更多不同可能性的大门,比如,假如这些细胞拥有抗肿瘤的潜力会怎么样?举例来说,胶质母细胞瘤是致命肿瘤,至今对其几乎束手无策。我们急需新的潜在方案。”

研究人员还针对那些大脑中有微嵌合现象的妇女及没有微嵌合现象的妇女分别检查了她们的阿兹海默病患病率。在以前的研究中,曾被认为在那些有孩子的妇女中阿兹海默病可能更普遍。然而,本次研究的数据显示,那些被诊断出患有阿兹海默病的妇女与那些没有老年痴呆症的妇女相比,其大脑中的微嵌合现象的比率或浓度更低。

对其他组织及器官的研究表明,防护效能及风险均与母亲体内的男性微嵌合现象有关。在对乳腺癌的研究中发现,男性微嵌合现象似乎起到了保护作用:有男性DNA的女性与那些没有男性DNA的女性相比,其患病率更低。

但是——结肠癌的研究显示出相反的结论:那些有微嵌合现象的母亲,其患结肠癌的比率更高。

研究人员获得了隐藏了在微嵌合现象防护效能背后的理论:他们认为“局外人”的DNA可能会增强母亲免疫系统寻找并摧毁抗原的能力。

“这一理论是,由于那些在怀孕期过后仍存在的细胞会有一半基因是不同的,因此它们就拥有了另一扇用于识别抗原、抑或恶性细胞及癌前病变细胞的小窗口,”Nelson博士说。“它们可以从略有不同的视角去查看细胞。”

研究人员说,接下来的步骤是进一步明确微嵌合现象在健康及疾病中所起的作用,并查看胎儿细胞能否分化为其他细胞、以及在母亲体内执行其他功能。

这项研究发表在PLOS ONE期刊上。

查看英文原文:Many female brains contain male DNA