这本书是我今年9月2日参加微博上@图灵教育的#疯狂猜图#活动得来的,我用了Google图片搜到了Vint Cerf,然后就愉快地获得了这本《信息简史》。

#疯狂猜图# 这是谁?评论中写下英文名,第一个写对的小伙伴取走《信息简史》。

但是当时拿到书后并没有马上阅读,可能那时候正在网上刷题,直到最近题都刷完了,无所事事,才想起这本书。

首先给我的感觉是,这本书的信息量(熵)太大了。里面的大部分内容都是陌生的,换句话说就是我的知识面太窄了-_-!

这本书介绍了历史上的很多伟人,比如最早发明字典的考德里,分析机的发明者巴贝奇,第一位程序员爱达(Ada),信息论的奠基人香农,计算机科学之父图灵,等等。其中印象最深的是巴贝奇和爱达,在了解了他们的事迹后,心中的敬意油然而生。以前不怎么了解为什么说Ada是第一个程序员,现在终于了解了,因为当时既没有计算机,也没有编程语言,Ada凭空想出了分析机上计算伯努利数的算法,而且还是递归的。

另外,这本书还讲述了很多对于我来说新奇的东西。比如会说话的鼓,里面居然有差错控制的思想。还有很多稀奇古怪的思想,比如“母鸡不过是一只蛋用来制造另一只蛋的工具”。还知道了信息学对生物学有着很大的影响,尤其是DNA和基因方面。

至于到了现代的信息史,这本书也涉及到了方方面面,维基百科,Twitter,Google等等。就连大数据也有涉及,例如Google的流感预测。

最后,我不得不说这本书的翻译质量很高,译文里包含了大量的成语,普通的也就罢了,诸如“与有力焉”这样的也是屡见不鲜。另外如“不可能以少于十九个音节命名的最小整数”的这种翻译,简直让人赞叹,因为中文也正好是18个汉字。当然读到最后知道了作者的父亲是位博士,而作者比我小一岁,已经是EMC中国卓越研发集团首席工程师。说到这里,我只能默默打开微博,赶紧关注一下作者@但以理_高博。