前言

如雪花般飞来的电子邮件。

海量的信息。

让人心力交瘁的会议安排。

没完没了的变化和不确定性。

仅有偶尔取得的成功支撑你前行。

如果这一切听起来都符合你的工作现状,那么你选对书了。

这本书会帮助你更聪明、更专注、更高效地工作,在压力下仍旧保持冷静,缩短冗长的会议日程,甚至可以应对最困难的挑战:影响他人。同时,它也可以助你成为一个更好的家长和伙伴,也许还能让你延年益寿。它甚至可以帮你煮咖啡。好吧,也许最后一点做不到,但是其他几点我可没有开玩笑。

通过让你了解最新的关于人脑的重要研究发现,这本书能帮你改善工作表现。了解大脑在工作中的表现,会让你在工作中更加专注、更加高效,因为只有先了解大脑,你才能改变思维。(你也会明白为何了解大脑可以帮助你改变思维。)

我深知大脑多么容易就会不堪重负,所以我不会灌输复杂的科学理论。本书带领你了解大脑的方式正是大脑喜欢的方式:讲故事。这个故事中有两位主人公——艾米丽和保罗,讲述的是他们工作的一天,他们会在这一天的工作中遇到一系列难题。在你旁观他们的工作时,世界上最聪明的一些神经学家会向你解释为什么他们会与邮件、日程安排和同事做斗争。更棒的是,你也会看到如果艾米丽和保罗对大脑了解更多的话,他们会做出怎样不同的决定。

在介绍本书的结构之前,我先交代一下这本书的写作背景。我并非神经学家,而是一名商业顾问,我帮助埃森哲、美国电子数据系统公司、爱立信和美国国家航空航天局这样的组织改善其员工的工作表现。在十来年的工作经历中,我有些偶然地发现,让员工了解大脑会使他们的工作表现大为改观,同时也会对他们的生活产生影响。可放眼四周,竟然找不到一本书可以深入浅出地为职场人士讲解与大脑有关的最有用的发现,于是我决定自己写一本。

我花了三年时间来整理这本书,部分内容的创作更是长达数年之久。本书的素材来自对美国、欧洲和亚太地区三十位顶尖神经学家的访谈,也汲取了近年来数千项有关大脑和心理学研究工作的三百多篇论文成果。在撰写本书的过程中,我得到了神经科学家杰夫瑞•施瓦茨博士的帮助,他是帮助我整理这些研究的科学导师。我还曾就大脑在工作中的表现召开过三次峰会,分别在意大利、澳大利亚和美国举行。凭借这些峰会的成果,我还参与创办了一份学术期刊,并在全球范围内发表和组织过数百次演讲和研讨会。书中的内容正是从这些活动成果中总结而来的。

关于我自己的部分就说到这里,接下来介绍这本书的结构。我希望本书能够对大家有所帮助。但是当你应对已知宇宙中最复杂的事物——人类的大脑时,那可真不容易。在尝试过几种表达方式后,我决定采用戏剧剧本的形式来组织本书。

这部剧共四幕。前两幕说的是你自己的大脑,后两幕则聚焦于与其他人大脑的沟通。幕间休息则会讨论一些故事以外的更深层次的话题。

第一幕名为“问题与决策”,主要是谈思维的基本原理。第二幕名为“面临压力保持冷静”,探讨情绪和动机以及它们对思维的影响。第三幕名为“与他人合作”,介绍如何与其他人更好地相处。第四幕名为“推动改变”,聚焦于如何改变他人,这也是最困难的事情之一。

每一幕都有几个场景,每一个场景都以艾米丽或保罗遇到的工作或者生活难题开始,如处理雪花般飞来的邮件。这些难题都是我根据网络调查和组织文化调研的结果总结出来的。一百多位人士参与了我组织的网络调查,他们或许也会成为本书的读者。

在看完艾米丽或保罗经历了每一个场景的挑战后,你需要先搞清楚到底是大脑中的什么因素导致他们遇到了麻烦,然后再听听和看看受访的神经科学家及相关研究成果的解释。这本书最有趣的是每一个场景后的“重演”部分。在“重演”中,艾米丽和保罗对大脑有了更多的认识,他们的决策也会立刻随之改变。尽管他们的行为只发生了小小的变化,但是产生的结果截然不同。他们的内心世界在转眼间发生的微妙变化对外界来说可能并不起眼,但有时会改变一切。本书会帮助你领会、分析并复制这种变化。

在每一个场景的最后,我会从相关的大脑研究中总结一些要点。如果你想用这本书来深刻改变自己的心智,那么每一个场景后都附有一系列任务供你尝试。

本书结尾附有“返场”,对相关理论要点进行了总结,同时也探讨了这项研究可能带来的更广泛的影响。我也列出了一系列可供深入学习的资料,以及我参考引用的大量研究成果,并详细标明了这些参考文献的出处。我会指出我是在何处以及如何得出这些结论的。另外,你也可以找到本书所有结论的来源。对于这数百项科学研究成果,如果你喜欢的话,也可以找来研读一番。

演出很快就要开始了,先来了解一下主要人物和布景。四十出头的艾米丽和保罗在一个中型城市生活,有两个十几岁的孩子,分别叫米歇尔和乔西。艾米丽是一家承办大型会议的公司的执行经理,保罗现在是一名自由IT顾问,早年在大公司工作。

书中的故事发生在一天之内,这是一个普通的周一,但也是艾米丽晋升新职位后的第二周。她的预算决策权大了,管理的团队也大了。她对新职位很满意,也希望上任后有一个良好的开端,同时也有很多东西要学。保罗正在争取一个新项目,他希望这个项目能帮他走出待了五年的家庭工作室,搬进一个更大的办公室。尽管他们的工作日程已经安排得很满,但两人对生活还有很多期待,包括好好抚养他们的孩子。

让我们拉开序幕,开场吧!

目录

  • 赞誉
  • 序言
  • 前言
  • 第一幕:问题与决策
  • 场景一:早上应接不暇的邮件
  • 场景二:一想起来就头疼的项目
  • 场景三:一心五用 
  • 场景四:对分心说不
  • 场景五:探寻最佳状态
  • 场景六:绕过路障
  • 中场休息:了解“导演”
  • 第二幕:面临压力保持冷静 
  • 场景七:戏剧性脱轨 
  • 场景八:沉浸于不确定
  • 场景九:当期望失去控制
  • 第三幕:与他人合作
  • 场景十:化敌为友 
  • 场景十一:当一切看似不公
  • 场景十二:地位之争
  • 第四幕:推动改变
  • 场景十三:当他人毫无头绪
  • 场景十四:需要改变的文化
  • 返场
  • 后记 
  • 致谢
  • 参考文献 
  • 术语表
  • 关于作者