关于封面

关于封面

这本书封面上的动物是一只美洲大鲵(hellbender salamander,拉丁名为 Cryptobranchus alleganiensis),是一种原产于美国东部(从纽约到佐治亚)的两栖动物。它有许多有趣的绰号,包括“阿勒格尼鳄鱼”“鼻涕水獭”和“泥中恶魔”。“hellbender”(字面意思是“地狱狂欢”)这个名字的起源已不可考:一种理论认为,早期移民认为美洲大鲵的样子令人不安,并认为它是设法返回地狱的恶魔生物。

美洲大鲵是隐鳃鲵科的成员,最长可达 74 厘米。它是世界上第三大的水生大鲵。它的身体相当扁平,体侧有很厚的皮肤褶皱。虽然在脖子的两侧各有一个腮,但美洲大鲵主要靠皮肤褶皱进行呼吸:气体通过靠近皮肤表面的毛细血管进出体内。

因此,它们的理想栖息地是清澈、流速快、浅水的溪流,可以为它们提供充足的氧气。美洲大鲵躲在岩石下面,主要靠嗅觉捕食,不过它也能探测到水中的振动。它的食物包括小龙虾、小鱼,偶尔也吃同类的卵。美洲大鲵还是其生态系统中一种重要的猎物,其捕食者包括各种鱼、蛇和龟。

美洲大鲵的数量在过去几十年里急剧减少。水质是最大的问题,因为它们的呼吸系统使其对被污染的水或浑水非常敏感。它们栖息地附近的农业活动和其他人类活动越来越多,导致水中的沉积物和化学品越来越多。为了拯救这种濒危物种,生物学家已经开始人工养殖两栖动物,并在它们成长到不那么脆弱之后将其放生。

O'Reilly 图书封面上的很多动物都是濒危动物,它们对世界都很重要。想要详细了解如何帮助这些动物,请访问 animals.oreilly.com

封面图片来自于 Wood 的 Animate Creation

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