前言

前言

我第一次接触马克 · 韦泽和约翰 · 西利 · 布朗的作品《平静技术设计》1 是在 2005 年。那时,我还是大学二年级学生。尽管我非常热爱技术,但是我学习的课程及研究的领域主要还是人类学——那时,我还不知道这两门学科之间的联系会有这么紧密。当时,我才刚刚开始发现理解人类的行为对技术设计的重要性,具体来说,就是对人机交互方式的重要性。

1该论文的原名是 Designing Calm Technology,由马克 · 韦泽(Mark Weiser)和约翰 · 西利 · 布朗(John Seely Brown)发表于 1995 年。——编者注

2005 年,智能手机才刚刚进入人们的视线,从此,其貌不扬的移动电话开始从美化版的步话机蜕变成了功能齐全的计算机,同时计算机用户界面的所有问题也随着智能手机进入了人们的日常生活。正是针对这些问题的研究,让我最终选择智能手机及其对人类文化的影响作为我的毕业论文题目。在研究中,我偶然发现了一篇鲜为人知却极具突破性意义的论文,这篇写于 20 世纪 90 年代中期的关于人机交互的论文名为《平静技术设计》。我后来才知道,原来施乐帕克研究中心(Xerox PARC)2 的一些背景各异的研究人员,包括技术专家和人类学家,研究技术对人类行为和幸福感的影响已经有很多年了。

2其正式名称现已改为 PARC, a Xerox Company。——编者注

这些专家最关心的问题是,面向未来这个充满小型电子设备的社会,如何最好地设计新技术。我意识到“平静技术”及其背后的研究并不仅仅关乎互联网的走向,更关乎整个人类社会的走向。因此,这是一个值得更多关注的研究领域。

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图 P-1:这张照片拍摄于 20 世纪 80 年代施乐帕克研究中心计算机科学实验室。照片上,互联网先驱,同时也是该实验室主任的鲍勃 · 泰勒(Bob Taylor)正坐在豆袋椅上和实验室的学生们一起讨论问题 3

3该照片由施乐帕克研究中心学术部提供,施乐帕克研究中心版权所有,本书经授权使用。

韦泽和布朗比他们所处的时代超前了至少十年,一骑绝尘,以至于他们的研究成果在今天已经有了被遗忘的危险……而现在恰恰又是我们最需要这些研究成果的时候。韦泽是普适计算之父,正是他和布朗于 1995 年在施乐帕克研究中心发表的那篇论文中首次引入了“平静技术”这个概念。虽然使用“平静互动”或“平静设计”可能更为准确,但是“平静技术”仍然是用来描述此类现象的最常用的词。

现在,我们比任何时候都更需要他们的理论框架、忠告和研究成果,否则我们将会越来越多地遭遇诸如丧失能动性、安全、隐私等问题,更不要说陷入带宽危机了。没有人愿意未来总是要去持续升级一个不用的程序,也没有人愿意总是中止自己的工作去等待技术自我修复。韦泽曾说,我们将无法以与台式计算机互动的方式和未来技术互动。他说的未来恰恰就是现在。

2005 年,我们才刚刚开始看到移动设备的发展前景,但早在 20 世纪 80 年代和 90 年代,韦泽和布朗就已经设想出一个充满各种设备的时代。那一系列设备与今天的电视机、智能手机和平板电脑非常相似,韦泽和布朗将它们称作“垫板、平板和直板”。随着时间的推进,我开始意识到他们的深刻见解在一个越来越被技术所介入的世界中将会是多么重要。

对手机、社交行为和界面设计的研究很快让我走上了研究用户体验和交互设计的职业发展道路。我最终意识到,绝大部分技术实际上妨碍了人们的生活,而不是带来便利。手机的电池寿命有限,却需要支撑“笨重”的网络应用,我们就这样被困在其中。即将到来的小型设备时代将如何解决这个问题?周围的一切都在呼唤我们,这必将导致我们变得更为焦虑、更加手足无措。

下一个十年将会出现新一代令人沮丧且极其复杂的联网设备。很多人十分兴奋地谈论着未来将要出现的新设备,但技术给我们带来的问题仍未得到解决。如果物联网的出现无助于解决这些问题,那么它的美好愿景也不过是幻想而已。物联网可不是在家里联着玩的——它必须有用才行。物联网时代的成功技术必须非常简单,并且具有极简的界面。我认为未来物联网发展的动力将会是优雅、人性化、不显眼的“平静技术”。

本书将为开发新一代设备提供一些指导原则。我们需要新的工具和新的视角来让物联网为生活带来便利,而不是妨碍我们的生活。令人惊奇的是,早在几十年前,就已经有一个研究团队拥有了这样的视角,他们预见到了这样的未来。本书的目的就是要介绍他们(韦泽和布朗等)的理念,以便向他们学习,而不必再去重复他们做过的研究。

我还会根据科技产业发展的现状进一步拓展韦泽和布朗的思想。采用这样一种历史视角的优势在于,我们可以由此观察科技发展的实际情况,从而验证这些思想家所提出的设想。智能手机、现代网络和廉价的传感器在他们那个时代都还只存在于理论层面,但他们却依然构建出未来世界的原型,让我们看到了未来的世界。

通过研究这些思想家对几十年后的未来世界的展望,我们可以从他们的概念框架中学到很多。从某种意义上说,他们没有被所看到的世界蒙蔽双眼,所以才能够清晰地构想出世界的其他模样,也才能够超越所处的时代思考技术的长远影响。

不显眼的技术(unobtrusive technology)并不是新概念。一个世纪以前,人们就在思考如何控制并创造第一种平静技术:电。电就在我们的身边。它在幕后为我们服务,不会引起我们的注意。

理想的应用程序或技术应该不动声色地发挥作用。它提供某种我们需要的功用,却不会过于吸引我们的注意。与电力设备不同,当前很多设备都会在没有任何警告的情况下停止工作,或者通过状态提示灯或软件更新提示干扰我们,将我们从工作流程中拉出来,让我们远离所追寻的目标。这样的设备站在了我们的对立面。

尽管我们可能认为技术冰冷且不近人情,但是必须记住,有着各种各样奇异怪癖的它,从根本上说仍是人类的产物。我们设计技术的目的是拓展自己的能力。现在,是时候为下一代理清这个关系了。

读者对象

如果你正在使用或设计技术,或者正在作一些与技术有关的决策,那么就该读一读这本书。如果你碰巧是用户体验设计师、产品经理、工程师或管理人员,那么就更应该读一读这本书。如果你因为那些设计拙劣的信息系统而苦恼,并且想让它们变得更好,那么就必须读一读这本书。

本书是对未来 500 亿电子设备设计工作的展望。书中提到人们现在还不常思考的几个问题,但很快所有人都会开始关心这些问题:如何创造只有在绝对必要的情况下才会引起我们注意的技术?应该如何设计才能保护人们的隐私,突破带宽限制和电池电量瓶颈?如何才能平稳地将产品引入市场,并为产品生命周期的每一个阶段提供智能化设计?最后,如何才能设计出人们喜欢的技术?如何才能设计出融入生活而不干扰生活的设备?是否能设计出代代相传的设备,而不是不断过时的设备?

有人告诉我们,在不久的将来,冰箱会提醒我们什么时候该去商店买鸡蛋,“智能”标签会提醒我们上周买的香蕉快坏了。但是,我并不需要计算机来提醒我冰箱里的食物已经不太新鲜了。我想你也不会有这样的需求。香蕉作为“大自然技术”进化的完美产物,本身就能通过外表告诉我们它是否还新鲜。在我逛商店时,一条家里已经没有牛奶的提示信息对我是有价值的。但是,如果这条信息来自于只有在最佳环境下才能运转的设备,或者需要我不断保养才能有效工作的设备,那么它对于我而言就没有价值了。

烦人的设备给我们的生活带来困扰,它们还会妨碍我们完成要做的事情。你戴在手腕上的“智能手表”就是一个例子,它会不停地用生活中发生的各种事情(短信、状态更新、电子邮件)来烦你。

这样的设备出于默认设置,会不断地用你不需要的信息干扰你,结果反而让你脱离了生活。

生活中像这样由系统导致的摩擦随处可见:每次我们给手机升级新的操作系统都会出现类似的情况,每次我们租房子就会面对厨房里别人留下的有着各种奇怪按钮的电器。相反,低摩擦系统则能够以一种令人愉悦的方式给我们提供数据并提高我们的能力。我们需要的正是这样的技术:它增强我们的能力,同时却能够保留我们自身的选择权。

感谢你阅读本书!希望本书可以助你掌握一套理论框架,以便用来思考联网设备的未来,以及如何构建或改进现有设备。

若想了解更多关于平静技术的信息,或分享相关信息,请访问 http://calmtech.comhttp://www.twitter.com/calmtechbook 以及 http://www.twitter.com/caseorganic。O'Reilly 的网站有关于平静技术的视频(http://shop.oreilly.com/product/0636920039754.do)。此外,你还可以在以下网站找到关于平静技术的最新练习资料:https://www.calmtech.com/exercises.html。如需联系我,请发邮件至:case@caseorganic.com。

内容概要

本书分为 6 章。

第 1 章 为 500 亿设备服务的设计

这一章纵览各种设备从 20 世纪 50 年代到当今的普适计算时代所经历的飞跃性发展。对于人的注意力、带宽和电池寿命来说,500 亿台设备意味着什么?由设备组成的社交网络对人的能动性有什么危害?如何运用平静设计解决这些问题?

第 2 章 平静技术设计原则

这一章列出了平静技术设计的一些指导原则。我们将介绍如下概念:注意力的有限带宽、信息压缩与周边感官,以及怎样设计消耗注意力最少的技术。第 2 章列出了以下原则:

  • 应该尽可能减少设备所需的注意力;

  • 设备应该提供信息并创造平静生活;

  • 设备应该有效利用注意范围的边缘;

  • 设备应该放大自身及人类的优势;

  • 设备可以交流但并不需要说话;

  • 设备应该在出现问题时仍然可用;

  • 应该使用所需的最低技术含量解决问题;

  • 设备的使用应该遵守社会规范。

第 3 章 平静沟通模式

在这一章中,我们会看到几组关于平静技术的例子,分组依据是设备吸引注意力的方式。这一章还会讨论简单的状态指示信号,如灯光和声音,然后研究基于系统的复杂模式,如情境通知和劝导技术。第 3 章讨论的部分话题如下。

  • 可视状态指示器

  • 状态音

  • 触觉反馈

  • 状态呼叫

  • 环境知觉

  • 情境通知

  • 劝导技术

第 4 章 平静技术设计练习

这一章会给你机会,在一系列与日常生活用品有关的设计练习中应用你学到的知识。

以下是练习的完整列表。

  • 练习 1:更安静的闹钟

  • 练习 2:开启一天的闹钟

  • 练习 3:可续航一年的电池

  • 练习 4:更安静的厨房

  • 练习 5:让饮食更健康的冰箱

  • 练习 6:利用环境知觉

  • 练习 7:利用触觉反馈

第 5 章 平静技术在公司里的应用

这一章讨论如何在公司内部整合平静技术的概念,包括对隐私和安全的考虑。我们将介绍避免起步失败的策略、如何组建和测试团队,以及如何成功地将产品引入日常生活。

第 6 章 平静技术的历史与未来

最后一章详细介绍平静技术及普适计算在施乐帕克研究中心的起源。我们将介绍施乐帕克研究中心部分研究人员的理念,以及他们早期的研究工作对其世界观的影响。

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致谢

感谢 Mark Weiser、Rich Gold 和 John Seely Brown,他们在施乐帕克研究中心的研究成果为本书提供了灵感和启发。

感谢 Carl Alviani 和 Kellyn Bardeen 这两位主要的内容编辑,他们没日没夜地不辞辛劳,给了我很多深入的帮助。感谢既出色又有耐心的 O'Reilly 编辑 Angela Rufino、Mary Treseler 和 Jasmine Kwityn。

感谢 Scott Jenson、Christian Crumlish、Adam Duvander、Marshall Kirkpatrick 和 Josh Marinacci,他们审阅了本书的初稿及提纲。

感谢我的导师 Sheldon Renan、Douglas Rushkoff 和 Deborah Heath。感谢我的父母,是他们培养了我的好奇心。

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