前言

软件开发中最大的谎言就是“第二阶段”。

如果你在过去的20年里开发过数字产品,那么不管你的职位是什么,你都应该被这个谎言伤害过。你规划好要在第二阶段中实现的功能,后来就没有下文了,而且它们再也没有被人提起过。作为一名设计师,我有成百上千的线框图和流程图就是这样废掉的。

难道是因为这些功能本身有问题,所以才会被人遗忘?是不是我们第一版的功能已经满足了客户需求和业务目标,所以第二阶段的功能就不需要了?还是说只是因为研发团队没有时间?研发团队根本就到不了第二阶段。

在《精益创业:新创企业的成长思维》一书中,埃里克·莱斯阐述了一套方法,以确保最有价值的想法获得最多的资源。他提倡的这套方法依赖的是实验、想法的快速迭代以及渐进式发展。在莱斯的字典里,根本没有“第二阶段”这个概念。

精益创业法加上UX设计,就是Lean UX。

Lean UX的概念及其独到之处

Lean UX从精益创业法中吸收了三个基本思想。首先,它有助于去除UX设计流程中的浪费。我们不再用大量的文档来做交接,只做必需的设计来帮助团队增进认识。其次,它让设计师、开发人员、产品经理、QA、营销人员等一起形成一个协调的“系统”,让大家可以更加透明地、跨职能地协作,同时让非设计师也参与到设计流程中来。最后,也是最重要的一点,我们形成了用实验来确定路线的新思维。我们不再依赖明星设计师来猜测最好的设计,而是通过快速实验和评估来迅速增进认识,看看我们的设计是否能实现目标。在这个过程中,设计师逐渐变成了引导人,并承担起新的职责。

除了精益创业法之外,Lean UX还有另外两个基础:设计思维和敏捷开发思想。设计思维专注于解决方案,通过协作,不断地迭代,朝至真至善的境界发展。它使用一套详细的步骤(构思、原型、实现以及认识)来发现适当的解决方案,帮助我们达成业务目标。而敏捷开发思想的重心则在于价值。它要求我们快速向客户交付可用的软件,并根据反馈随时修改。

Lean UX融合了二者,以便在敏捷要求的速度和产品开发所需的设计之间找到平衡。如果你曾苦苦探索如何把UX设计和敏捷结合起来,那么Lean UX就能帮到你。

以前,软件设计师和实际的业务需求不沾边,和实际的实现也不沾边。而现在,Lean UX把三者都联系了起来,不仅让设计师参与所有的讨论,而且把业务、技术人员都拉到了白板前,一起思考最佳解决方案。

曾经有一家大型医药公司,希望我所在的设计公司帮他们重新设计电子商务平台,其目标是将收入提高15%。当时我是团队的首席互动设计师。我们花了几个月的时间研究当时的系统、供应链、竞争对手、目标客户以及具体使用情景,等等。我们分析了各种人物型格,并设计了战略模型。我们给产品列表设计了一个全新的信息架构,还设计了全新的购买和结账体验。

这个项目进行了好几个月。工作完成的时候,我们把一切成果都做成了幻灯片。做出这些幻灯片可不容易啊!但那是必需的,这可是价值60万美元的活啊!我们来到了客户的办公室,花了整整8个小时来阐释幻灯片中的每个像素、每个单词。演示结束的时候,客户给予了我们热烈的掌声(真的!)。他们很喜欢这个方案,我们终于松了一口气。之后,我们再也没看过那堆幻灯片。

6个月之后,客户的网站没有任何改变。我想他们在演示之后可能也没再碰过那堆幻灯片。

这个故事告诉我们,做一个像素完美的设计可以让你获得6位数的咨询费,但却无法为真正的用户做出更好的产品。这不是我们做设计师的初衷。我们做设计,为的是打造有价值的产品和服务,而不是撰写说明文档。

现在跟我合作的一些团队做的是全新的产品或者服务。他们不必在现有产品框架或者结构之下工作。在这些“绿色领域”项目里,我们需要同时知道人们如何使用这个新产品或服务、其工作模式以及我们应该怎么来开发它。环境是不断变化的,我们没有大把时间和耐心来做规划或者先把设计全部做好。

还有一些团队已经有使用传统研发方法开发出来的产品,他们面临着不同的挑战。既需要基于现有平台进行工作,同时又要增加营收和品牌价值。和白手起家的团队相比,这些团队一般拥有更多的资源。不过,他们仍需高效地利用好手上的资源,这样才能提供客户真正想要的产品和服务。

在学习Lean UX的过程中,我不得不克服自己展示的东西都“很丑”、“没做完”或者“半吊子”的感觉。只有真正高效的团队,才能适应这种工作方式。作为一个团队,大家必须达成共识:我们不可能一次就做到完善,必须通过迭代的方式不断改善。我希望你也能像我一样对Lean UX充满信心。在本书中,我分享了我的见解和策略,它们曾帮我开发出成功的产品,建立出色的团队,并让客户满意。

目标读者

如果你是体验设计师,希望能为团队贡献更多的力量,让团队成员间的合作更加高效,那就看看本书吧。本书还适合想要更好地设计产品并和客户直接验证设计的产品经理。此外,本书也适合那些相信协作式团队能写出更好的代码、做出更好的产品的开发人员。最后,重视UX设计的管理者——UX团队、项目团队、业务团队、部门或者公司管理者——都应该看看本书。

内容简介

本书主要分为三个部分。

第一部分简要介绍了Lean UX及其基本理念,以及UX设计必须改进的原因,还介绍了成功实施Lean UX必需的要素。

第二部分主要探讨流程。该部分的每一章都是Lean UX循环中的一个步骤。我将详细解释如何进行每一步,并分析其重要性。此外,还会分享一些案例。

第三部分讨论的是如何在组织中实施Lean UX。主要介绍Lean UX在普通的敏捷开发环境中的作用,以及公司、团队和个人层面分别需要做出哪些改变才能真正用好Lean UX。

希望本书能让那些还在等待“第二阶段”的UX设计师警醒一下。虽然书中全是改进流程的方法和技巧,但我希望你能记住,Lean UX本质上是一种思维方式。

Jeff致谢

在写作本书的过程中,我得到了很多人耐心的支持和鼓舞。Josh和我希望能在此聊表谢意。

首先,我想感谢埃里克·莱斯掀起了“精益创业法”运动,这是我写作本书的动因。他非常支持我,对设计在精益创业中的定位以及如何写作给我提出了建议。当我遇到麻烦时,他不止一次坚定地支持我。

其次,我想感谢本书的编辑Mary Treseler。她花了大量时间给我发邮件、打电话,还碰面谈过几次,跟我讨论编辑要求和写作技巧,为本书审读,等等。多亏了她,才终于有了今天这本书。谢谢你。

在写作的过程中,我和Matthew Rothenberg一起做了大量的中期审阅工作。他友好、幽默、机智,并且具有杰出的编辑才能。他帮我最终定稿,并为本书增加了很多人文气息。

我想感谢我的写作伙伴Josh Seiden。2012年,我们花了大量时间一起工作、教学、出差等,所以,他加入本书这个写作项目也是顺理成章的事。如果没有他的见解和一针见血的修改,本书也不会这么优秀。他让我成为了一个更好的作家,让本书增色不少。谢谢你,Josh。

我特别要感谢那些为本书提供素材的人。在写作结束时,我们收到的案例研究和素材已经超过了所需,所以有些非常棒的素材没有用上。这主要是出于篇幅的考虑,并不是素材的质量不好。不管怎样,我都衷心地感谢他们。他们是Stuart Eccles、Ian Collingwood、Lane Halley、James O'Brien、Adam Silver、Antoine Veliz、Anders Ramsay、Desiree Sy、Zach Larson、Emily Holmes、Greg Petroff和Duane Bray。

这些年和我合作过的团队给了我写作的灵感。我们一起学习Lean UX,一起研发更好的产品,一起成长为更快乐、更高效的团队。我相信你们能从本书的案例研究和故事中找到自己的身影。

最后,我要感谢我的家人。在过去的18个月里,他们给了我爱、耐心和支持。我长时间把自己锁在办公室里写作,妻子Carrie对此非常宽容,对此我永远不会忘怀。我的两个女儿Grace和Sophie也经常看到我在电脑面前忙成一团乱麻。我相信她们都等着我重新回到正常的生活中来。我爱你们。谢谢你们。

Josh致谢

在本书中,我和Jeff描述了一种深度协作的工作模式。这是我喜欢的工作方式。我一直觉得只有在协作的时候我才能学到更多东西,效率也更高。我对本书的任何贡献都是协作的结晶。我很幸运能有这样的经历。

当然,我必须感谢下面这些人。首先是Alan Cooper,他让我明白,什么是真正的软件设计。和他一起工作的时候,我认识了Jeanine Harriman,多年之后,她让我第一次见识了本书中描述的非正式的协作式工作法。Jenice Fraser让我接触了精益创业法,让我得以在LUXr(Lean UX Residency)学习更多的设计方法。Lauralee Alben鼓励我开办自己的设计工作室来实践这些方法。还有Giff Constable,他敦促我把工作室真正开办起来。我在Balanced Team(http://www.balancedteam.org)的朋友也对我产生了很深的影响。

我要特别感谢Lane Halley,他是我见过的最有天赋的精益思想实践者,也是我的好朋友。感到迷惑的时候,我会问自己:“Lane会怎么做?”之后通常就能找到办法。

感谢Jeff让我帮他写这本书。本书是用他的口吻写的,因为讲的是他的故事。本书如同他的孩子,是他的激情所系,也在很长一段时间里成为了他的负担。所以,我很高兴能帮助他。他的协作能力让我印象深刻。这一年里,我和Jeff花了很多时间来合作,我为此感到骄傲。

最后,感谢Vicky、Naomi和Amanda。我爱你们。

Jeff和Josh共同致读者

本书描述的是此时我们心目中的Lean UX。精益法是不断增进认识的方法。我们也希望在运用Lean UX的过程中能够收获更多、发现更多。如果你也加入了Lean UX旅程,我们希望能听到你的声音,了解你取得的成功、遇到的挑战和遭遇的失败,这样我们就可以通过与你的合作继续增进认识。请和我们保持联系,分享你的感受。我们的邮箱分别是 jeff@jeffgothelf.com和josh@joshuaseiden.com。我们将静候佳音。

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