经理购买工具,潜意识里希望它们可以赐予团队技能。

通常都是精明的年轻人来销售软件工具,他们对工具在生产率方面的效果,以及给使用者带来的能力上面夸下海口。可以说,大多数客户都看穿了销售人员的大言不惭——什么轻松减肥,什么睡眠时间学习新的语言——但是,有时候IT经理不胜其烦,失去了区分现实与幻象的能力。

这些经理承担了交付的压力,而他们却几乎没有人手来做到这一点。自动化工具有时看上去就像是一条救生绳。在某一个绝望的时刻,工具购买者忽视了工具用户必须具备适当技能的观念。

“工具的成本不仅仅是工具的价格。” ——Dorothy Graham  

我们这里考虑的只是关于表象的问题。工具出现在桌面上,给人一种开发人员能力很强、生产率很高的感觉。但是,工具本身并不能改变任何事情:生产率不会自动提升;报告的错误率仍然居高不下,让人郁闷;而士气也依旧十分低下,令人失望。虽然事与愿违,但生产率瓶颈可以通过开支票购买工具来打破的信念依然顽固。

“你们为什么不是米开朗基罗?”这样的疑问充斥于迫不及待想要生产率立竿见影得到提升的组织、在招聘时看重应聘者的薪水低廉而不是所掌握技能的组织。在米开朗基罗型组织内,几乎总是有各式各样的软件摆放在架子上。

当然,工具是有用的,它们在合适的人手中能带来令人惊讶的生产率提升,并且可以完成那些离开了这些工具就不可能完成的事情。但是正如工具的构造者所告诉你的,拥有恰当的技能去使用工具,这一点才是最关键的。所谓凿子,在米开朗基罗拿起它之前,只是拥有锋利边缘的铁块而已。