高效的大脑训练体系有几个要素。对Lumosity训练计划来说,最关键的特性是针对性,适应性,新颖性,参与性和完整性。

针对性

有效的训练必须能针对用户日常工作生活中最常用的脑功能。有些练习可能会提升特定的能力,但对于其它认知任务或日常活动没什么帮助。高效的大脑训练任务,不仅要提高大脑完成训练任务的能力,还要能转化成解决实际问题的能力。然而,一把钥匙打不开所有的锁,一种训练也不可能对各种认知能力都有帮助。所以在设计有效的训练任务时,要认真考虑任务的针对性,重点关注大脑的关键功能。
特定训练任务的好处取决于其所训练的大脑工作机理。比如说,Lumosity的记忆矩阵游戏通过让用户记住一系列方块儿的位置来训练负责视觉工作记忆的机理。负责这种能力的大脑区域对于很多其它任务也很重要,比如记住别人的相貌,记住钥匙放在哪等。我们会期望视觉记忆力的提高对我们完成这类任务有帮助,但对于需要其它认知能力完成的任务,比如抑制有害反应的能力,则不会有所期望。反应抑制所涉及的大脑工作机理有很大差别,必须用不同的训练任务,比如Lumosity的颜色匹配游戏。

适应性

每个人都有自己擅长和不擅长做的事情。对于某人来讲很简单的任务对其他人来说可能是完全不可能的任务。所以,要想让训练有用,必须精心控制任务的难度,对接受训练的人来讲,既要有挑战性,又不能打消他(她)的积极性。对于每个人来说,都有适合自己的难度,而且随着能力的提升,能接受的难度也会有所变化。对挑战的响应是神经系统运作的核心, 并且逐步自适应地增强响应系统特性是所有有效学习过程的一部分。洞察认知训练的目的关键在于找出调整任务难度的精确方法。每个任务都要具备适应训练强度优化和训练领域提升的方法。拜计算机技术所赐,根据每个用户的表现随时调整任务难度的能力是认知训练的重要创新。
Lumosity设计的所有游戏给用户的挑战都是适应性的。用户在一次训练中和整个训练方案过程中的响应都被会记录下来,并进行跟踪。每个用户面对的挑战级别都会持续不断地得到优化。

新颖性

为了让大脑得到有效的锻炼,必须让它完成新颖而又有挑战性的任务。有很多人们津津乐道的大脑健康训练游戏,比如填字游戏,已经玩烂了,不会强迫大脑处理系统用新的方式工作。经常用新的方式工作对于神经系统的重塑非常重要。完成过去已经重复多次的任务仅仅是再次活动已经存在的电路。这种模拟训练可能有助于保持大脑的活跃度,但对于信息处理方式的根本性提升没有帮助。以填字游戏为例,在玩这个游戏时,我们是在回忆过去已经掌握的单词。是在重复刺激已经存在的电路,不是让大脑以新方式工作。因此,填字游戏相对来说不是特别有效的脑锻炼游戏。

粘度

高效的脑锻炼游戏不能缺少粘度,要鼓励人们参与进来,并要给出奖励。当大脑投入进来,并能得到奖励时,更容易学习和改变。此外,对正确响应给出奖励的过程也正是教会大脑机能更加有效处理信息的过程。奖励正确表现是在告诉大脑,“做得好,以后面对同样情况时可以照此办理。”
如果你因为努力工作受到奖励,比如得到了同事或亲友的赞赏,你将来很可能会更加努力地工作。这个基本原理同样适用于身体和精神训练。 我们大多数人没做应该做的那么多训练最主要的原因是训练自身的问题。Lumosity的所有游戏都仔细设计了其粘度,让用户能够投入其中,并得到奖励。这些游戏都很有趣,有娱乐性,让用户能够坚持锻炼。

完整性

以前的很多大脑训练计划都是在单一的、特定的学院派框架下开发的,针对高度专门化的神经系统训练。然而,大脑是一个非常复杂的、交互的、集成的系统。对某一功能单独进行训练,比如说视觉注意力、听觉处理,或者工作记忆,不太可能产生对现实世界所需功能特别好的效果。日常生活中的任务- 工作、上学、关爱、重现,等等-需要认知能力全面正确地发挥作用。如果不能快速地处理信息,那发展迅速的事件,比如动作电影中的情景,就会一闪而过,错过好戏。如果信息从来都不能正确处理,那就无法吸引注意力,当然也不可能被记住。同样,如果注意力有限,认知能力和努力没有得到正确分配,那么,重要信息和事件,比如电影中的关键情节,就会被错过。最后,如果记忆系统不能有效工作,即便注意到的信息过后也回想不起来,从而也不可能把不同的信息整合到一起-比如把曲折的情景连成一个整体。即便像看一场动作电影这么简单的事情,大脑也要全面协同工作,以便能得到最佳的理解和欣赏体验。 Lumosity.com包括集成的web工具包,其中有几十个评估程序、游戏和课程,而且还在继续增加。这些游戏针对认知功能的5个核心领域:处理速度、注意力、记忆力、灵活性和解决问题的能力。跨域的协同训练以课程的形式提供。这些课程用20~40课时指导用户通过完备的多功能领域训练达成效果最大化,实现特定的目标,比如改善记忆力或取得更好的学习成绩。评估程序让用户、研究人员和医生评估认知功能和所需的直接训练。Lumosity以这种方式提供了完整的大脑训练解决方案,所产生的效益也远远超出使用任何单一工具的效果。这有点类似于只有一个锻炼设备和拥有整个健身房(还带私人教练)之间的区别。