Programmers at Work 出版于1986年,是Susan Lammers 对19位计算机行业先驱的采访实录,25年过去,计算机这个行业的发展更是让世界有了巨大的变化,物换星移,当年那些人后来际遇如何?2008年的时候,有人做了这样的整理,在中文版即将面世的时候,忍不住要再查查看:

第1位,Charles Simonyi

Charles Simonyi当时在微软工作。从1981年进入微软,直到2002年离开,他在微软公司的头衔是应用开发总监,首席架构师。期间,Simonyi雇用并管理了很多最畅销软件的开发团队,包括Microsoft Word,Microsoft Excel等。2002年,Simonyi创办了 Intentional Software,目前担任主席和CTO,这家公司的宗旨是创造能加速软件设计速度的技术,让商务人士即使不熟悉电脑术语,也能清楚描述需求。。

在事业以外,Simonyi表现出对航天旅行的兴趣,并于2006年9月在俄罗斯的Star City接受训练。2007年4月7日,他与两位俄罗斯宇航员一起搭载 Soyuz TMA-10 前往国际空间站(International Space Station),并于21日返回地球。4月9日到达ISS的时候,Simonyi说:“黑暗天空中的一切都令人惊叹,非常非常激动人心。就像一个巨大的舞台布景,有许多不可思议的歌剧或现代剧的奇妙演出。当我说我彻底折服的时候,就是现在这样。”

两年后即2009年3月,Simonyi再次进行了太空旅行,重游ISS。

第2位,Butler Lampson

Lampson当时在DEC的系统研究中心担任高级顾问工程师,一直到1995年离开DEC,历任企业顾问工程师,高级企业顾问工程师。1995年,Lampson进入微软,一直工作至今,历任架构师、杰出工程师、 科技院士(Technical Fellow),主要致力于 反盗版、安全性、容错以及用户界面。他是Palladium安全系统的设计者之一,也曾作为架构师,负责Tablet PC的软件架构。

从1987年开始,Lampson一直担任麻省理工学院电气工程与计算机科学系兼职教授。

第3位,John Warnock

1986的时候,Abobe刚刚创建4年,Warnock时任CEO。在与Geschke 和 Putman合伙成立Adobe之前,Warnock曾与Gesckhe在施乐PARC共事,因为劝说施乐管理层商业化“InterPress”图形语言未果,便在1982年离开施乐,创立Adobe。在这家公司,他们开发出一种相同的技术,即PostScript。1985年,PostScript与苹果公司的推出的第一台面向大众市场的LaserWriter 激光打印机结合,组成了世界上第一个桌面出版系统。Adobe的 PostScript 技术使得从电脑打印文字和图片变得非常简单,并从80年代开始,对媒体和出版业产生革命性的影响。

1991年的时候,Warnock提出了一个名为“Camelot”的系统,后来发展成为可移植文档格式(PDF)。Camlot的目标是从任一程序中有效获得文档,可以将这些文档的电子版发送到所有的地方,然后在任一机器上查看和打印。Warnock的文档中曾这样记载:“假设PostScript交换阅读器同时有文字检索功能,这样用户就能找到包含特定字词和短语的所有文档,然后就能在某篇文档中看到检索词和短语的上下文。这样整个图书馆就都能用电子的形式来保存了……

从PostScipt的发明开始,Adobe逐渐变成电子成像和排版领域,以及图形软件产业的领导者,成为全球最大、最著名的软件公司之一。Warnock在这家公司担任CEO直到2000年卸任。他在2001年出任CTO,之后则与创业伙伴Geschke一起担任董事会主席,继续为Adobe掌舵。

Adobe最流行的字体之一——Warnock,就是以他的名字来命名的。

Warnock出生于美国犹他州盐湖城,他的校园生活都是在犹他大学度过的,在那里他获得了数学和哲学双学士、数学硕士、电子工程博士以及一个名誉科学学位。2003年的时候,Warnock和他的妻子向犹他大学捐赠了价值20万股的Abobe公司股票(时值570万美元),以建立一幢新的工程馆。该馆以他们夫妻的名字命名,在2007年完工,目前是犹他大学工程学院主楼。

除了Adobe公司,他还曾担任ebrary、MongoNet、Knight-Ridder、Netscape Communications 等公司董事,目前仍然是Salon Media Group 公司董事会主席。他亦曾是圣何塞市创新科技馆的主席,目前还在美国电影协会和圣丹斯协会担任理事。

他的个人爱好很多,包括摄影、滑雪、网页开发、绘画、徒步旅行,收集稀有的科技书籍和印第安人历史物品等。Warnock 还和妻子在犹他州的Midway小镇开了一家古典风格旅馆——蓝野猪the Blue Boar Inn & Restaurant,这家旅馆坐落在宁静而美丽的希伯山谷边上,距离滑雪胜地 Park City, Deer Valley和 Sundance只有20分钟的车程。

第4位,Gary Kildall

时任KnowledgeSet公司总裁,探索光盘出版的潜力,同时担任Digital Research公司董事会主席。KnowledgeSet是最早为CD-ROM开发应用软件的公司,但Kildall最终卖掉了该公司的大部分股份。而Digital Research,该公司于1991年被Novell收购。此后,Kildall从硅谷搬到德克萨斯州奥斯汀市郊的西湖山群,投入对儿童艾滋病患者的援助工作中。他最后的商业投入是开发一种家庭PBX系统,整合固定电话和移动电话。

Kildall从1983年开始主持 PBS 电视台的“计算机编年史”节目,很受欢迎,一直到1990年结束该工作。

1992年,华盛顿大学以杰出毕业生的身份邀请Kildall参加计算机科学编程周年纪念,但他对该会邀请盖茨发表主题演讲非常不满。作为回应,他开始写作回忆录Computer Connections。这本回忆录只发给了几位朋友,回忆录中透露出他对人们似乎不重视软件的优雅,而产生的挫败感。在这本回忆录里,他指责盖茨从他和这个行业里拿走了太多,并在附录中称DOS为“直接简单的盗窃”,因为DOS的前26个系统调用与 CP/M的完全一样。另外,指责IBM故意用不同的价格销售 PC-DOS 和 CP/M-86,使得CP/M失于主流。

1994年7月11日,Kildall头部受伤逝世,具体原因不明,享年52岁。

第5位,Bill Gates

时任微软公司CEO,对光盘作为数据储存媒介的前景感到乐观,积极推广CD应用软件(在访谈后半段中,问及对个人计算机的想法,他也这样的表达)。此后的14年,一直担任微软公司CEO,直到2000年卸任。卸任CEO的同时,他为自己创造了一个“首席软件架构师”的职位,并继续担任微软主席。2006年6月,他宣布将在两年内淡出微软公司日常事务,并将自己的职责分派给两个人: Ray Ozzie掌管日常管理, Craig Mundie掌管长期产品策略。2008年6月27日是他在微软全职工作的最后一天。不过,现在他依然担任微软的非执行主席。

从1975年到2006年,盖茨主要负责微软的产品策略,他积极拓展了微软的产品范围,并且极力捍卫微软占据主导地位的市场。在微软,他会常常与高级经理和项目经理会面。有一手资料显示,如果下属的商业计划或提案中有明显漏洞或是拿公司的长期利益冒险,盖茨将会表现得非常严厉,言辞也是异常的讽刺。

离开微软之后,盖茨继续他的慈善事业和其他项目。他购买了费曼讲座(1964年Richard Feynman 在康奈尔大学所作,BBC录制)的视频版权。这些视频现在通过微软的Project Tuva 向公众开放。

微软以外,盖茨投资的事业有Cascade Investments LLC(私人投资公司),bgC3(智囊公司),Corbis(数字媒体许可和版权服务公司),TerraPower(核反应设计公司)

盖茨还曾在纪录片《等待超人》中出镜。该片试图分析美国公众教育的失败之处,荣获2010年圣丹斯影展观众选择奖——最佳纪录片。

第6位,John Page

Page当时是software publishing corporation(SPC) 负责研发的副总裁,开发了PFS系列产品。1986年,SPC发布Harvard Presentation Graphics,这是第一个可以让用户在幻灯片中组合图表、图片和文字的PC软件,随着该产品的大获成功,SPC也将产品重点转向高端商务软件。因此1991年,PFS系列产品被卖给了Spinnaker Software。而Page也早于1990年1月离开SPC,此后网上关于他的信息就渺渺了。

至于SPC,产品上的转型却最终导致了SPC的失败。到1993年,Harvard Graphics对SPC的总收入贡献率是80%,但它在Windows市场上的表现却远不如 Lotus Freelance 和 Microsoft Powerpoint 耀眼。1994年,最后一位创始人Fred Gibbons也从公司退出。1996年,SPC被Allegro New Media收购。

Computer History Museum上有 Page 在 2006 年讲述的关于SPC创立和第一个产品诞生的回忆。2008年,IEEE Annals of the History of Computing 季刊(vol. 30 no. 2)刊登了Page撰写的关于SPC创业的故事。

第7位,Cecil Wayne Ratliff

时任dBASE III 项目经理、设计师和首席程序员,亦是Ashton-Tate的新技术副总裁。

1984年8月11日,Ashton-Tate的创始人George Tate因心脏病发作逝世,10月CEO David Cole辞职, 新上任的CEO Ed Esber 与 Ratliff的关系颇为紧张,几个月后,Ratliff退出Ashton-Tate,加入Migent Corporation。

1988年,Ratliff 开发了 Emerald Bay, 首创了客户端/服务器数据库管理概念。这个项目曾一度前途未卜,Migent Corporation也于1989年被迫关门,随后Ratliff Software Production重新获得了该产品的控制权,并继续开发新版本。

九十年代中期的时候,Ratliff已经退休了。2007年的一篇访谈中透露,退休后他的兴趣转向数学、航海和与船相关的一切事情,包括机械、焊接和编程。

Ratliff创造的dBASE是第一个广泛用于微型计算机的数据库管理系统,它被移植到多种平台,包括DOS、Unix和VMS。1984年推出的dBase III 和后来的dBase III Plus在市场上获得了空前的成功,Ashton-Tate也成为当时第三大软件公司(前两位是Microsoft、Lotus,以DOS、Lotus 1-2-3在操作系统、电子表格领域取得成功)。然而dBase IV 却相当糟糕,偏离了当时用户的需求,市场占有率快速流失。1991年,Borl以高价收购Ashton-Tate,但dBase的新产品最终不敌微软的FoxPro,恰逢市场形势也发生了变化,PC数据库市场开始走入关系数据库时代,dBase就此没落。

第8位,Dan Bricklin

Bricklin在1985年的时候二次创业,建立了Software Garden。有了之前创业的经验,Bricklin有意让新公司保持较小的规模。Software Garden是一家软件顾问和开发公司,主要产品有“Dan Bricklin的演示程序”。该程序允许用户在编写程序前创建该程序的演示,同时也可用来为基于Windows的软件建立说明手册。Bricklin一直担任该公司总裁,直到1990年与他人共同创立Slate Corporation。这家公司主要是为手写电脑和移动电脑开发软件。1992年,他开始担任该公司副总裁。然而,因为这种计算机销售不佳,Slate也于1994年关门大吉,于是Bricklin重新回到Software Garden。

1995年,Bricklin创立了Trellix Corporation,这家公司于2003年被Interland(现在的Web.com)收购,此后Bricklin一直担任该公司的CTO,直到2004年。

2002年8月,他提出了“friend-to-friend网络”的概念,这是一种P2P网络,该网络的用户只能和自己认识的人建立直接连接。同时,他还提出了“Inverse commons”的说法,即个人会为社区的发展贡献知识和内容,而非为个人目的获取内容。(尽管此前对该现象已有"comedy of the commons"和"the cornucopia of the commons"的说法)。

Bricklin目前依然还是Software Garden的总裁,销售他自己开发的程序,同时也提供演讲和顾问服务。Software Garden的网站上列有Notetaker HD(ios笔记软件,整合手写功能)、wikiCalc(在线协作电子表格)等多种产品

第9位,Bob Frankston

与Dan Bricklin共同创建的Software Arts公司解散后,Frankston于1985年加入Lotus Development,在那里开发了Lotus Express产品,并为Lotus Notes设计了一种传真设备。在1990年,Frankston加入Slate Corporation公司,从事手写电脑和移动电脑的软件开发。1993年的时候,Bricklin进入微软公司,他在微软工作了5年,致力于研究计算机的消费应用,特别是家庭网络。1998年,Brcklin离开微软,加入CommonAngels,工作重心转向早期投资和种子投资。

近年来,Frankson积极提倡在互联网进化过程中降低电信公司的作用,还创造了一个新词"Regulatorium" 来形容电信公司和反对变革的管理者(Regulator)的勾结。

第10位,Jonathan Sachs

当时Sachs已经离开Lotus公司,成立自己的新公司。Sachs受概念性程序“ThinkTank”启发,开始开发类似程序并加入更多字处理功能。他向创办Lotus时的合伙人Mitch Kapor介绍了这个新软件,即后来的 Lotus Manuscript。此后,Sachs依然想做一个新的电子表格产品,他联系了Ben Rosen(投资人,曾投资Lotus 公司,Compaq主席)和其他一些人,但这个项目最终未成型。于是Sachs回到Lotus,担任Lotus 1-2-3/G的产品顾问。

从1990年开始,Sachs迷上了绘画并开始自学。绘画的时候他会拍照来作为参照,也因此对摄影产生了极大的兴趣,并由绘画转向摄影。他设计了一个图像电子表格软件,并开始四处寻找发行商。柯达公司对此感兴趣,于是Sachs开始在柯达公司担任顾问,他在波士顿招募了团队。一两年后,柯达公司结束这一项目。Sachs要回相关技术,并开始开发Windows版本(在柯达公司开发了Mac版本)。1993年,Sachs开了一家新公司 Digital Light & Color,向摄影师销售图像编辑软件。但软件销售并不顺利。在Sachs准备关闭公司的时候,一家打印机制造商 Denver购买了该软件,但一两年后,这个产品又被卖回Sachs。此时,Sachs的一位朋友联系了他,希望可以帮他做销售,于是两个人运营该公司至今,他们通过电子邮件来做销售和客服,基本上是在兼职运营。

Sachs曾提到他自己并非是一个电子表格的用户,虽然有很多人使用Lotus,但感觉自己与此无关,而图像编辑软件则为自己的创造力提供了出口。

Sachs积极参与了环保事业。在1985年的时候,Sachs就成立Sachs基金,资助新英格兰、中美洲和南美洲的土地保护活动。他也曾担任 “维护自然环境协会”(Wilderness Society)和“生物保护法基金会”(Conservation Law Foundation)理事会成员,并与“自然保护组织”和“世界野生动物基金会”密切合作。

续集:Programmers at Work 后的人生(下篇)@hi_jeanne