图灵访谈之四十五:对话《App创富传奇》作者Chris Stevens

Chris Stevens是设计师,也是记者。他设计过众多优秀的应用程序,其中最著名的当属iPad版《爱丽丝漫游仙境》。他曾是《每日电讯报》的技术专栏作家,后为《泰晤士报》撰稿。他还是一名插图画家、编剧和电影剪辑师。曾供职于BBC、CNET、EMAP、华纳兄弟和《连线》(Wired)杂志,并以记者的身份获得过《卫报》传媒奖。Chris现在负责运营Atomic Antelope公司,为iPhone和iPad制作电子书和游戏,同时从事写作和表演工作。

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你最近在忙些什么?准备下一本书,还是冲击苹果应用商店的排行榜?

我最近在一个新的应用设计团队里工作,这个团队叫做 CMA Megacorp。我们最近正在努力打造2013年最为畅销的游戏。这个项目目前还是我们的顶级机密,我们是一个只有3个人的小团队。我是设计师,程序员是Marco Mazzol,以及我们的营销天才Andrew Lim。

在这本书出版之后,你的《爱丽丝漫游仙境》还有什么新的进展吗?

《爱丽丝漫游仙境》在我的书出版之后就被苹果放在自己的电视广告中了,这对我和公司来说都是极大的荣誉!

你觉得iBook 和 iBook Author怎么样?它们能满足你对电子阅读的需要吗?

iBook Author是很好玩的,对于电子书来说也是一个很好的起点。但是仍然有一些问题让我很失望:没有办法把可交互的物理性能放进iBooks Author的书里,所以《爱丽丝漫游仙境》是无法在里面构建的。另外让人恼火的是,无法让声音在翻页时仍然持续播放。但是我仍然看好苹果对这个应用的期待,我也很期待它在未来的表现。

中国的电子书市场情况比较复杂,很多正版电子书平台在争抢市场。这些平台没有和硬件绑定,而是走的全平台适配的路线,你对这个现象怎么看?

我期待的是所有书都能通过一个中央系统发布,这样利润就可以直接流向作者了。因为要建立一个这样的系统其实门槛并不高,找几个知名的作者其实就可以了。这样读者们可以更简单地找到书,价格也更便宜,而作者也能从中得到更高的利润。

在你的书出版之后,有哪些独立程序员的作品你认为很棒?它们符合你的期望吗?

Thomas Was Alone, Super Hexagon, 以及Kentucky Route Zero是我认为几款很不错的作品。我对Limbo这个游戏一直情有独钟,如果还有什么非独立的作品值得推荐的话,那一定是动人心魄的Journey

在你的书的最后,你总结了一些制作成功App要点。其中一条是说用户喜欢购买能给人高感官刺激的应用,你觉得这方面的研究在未来会用在实际生产开发中吗?

我认为在游戏心理方面早已经存在一些很实用的科学研究。但是游戏设计者对这些现成的参考很不重视——他们相信直觉。有时直觉是很管用,但直觉走火的时候更多。最棒的App设计师都会从理性的角度先研究一下最受欢迎游戏背后的心理机制,并从中有所收获。

有一些应用,比如微信或者Line,它们的目标不是用一个应用完成一个目的,而是为各种用途提供一个平台,比如内置游戏,社交网络,实时聊天工具,或者新闻发布。你对这些应用是怎么看的呢?

内嵌式应用很有意思,有一些也很出色。但是问题在于大多数表现突出的应用(尤其是那些由卧室程序员们独立创作的应用)都只是为了一个任务服务的,这个时候它们的表现最好。一个移动应用中的功能越多,你用来打磨其中每个功能,直到其尽善尽美的时间就越少。

如果大公司可以窃取小团队的创意,并提供数量更多的用户的话,你仍然认为现在是独立开发者的黄金时代吗?

是的,我仍然认为我们所在的历史时期是独一无二的,一个卧室程序员就可以单枪匹马打败一家大公司。在应用商店里,一家大公司的优势寥寥无几。大公司的优势无非就是他们更有资源和金钱。但是,成功的应用可不是用资源和金钱做出来的。成功的应用来自于奇思妙想和决心。我在大公司里工作过,在我的观念里,金钱和资源反而会对创造力造成极大的伤害,而这种伤害也是无与伦比的。卧室开发者的理念是比很多公司都要先进的。

苹果应用商店里的应用确实越来越多了,但是优秀的却很少。除非优秀的应用数量突然大幅度增高(这其实不太可能),所以如果你的创意很棒,决心很强,那就没什么好担心的了。

考虑到现在三星在硬件生产上的优势以及Windows操作系统上的革新,你认为苹果已经遇到势均力敌的对手了吗?

三星还没有成长到可以和苹果对峙的阶段。他们确实卖出了更多的手机,但是他们赚的钱更少,而从他们系统上买应用的人就更少了。移动开发者仍然从iPhone上拿到85%的利润,而只有15%的利润是流向安卓机的,其中就包括三星的机器。

而就算是为了拿到这小于15%的利润,三星也破费了很多。在2011年三星花了三倍于苹果的钱在广告上,也就是花了令人咂舌的30亿美元啊!而苹果只花了9亿3千万美元。

你在书里分享了一些很独特的观点,你有什么要修改的吗?或者还有什么开放性的问题现在可以回答了。

我现在还想不到。但是我想鼓励那些在小团队里打拼的卧室程序员们。2013年,会是我们不平凡的一年!


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