图灵访谈之二十七:专访Elsevier工程和计算机出版总监Ben Denne先生

爱思唯尔(Elsevier)是全球著名的科技和医学图书出版商和信息服务提供商,公司拥有2000多种科技期刊,累计出版图书近20000种。其总部位于荷兰的阿姆斯特丹,并在全球各地设有子公司和分支机构,雇员总数约7000人。公司隶属于励德爱思唯尔集团。近日,图灵社区采访了前来中国访问的爱思唯尔工程和计算机出版总监Ben Denne先生。

图灵社区:请介绍一下国外科技图书销售的总体情况。计算机书又如何?零售市场于教材和图书馆市场不太一样吧。

Ben:我们主要的图书市场在过去5年间经历了巨大的变化。目前能看出,市场已经形成了少数几个大的经销渠道。此外,电子书和电子书合集的销售额在迅速增长。

是的,零售书和学术书表现不同。宽泛地说,我们那些更偏向店销和专业性的图书在传统零售渠道卖得很好,纸质书的销量持续走高。图书馆市场更青睐研究型产品,主要是通过我们的ScienceDirect平台购买电子书产品。

我们计算机书的销售依旧强劲。有意思的是,计算机书是我们各类产品中最少电子化的,主要的销售还是来自纸质书。

图灵社区:亚马逊等网上书店的销售是否愈加强大?传统书店情况如何?各家网店还在打折扣战吗?你们的书有多少比例是在网店销售的?

Ben:是的,网店的销售仍然体现了很强的增长势头,在我们的零售业务里继续占据了很大的份额。具体的百分比根据不同类型的书而有所不同,因此难以给出一个统一的数字,但是有些类别可以高达50%。有些网上书店还在不惜血本地打折,在这个变化莫测的市场格局里,这也难免。

图灵社区:您认为电子出版有哪些主要形态?Elsevier的重点在哪个方面?

Ben:我们不太可能说出电子出版有哪几种固定的形态,这世界变化快。我们目前出版的许多内容都是先考虑电子形式,通过多种平台提供给用户,而不是只考虑一种格式。我们重点关注客户的需求,根据他们的使用情况尽可能以多种格式、在多个地方提供我们的内容。客户是我们作任何决策的核心考量,我们制定的任何战略都是为了满足他们今天的需求,并适应未来他们可能需要的场合。

图灵社区:电子出版的发展势头不减吗?在Elsevier去年的销售中,电子出版的收入占到多少?

Ben:电子出版依然显示了强劲的增长。同样,不同领域的书的情况也不一样,无法给出一个笼统的数字,在我们有的领域,电子出版的收入占到了差不多一半。在向电子出版转变的过程中,Elsevier算是行业领先的,所以要说整个市场(考虑所有大众出版、专业出版、学术出版等),这个比例恐怕到不了这么高。

图灵社区:有的人认为电子书即将取代纸质书,纸质书很快要消失了,您怎么看?电子书是否影响到纸质书的销售?电子书时代纸质书的出版需要如何应变?

Ben:我个人认为,在可以看见的将来,纸质书和电子书会并存。有的出版社强行往电子出版转型,我认为是错误的。只要客户有需要,我们就应继续提供高质量的纸质书产品。

图灵社区:能否简单介绍一下您所领导的团队的部门设置情况?各部门有多少人?

Ben:我们团队大约有200人,主要是编辑人员、营销人员和产品开发人员。此外,我们还有一个专门的队伍负责全球的销售,包括在亚太地区很大的一个专门销售团队。

图灵社区:你们如何在编辑过程中控制质量?

Ben:我们非常严!我们花费大量时间和精力审查作者交来的书稿内容,从市场收集详细的反馈,并从自己的销售和营销部门征集内部专家的意见。一旦通过了一个选题,我们都会尽可能地聘用技术审校者和其他专家,对于内容的质量和准确性给出客观的反馈,然后根据他们的意见对书稿进行删补。我们的生产部门有一大批文字编辑、校对、版权专员和技术专员,保证最终产品拥有一如既往的高质量。

图灵社区:你们主要的营销方法和渠道是什么?

Ben:我们重点按照不同的渠道来做营销。我们有专门的营销团队负责零售渠道和第三方渠道、学术渠道,以及我们自己内部的渠道(比如通过 ScienceDirect来营销)。我们还有一支宣传和社区营销队伍,负责通过数字化手段和客户及我们所服务的社区密切交流。

图灵社区:你们如何鼓励编辑和营销人员的互动?

Ben:我们会在新项目一开始就让营销人员参与,征求他们的意见,如何针对我们的目标市场和客户需求最好地定位我们的产品。

图灵社区:传统出版模式如何受到网络技术的影响?

Ben:我们的许多书都有配套的网站,上面放有很多其他增值内容。Web也是我们营销战略的核心,无论是宣传还是社区营销,都是围绕它来做的。

图灵社区:请介绍一下Morgan Kaufmann这个品牌。

Ben: Morgan Kaufmann是我们计算机科学领域很重要的一个品牌,每年大约出版50种新书,它历来的产品主要涉及人工智能、商业智能、计算机体系结构、计算机图形学、计算机网络、数据管理、软件工程、人机交互和用户体验。MK的许多书都非常畅销,不少作者都是计算机科学领域的先锋人物,比如以下这些书:

《计算机体系结构》,John Hennessy & David Patterson著,目前出到了第5版;
《计算机网络》,第5版,Larry Petersen & Bruce Davie著
《计算机组织与设计》,第4版,David Patterson & John Hennessy著
《数据挖掘》,韩家炜著,目前是第3版

我们还出版了许多新兴领域的创新性的著作,目的是为了满足计算机专业人士和科研人员的需要,既为读者提供知识,也启发他们进行创新。

图灵社区:能否介绍一下您自己在出版行业的经历?

Ben:当然可以。我最早进入出版业是在上世纪90年代中期,在希腊的雅典给一家出英语学习读物的出版社Express Publishing打了段时间的短工。回国后,我先后在Hatchards和Waterstones两家书店做了两三年的销售和管理工作。2000年我去了Usborne出版社,给孩子写些参考读物。然后我进入牛津大学出版社从事分类辞典的组稿工作。再然后就到了Elsevier。可以说,这么些年来我算是见识了出版行业不少岗位。

图灵社区:最后,请谈谈编辑或营销人员怎样能在出版行业有个较好的发展。

Ben:简单地说,保持好奇心,始终关注客户的需求是什么,不要害怕冒险。出版是个非常吸引人的行业,你越是深入你所服务的人群,你就能越成功。

[附照片]

Alan Turing使用过的Enigma机。该机器于2010年10月在Elsevier的英国办公室展出。

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访谈留影。中为爱思唯尔工程和计算机出版总监Ben Denne先生,左为工程图书出版总监Jonathan Simpson先生,右为图灵公司总经理武卫东。今年热卖的《认知与设计》、《Linux/Unix设计思想》均是从Elsevier引进版权的书。

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