近期在读美国科普作家约翰·德比希的《代数的历史:人类对未知量的不舍追踪》,作者以轻松诙谐的笔触将代数几千年来的重大事件和重要人物展现出来,例如第4章讲述了意大利数学家求解三次方程跌宕起伏的历史,第5章末尾有一则趣闻:

使用字母 x 来表示未知量源于一个巧合的事件。在打印《几何学》的过程中,打字员遇到一件进退两难的事情。在文本排版的时候,打字员发现字母表的最后几个字母不够用了。他问笛卡儿,书中诸多方程中使用字母 x、y 还是 z 是否很重要。笛卡儿回答说,用这三个字母中的哪个字母表示未知量都行。于是这个打字员就选择 x 表示大多数未知量,因为字母 y 和 z 在法语中的使用频率要高于 x。

随着阅读的进展,拟按以下条目梳理书中讲述的知识,对部分知识作些补充:


顺便说一句,最近也在交替着读《你不可不知的50个建筑学知识》,推荐之: 亦请点击:勒·柯布西耶设计的萨伏伊别墅

参考资料

  1. 代数的历史:人类对未知量的不舍追踪,[美]约翰·德比希 著,冯速 译,人民邮电出版社,2010年8月第1版
  2. Unknown Quantity: A Real and Imaginary History of Algebra, John Derbyshire, Joseph Henry Press, May 15, 2006
  3. 你不可不知的50个建筑学知识,[英]菲利普·威尔金森 著,刘吉熙 杨硕 译,人民邮电出版社,2012年5月第1版
  4. 50 Architecture Ideas You Really Need to Know, Philip Wilkinson, Quercus, May 27, 2010

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