今天,又翻开《程序员的职业素养》这本书,一直没有仔细看封面图片的解说这一部分。今天看了第一段,里面提到了魔王索伦的眼睛(见图一),这让我突感好奇,查了下相关资料,获知索伦(Sauron),是英国作家约翰·罗纳德·鲁埃尔·托尔金的史诗式奇幻小说《魔戒》中的人物。

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               索伦之眼

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               索伦全图

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               本书封面图

索伦的名字意思是“令人憎恶的”。他原先是跟随维拉大地之神奥力的迈雅,是迈雅中的饱学之士,从奥力处学习到出神入化的工艺技术。在阿尔达初创之时,米尔寇诱他加入自己的阵营,在魔苟斯被推翻了后,成为新一任魔王。

索伦还保留美善肉身的形象,他用“天赋宗师”(Annatar)的身份欺骗精灵打造十九枚力量之戒,又用此肉身诱惑努曼诺尔人,不过在努曼诺尔帝国陆沉之时索伦也失去美善的肉身。

这样极具魔幻色彩的人物,竟然可以被人们利用到封面中来,真是用心良苦呢。

看看《程序员的职业》素养是如何解读封面的吧!

封面所用的这张惊艳图片,很容易让人联想到魔王索伦的眼睛,它是M1蟹状星云。M1位于金牛座,在金牛左角尖的天关星右边约一度位置。整个蟹状星云是一次超新星爆发在天宇中所散开的残骸,它的亮度不逊于木星。在6500光年外的地球,古代中国的天文学家观测到了这场爆炸,日期刚好是公元1054年7月4日(美国国庆日)。确实如此,当时人们在白天用肉眼就看得见!在随后的六个月里,它才慢慢地从肉眼能见的视野中淡出。

这张封面图片是由可视光线和X射线合成的。可见光图像由哈勃望远镜摄得,作为外层;内中看起来像蓝色靶心的图像是由钱德拉X射线望远镜摄得。

可见光图像显示的是超新星爆发时混合着重物质残骸迅速膨胀的尘埃和气体云。此星云现在的直径为11光年,质量是太阳的4.5倍,并且仍以每秒1500千米的速度剧烈膨胀。且不论别的,那次久远年代时的爆发中所产生的动能真可谓强劲。

靶心正中的那个蓝色亮点正是脉冲星所在。正是脉冲星的形成导致恒星爆炸。在那颗濒临死亡的恒星内核,约有一颗与太阳(直径约为140万公里)差不多质量的物质聚爆成直径约30公里的中子星。聚爆产生的巨大动能,加上中子形成时微中子的猛烈冲击,将恒星撕裂,以爆发宣告了死亡的到来。

脉冲星仍在以每秒30次的速度旋转,并且一边旋转一边发光,通过望远镜可以看到闪光。正是由于这种光线脉冲,人们才把它命名为“脉冲星”。