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5星评价

作者:Peter Durward Harris(书评名人堂第一名,十佳书评人)
(24/24认为这条书评有价值)

我读过Rob Eastaway的 Why Do Buses Come in Threes?以及How Long Is a Piece of String?,虽然我一直都知道Marcus Du Sautoy的这本书,这是我第一次买下并且读了这本书。Marcus的讲述角度和Rob的有很大不同,他的书可以吸引到更多的人。这本书分成5个章节,基本主题是质数,几何形,连胜秘诀,加密信息,以及预测未来。

可能在第一章中最有意思的一节就是蝉的生命周期,其长度可能是7、13,或者17年,因为物种不同而不同。作者认为这种生命周期都是质数,而这很有可能是为了抑制捕食者,但是他是个数学家而不是生物学家,所以这个结论虽然貌似可行,但是不可全信。

有的时候作者似乎有点从章节名中跑题了,但是这也不是个问题。比方说第一章中讨论斐波纳契数(照例以哺育兔子为例)和质数的时候。另外一处跑题我认为相当有趣,是作者讨论起古文明的早期数字系统的时候。

讲述几何形的一章相当引人入胜,作者讨论了各种各样的形状,包括足球、茶包、雪花、海岸线、病毒,以及抽象画,等等。高尔夫球在这里没有出现,而是在后面的章节。在连胜秘诀中他讨论了各种游戏和谜题,其中包括18世纪的格尼斯堡桥问题。Marcus向我们讲述了格尼斯堡是如何变化的,也包括那座桥。

在加密信息这一章中,作者解释了很多密码之所以不可破解是因为很大的质数是它们的乘数。“德国谜”密码的设计者认为它是不可破译的,但是英国数学家证实他们是错的。还有些密码其实在开始时并没有被设计成“密”码,其中包括在19世纪发明的摩斯码。作者也讨论了检验数位,并以ISBN书分类系统作为例子。在最后一章预测未来中,作者讨论了钟摆、飞回棒,以及天气等。

这是一本让人愉快的书,虽然书中有一些深入的内容。所以谁要是觉得数学很可怕的话可以从读Rob Eastaway的作品开始。但是这两位作者我都爱,所以最后的结果是,他俩的作品我都会买。

5星评价

作者:S. Meadows
(23/24认为这条书评有价值 )

读了这本书,很难不让人想起另一本书,Alex's Adventures in Numberland,这两本书是同年出版的。两本书覆盖的内容很类似,虽然方法不尽相同。Alex Bellos一边旅行一边和不同的人对话,他们每个人都对数学或数字的不同领域有着很大热情,而杜索托伊的书却有着独特的风格,让人感觉他就是坐在那然后直抒胸臆,把他头脑中的故事写出来。这本书的结尾在一定程度上肯定了这种猜测,他说这本书的内容来源自他在皇家研究院2006年的圣诞演讲,以及他一直以来研究的一些项目。

这本书分成了简简单单的5个章节,每一章都有一个基本的主题。但是杜索托伊教授对数学的热情冲破了条条框框,他经常从主路上跑偏,来到了巷子胡同里。所以如果你从某一章的中间读进去,你会觉得这些内容和本章的主题不太明显。但我绝没有批评的意思,只是描述这么一回事。虽然有些人不太喜欢这样,但这也是本书魅力的一部分。

和多数数学家一样,杜索托伊教授认为数学的乐趣在于要亲力亲为,而不是看看别人的发现就得了。因为这样,在书里到处都有给读者留下的谜题。虽然从头读到尾花不了多长时间(我用了4天),但是这些材料的深度远不止于此,而书中没有足够的空间,我只能在网上继续跟进。这本书确实越来越艰深,这可能会吓到一些读者。为了好好体验这本书,我不得不拿出笔和纸。

总体来说,这是一本写给大家看的书,书中的每一页都是杜索托伊对于数学的热情,尤其是关于质数的那些部分,他毫不犹豫的用了很多加粗字体!我会向任何对数学感兴趣的人推荐这本书,作者认为这本书适用于1-101岁的人群,但是我觉得给青少年和喜欢科学的大人看也许更合适。

4星评价

作者:Ali Bell
(23/24认为这条书评有价值)

我老公最近一直在睡前“读数学书”,因为婆婆给儿子买了这本书当做生日礼物。他给我们7岁大的儿子讲了很多神奇的故事:泡泡是很懒惰的;巴比伦人用手指数到60;最好的足球运动员,背上号码都是质数。可能数学还是挺有意思的。

1星评价

作者:伦敦的Steve
(12/16认为这条书评有价值)

我刚给我的新kindle买了这本书的kindle版,发现里面弄得乱七八糟,连封面都搞错了!我之所以给了一星,是因为这个评分系统不允许出现零分!我要求退款!

但是我绝没有冒犯这位作者的意思,我读过他的其他作品,都很不错的。

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