时间:ST+三十二个月。

在火星的M1考察站。

今天是返回日,考察队的队员们都很兴奋,他们已经离开地球有一年多了,虽然还需要几个月才能回到地球,毕竟他们就要启程了。

凯斯和大家一起用过了早餐,然后,队员们都来到了工作站,分别将自己的工作资料、样品等进行最后的整理,并准备装上“火星快船”,林德少校和汉克上尉也来到M1考察站帮忙,一些准备工作都按原计划进行,这是也吉米告诉凯斯的,虽然凯斯现在还并不知道吉米想如何留下“银狐号”太空船。

准备工作已经接近尾声,但是吉米还没有出现,现在,所有的东西都已经转移到“火星快船”上,按照原计划,其他人将驾驶“火星快船”一号到四号太空船返回“火星一号”太空船,而凯斯和莫琳博士将驾驶“银狐号”返回“火星一号”太空船,此时,其他人已经全部登上的“火星快船”太空船,并已经起飞。

凯斯和莫琳博士此时还在工作站中,他们正准备进入“银狐号”的泊位,这时,凯斯还在想着吉米的话,他不知道吉米会做些什么,正当凯斯要打开舱门时,突然显示了火警警报,警报显示在“银狐号”太空船的泊位发生了火灾;凯斯还在忧虑时,莫琳喊了一声:“凯斯,别发愣了,快看看什么情况!”,然后,莫琳率先来到了控制台前面,她通过监视器看到“银狐号”太空船泊位中的火势已经非常强劲,而自动灭火装置似乎也发生了故障,莫琳试着手动启动灭火装置,但是并没有成功,看来情况真的是不妙了。

此时,火势已经在向工作站蔓延,莫琳正在关闭“银狐号”泊位中的氧气供应,也许这样可以控制一下火势,但已经晚了一步,警报显示泊位中的氧气储备装备随时都可能发生爆炸,那样一来,工作站也将会遭到严重的破坏,莫琳对凯斯说道:“凯斯,工作站已经很危险了,我们必须返回到生活舱。”

凯斯:“我想也是,莫琳,快走吧。”

说完,凯斯立即来到了通往生活舱的通道前,他看到通道的状态显示为正常,于是立即打开了舱门,莫琳也离开了控制台,并来到了舱门前。凯斯和莫琳很快经过通道,来到了生活舱,然后,莫琳很快关闭了舱门,并关闭了通道中的生态支持系统,这样,通道中就没有了氧气,接着,莫琳又将通道与生活舱分离,这样就可以将生活舱与工作站完全隔开了。

突然,一阵剧烈的爆炸,莫琳和凯斯在生活舱中也感觉到了大地在颤抖,不一会儿,又发生了一阵爆炸,也许是多个气体存储装置都发生了爆炸,莫琳和凯斯都意识到,工作站和“银狐号”的泊位都已经遭到了严重的破坏,已经不可能再恢复使用了,现在,他们担心的都是“银狐号”的情况怎么样了,虽然他们关心的角度可能有些不一样。

凯斯和莫琳来到生活舱的控制台前,立即向“火星快船一号”呼叫:“快船一号,快船一号,这里M1考察站,这里发生了严重的火灾事故,我和莫琳博士正在生活舱,请求返回救援!”

“收到,我们也看到了工作站的爆炸,正在返回!”通讯器里传来了林德少校的声音。

凯斯:“请降落生活舱的三号泊位。”

林德:“收到,凯斯,马上就到,你和莫琳都没事吧?”

凯斯:“我们都很好,但M1考察站怕是保不住了。”

林德:“收到,我把情况马上报告CTC航天中心。”

凯斯:“好的,林德少校。” ……

很快,“火星快船一号”太空船降落在生活舱的三号泊位,这个泊位位于生活舱的另一面,是与工作站相隔最远的一个泊位。太空船降落后,立即与生活舱进行连接,一切正常后,连接的舱门打开了,凯斯和莫琳很快就登上了“火星快船一号”太空船,此时,又是一阵剧烈的爆炸,林德少校马上将“火星快船一号”与生活舱脱离,并起飞,很快就与其他三艘太空船会合了。

大家在太空船里可以看到M1考察还在发生一些小的爆炸,已经没有办法挽救了,但幸运的是,大家的任务都已经基本完成,而且人员也都已经安全离开。此时,凯斯突然想到这一些很有可能是吉米的计划,虽然没有造成人员伤亡,但是,这样的破坏性实在是太大了。

不久,四艘“火星快船”太空船都已经安全到达“火星一号”大型太空船,十个人都都登上了“火星一号”,在主控制舱内,大家都在等待来自地球CTC航天中心的回复,看一看下步会怎么做?因为“银狐号”还在M1考察站中,不知道其损坏程序如何。

“‘火星一号’,这里CTC航天中心,很高兴事故没有造成人员受伤,‘银狐号’是非常重要的政府财产,必须尽最大的可能挽回,总部决定,由林德少校、凯斯、莫琳博士,以及科林组成勘察小组,返回M1考察站,并对‘银狐号’的损坏进行评估,然后,将结果报告总部后再做最终的决定。”

在“火星一号”太空船的主控制舱内,大家收到了来自地球的指令,于是,大家做了一些准备,然后,由林德少校驾驶着“火星快船一号”太空船,与凯斯、莫琳博士和科林一起返回火星表面的M1考察站进行勘察工作。

很快,“快船一号”飞船就飞临M1考察站上空,看样子,一系列的爆炸已经停止了,但是,有些地方的火却还没有完全熄灭。

林德少校驾驶着“快船一号”太空船在M1考察站附近降落,然后,勘察小组的四个人都穿上了增压服,然后进入了交换舱,当交换舱与主舱室连接的舱门完全封闭后,对外的舱门打开了。火星表面的风沙还是那么大,四个人顶着风沙走下了飞船,然后,向M1考察站的工作站走去。

勘察小组小心地靠近M1考察站,不久,他们就直接来到了“银狐号”研究的工作间,此时,大家看到,“银狐号”已经受到了严重的破坏,爆炸已经将船体炸开了几个地方,一些碎片散落在各处,要修复起来肯定是需要很大的工作量了。

“看来这东西也不是很坚固呀!还是需要更好的材料才行。”林德少校看了看现场,首先说道。

“是呀。”凯斯回答道,然后转向莫琳说道:“莫琳博士,你觉得怎么样?”

莫琳:“破坏的确挺严重的,凯斯,我们是不是应该带回地球再慢慢进行相关的修复工作。”

凯斯:“现在也只能这么做了。我们返回‘火星一号’准备一下,再来把‘银狐号’运到‘火星一号’太空船上吧。”

勘察小组返回了“火星一号”太空船,并将情况报告给了地球的CTC航天中心,很快,地球传来了新的指令:“将‘银狐号’的所有部分全部运回地球,再做进一步的研究与修复工作。……”

然后,考察队的全体人员在一起研究了一下方案,最终决定使用“龟壳”将“银狐号”打包,然后使用四艘“火星快船”太空船将“银狐号”吊运到“火星一号”。这是火星表面上的最后一次行动,考察队的十名成员全部出动,大家都想齐心协力,希望将本次任务圆满完成。

四艘“火星快船”飞船成功降落到M1考察站工作站的附近,然后,他们使用了备用的“龟壳”装备将“银狐号”太空船包装并牢牢的固定好,四艘飞船重新移动到了四个角落,然后,四艘“火星快船”飞船又通过系统连接成为了一个整体,林德少校同时驾驶着四艘太空船,载着“银狐号”离开了火星的地面,逐渐升高。

凯斯坐在“快船三号”上,无意间看了看越来越远的M1考察站,他忽然看到吉米出现在M1考察站中,此时,吉米也正仰视着凯斯他们,似乎在与凯斯他们告别。凯斯不明白,既然“银狐号”已经被严重破坏,吉米还留在这里干什么,他应该是很需要“银狐号”中的装备返回P17太阳系的,……

突然,凯斯想起了什么,但是,这个想法只能等回到了地球,对“银狐号”太空船进一步的研究后才能够确认。

林德少校凭借着娴熟的驾驶技术,很快就将“银狐号”太空船固定在“火星一号”主船体的泊位上,考察队的队员们又重新进入了“火星一号”的主控制舱,刚刚进入,埃位就突然问凯斯:“凯斯,你的机器宠物呢?” “这个,……”凯斯想了想,回答道:“突然出现了这个严重的事故,我还真忘了他在什么地方了,也许出去了,也许被爆炸损坏了吧。”

埃拉:“那我们需要去找他吗?凯斯。”

凯斯:“不用了,埃位,也许留下他,也可以作为我们来过这里的证据吧。”

埃拉看了看凯斯,问道:“你真的这样想?”

凯斯:“我想是吧,埃拉,没有必要为了一个机器宠物,让大家再耽误时间了,我想大家都想着快点回家呢。”

埃拉:“好吧,凯斯,也许回到地球,我们可以再做一个。”

凯斯注意到埃拉使用了“我们”,他虽然还有些不习惯,但是心里还是挺开心的,也回答说:“好吧,埃位,回到地球,我们就再做一个。”,说完凯斯和埃拉都笑了,然后,凯斯想起了莫琳就在一边,他看了看莫琳,莫琳微笑着说道:“有什么需要帮忙的,随时效劳,祝你们能制作出更完美的作品。”

凯斯:“谢谢你,莫琳。” ……

考察队的成员们休息了一些时间,用过了午餐,然后,他们对“火星一号”的各个系统又做了一遍完整的测试,结果表明,“火星一号”太空船各方面都很正常,然后,林德少校和汉克上尉校准了方向和坐标,并启动了超级动力装置,随着动力的不断加大,“火星一号”朝着地球的方向越飞越快,大家也离地球的家最来最近了,……

经过几个月的漫长旅行,“火星一号”终于到达了地球附近。

“关闭超级动力!”

“启动辅助动力装置,进行减速程序!”

“进入地球同步轨道!” ……

随着一系列的指令,“火星一号”太空船成功的停留在地球的轨道上,然后,林德少校开始与地球联系:“CTC航天中心,这里是‘火星一号’,我们已经回家!”

“欢迎回到地球,‘火星一号’,检查一切正常后,请所有成员乘坐‘火星快船’返回CTC航天中心。” 林德:“收到,CTC航天中心,我们马上检查所有系统,稍候联系。”

“火星一号”的乘员们对太空船的各个系统做了检查,在经过漫长的旅程后,系统依然表现的非常完美,然后,与CTC航天中心联系并确认之后,所有成员分别乘坐四艘“火星快船”飞船,返回了CTC航天中心,政府和军方代表,CTC董事会的成员,以及CTC数百名员工在这里热烈欢迎首支火星考察队的归来。

接下来的一段时间里,每个人都完成了独立的任务报告,这样就可以确保报告的绝对可靠性,然后,考察任务中的各项成果都交与相关的部门进行进一步的确认和分析,最后,CTC航天中心对全世界宣布,本次火星考察任务取得了圆满地成功,并成功进行了多项科学实验项目,这些成果为人类进一步的了解火星,进而更加了解我们的太阳系都起着举足轻重的作用,考察队的成员们也就成为了人类探索宇宙活动中新的英雄。但是我们知道,有一些信息是不会对公众发布的,比如“银狐号”太空船和M金属的相关信息。

几个月以后,凯斯与埃拉举行了隆重的婚礼,卡尔、莫琳、科林、林德少校等很多朋友都来祝贺。看着凯斯和埃拉幸福地相拥在一起,莫琳博士眼含泪水,和所有人一起给出了祝福的掌声。

随后的日子里,大家又都回到自己的工作当中,凯斯和莫琳博士一起在对“银狐号”的修复工作中发现,这艘飞船与以前相比,或者说是和吉米故事中介绍的特征相比,有着很大的区别,而这些问题也许只他一个人知道,因为别人根本不知道吉米的故事,当然也就不知道很多关于“银狐号”太空船的秘密了。

看着根据这些研究和发现得出的结论,凯斯不觉得露出了笑容,这艘太空船根本不是真正的“银狐号”太空船,而很有可能是吉米在火星上重新制造的一艘,很显然,这艘仿制品缺少了很多真正的“银狐号”太空船上的装置,比如太空通道的制造装置等等。也许就是在大家爆炸之后,在大家离开了M1考察站之后,吉米使用这艘太空船调换了真正的“银狐号”。

很多个夜晚,当凯斯和埃拉吃过晚饭,一起在山顶看着遥远的火星,凯斯都非常想告诉埃拉:

吉米其实是一位外星朋友,他经历了很多,而且女朋友格瑞丝就葬在了地球。现在,吉米一定驾驶着真正的“银狐号”太空船返回了P17太阳系,去寻找很多未解之谜的答案。……

全文完。